Seus membros referem-se a ele como Eixo da Resistência.

É a rede de grupos apoiados pelo Irão em todo o Médio Oriente, dedicados a reduzir a influência dos EUA na região e, em última análise, a eliminar o Estado de Israel. O nome da rede é uma brincadeira com a afirmação do ex-presidente George W. Bush, em 2002, de que o Irão, o Iraque e a Coreia do Norte constituíam um Eixo do Mal.

O Eixo da Resistência inclui o Hamas, o Hezbollah, os Houthis e outros grupos, e tanto a sua estratégia como as suas tácticas têm sido radicais há muito tempo. O slogan oficial dos Houthis – o grupo baseado no Iémen que atacou navios comerciais no Mar Vermelho – inclui “morte à América, morte a Israel, uma maldição sobre os judeus”, por exemplo.

No entanto, o conflito entre o Eixo e os seus inimigos permaneceu limitado durante anos. Embora o Irão financie e apoie o Eixo, outros países têm frequentemente tratado os seus grupos membros como distintos do Irão. Os ataques do Hamas ou do Hezbollah normalmente não levaram a represálias contra o Irão.

Os acontecimentos dos últimos meses ameaçam mudar esta dinâmica. No boletim informativo de hoje, explicarei o porquê.

O principal ponto de viragem, claro, ocorreu em 7 de Outubro. O Hamas conduziu o ataque terrorista mais mortífero da história de Israel e disse que iria repetir os ataques até que Israel fosse destruído. Israel respondeu prometendo destruir o Hamas, e a sua guerra em Gaza arrasou bairros e matou dezenas de milhares de palestinianos. Em solidariedade com o Hamas, o Hezbollah disparou mísseis contra Israel, enquanto os Houthis perturbaram o comércio global.

Inicialmente, o Irão manteve-se um tanto afastado dos combates. Embora os seus líderes tenham elogiado o ataque de 7 de Outubro como um passo em direcção ao fim de Israel, eles disseram privadamente que não ajudaram a planear o ataque – e as autoridades norte-americanas concordam que não o fizeram. Todos os três países tomaram medidas para evitar uma guerra mais ampla.

Todos têm boas razões. A economia do Irão está fraca e o seu governo fundamentalista preocupa-se com o activismo pró-democracia. Uma guerra poderia desestabilizar o país. Israel espera eventualmente assinar um acordo diplomático com a Arábia Saudita, como já fez com o Bahrein, Marrocos e os Emirados Árabes Unidos, o que reduziria os riscos a longo prazo para a existência de Israel. Uma guerra sangrenta poderia tornar mais difícil para os sauditas fazê-lo (tal como a guerra em Gaza suspendeu as conversações sauditas). E o Presidente Biden deseja muito evitar uma guerra mais ampla.

Apesar destes factores, uma realidade básica pode empurrar o Irão e Israel para o confronto: a distinção entre o Irão e o Eixo da Resistência sempre foi obscura.

O Hamas, o Hezbollah e os Houthis não poderiam existir como existem sem o dinheiro e as armas que recebem do Irão. O Hezbollah é especialmente próximo dos líderes iranianos. Em suma, o Irão torna possível uma aliança que ataca rotineiramente outro país e apela ao seu desaparecimento.

Esta situação ajuda a explicar o bombardeamento de Israel contra o edifício da embaixada iraniana na Síria, na segunda-feira, que matou vários responsáveis ​​iranianos que ajudavam a supervisionar a relação com o Eixo da Resistência. O ataque de 7 de Outubro deixou Israel sentindo-se recentemente vulnerável, e tornou-se mais agressivo no ataque às autoridades iranianas (o artigo do This Times cataloga outros ataques israelitas recentes). O de segunda-feira foi o mais severo: os países raramente atacam embaixadas, mesmo as dos seus inimigos.

O Irão prometeu retaliar e as autoridades norte-americanas estão preocupadas com a possibilidade de os norte-americanos poderem ser alvos, assim como os israelitas, como observa o meu colega Eric Schmitt. Os especialistas também estão preocupados que um grupo do Eixo possa ir mais longe do que os seus patrocinadores iranianos preferem.

Quero enfatizar que a escalada não é o único resultado possível. O Irão e Israel ainda têm os mesmos incentivos para evitar uma guerra em grande escala, e as autoridades de ambos os países estão a calibrar cuidadosamente as suas acções, de acordo com Julian Barnes, um repórter do Times que cobre informações de inteligência.

A história recente oferece um exemplo de ataque audacioso que não levou a uma espiral de violência. Em 2020, um drone dos EUA matou o major-general Qassim Suleimani, um dos funcionários mais poderosos do Irão, em Bagdad. A administração Trump disse que o assassinato foi uma punição pelo trabalho de Suleimani com grupos do Eixo da Resistência que mataram tropas americanas no Iraque.

Posteriormente, muitos especialistas alertaram para um ciclo de escalada. Em vez disso, o Irão retaliou de forma limitada e os EUA não responderam. Hoje, porém, as tensões entre o Irão e Israel são mais acentuadas do que há muito tempo.

A sede do modernismo: Uma exposição no Museu de Arte Moderna, “Crafting Modernity”, explora o modernismo e o design doméstico na América Latina. Ele se concentra em 1940 a 1980, uma época de expansão industrial.

“Não consigo me lembrar da última vez que cobicei tantas cadeiras lindas”, escreve Michael Kimmelman sobre o show. “As fotografias dão uma ideia.”

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