Entre aqueles que pediram ao governador do Missouri que poupasse a vida de Brian Dorsey, que foi condenado por dois assassinatos e será executado na terça-feira, estavam Bispos católicos romanosprofessores de direito e grupos nacionais de saúde mental.

Havia também um grupo menos esperado que buscava clemência: mais de 70 atuais e ex-funcionários penitenciários que conheceram Dorsey atrás das grades.

Esse nível de apoio público por parte dos trabalhadores penitenciários é raro em casos de pena de morte, embora ainda não se saiba se convencerá o governador Mike Parson, um republicano, a comutar a sentença de Dorsey para prisão perpétua.

Dorsey, 52 anos, se declarou culpado de assassinato em primeiro grau pelas mortes de sua prima Sarah Bonnie e de seu marido, Ben Bonnie, em 2006. Seu pedido de clemência não fez nenhuma alegação de inocência. Em vez disso, argumentou que ele tinha recebido representação inadequada de advogados nomeados pelo tribunal e que tinha mudado a sua vida na prisão, onde tinha um histórico impecável de comportamento e trabalhou durante anos como barbeiro para funcionários penitenciários.

“Do meu ponto de vista, depois de décadas em prisões, não hesito em dizer que executar Brian Dorsey seria uma crueldade inútil”, escreveu Timothy Lancaster, ex-oficial da prisão onde Dorsey estava detido, em um comunicado. coluna recente no The Kansas City Star. Lancaster descreveu Dorsey como “um excelente barbeiro e um homem gentil e respeitoso”.

Alguns membros da família do Sr. Dorsey, incluindo alguns que também eram parentes da Sra. Bonnie, apoiaram o pedido de clemência. Outros membros da família da Sra. Bonnie emitiram um comunicado em janeiro dizendo que esperavam que o governador permitisse que a execução prosseguisse.

“Em todos esses anos de dor, finalmente vemos a luz no fim do túnel”, disseram esses parentes no comunicado, que foi reportado pelos meios de comunicação locais. “Brian receberá a justiça que Sarah e Ben merecem há tanto tempo.”

Lancaster estava entre os mais de 70 funcionários penitenciários atuais e ex-funcionários que apoiaram Dorsey, cujos advogados divulgaram uma cópia de uma carta que os funcionários penitenciários escreveram ao governador, mas redigiram a maioria de seus nomes, citando preocupações com a privacidade. A lista completa de nomes foi fornecida ao gabinete do governador, disseram os advogados.

A defesa de tantos funcionários penitenciários em nome de Dorsey é “realmente notável”, disse Robin M. Maher, diretor executivo do Centro de Informações sobre Pena de Morte, que estuda a pena capital e critica muitas de suas facetas. “Nunca vi nenhum outro caso com este tipo de apoio de funcionários penitenciários atuais e antigos”, disse Maher.

O pedido de clemência de Dorsey tomou nota do raro apoio e disse: “Esses funcionários públicos não têm nada a ganhar, e potencialmente algo a perder, ao se apresentarem”.

Missouri realizou 97 execuções desde 1976, classificação atrás apenas do Texas, Oklahoma, Virgínia e Flórida. Parson, um ex-xerife, não bloqueou uma execução desde que assumiu o cargo em 2018, embora tenha concedido indultos ou comutado as sentenças de centenas de pessoas condenados por crimes menos graves.

Johnathan Shiflett, porta-voz do governador, disse na segunda-feira que Parson se reuniria com consultores jurídicos para analisar o pedido de clemência de Dorsey. Shiflett disse que o governador normalmente anuncia sua decisão em tais casos pelo menos 24 horas antes da data marcada para a execução.

O procurador-geral do Missouri, Andrew Bailey, pediu à Suprema Corte do Estado que estabelecesse uma data de execução para Dorsey no ano passado. Ele observou que “a sentença legal foi mantida por vários tribunais” e disse que seu gabinete estava “empenhado em obter justiça para as vítimas de crimes hediondos”.

As execuções nos Estados Unidos tornaram-se menos comum nas últimas décadas como o apoio à pena capital tem diminuiu. No ano passado, 24 pessoas foram executadas, abaixo das 98 executadas em 1998.

Autoridades do Missouri dizem que Dorsey estava tendo problemas com traficantes de drogas e procurou a ajuda de sua prima e do marido dela em dezembro de 2006. Os Bonnies convidaram Dorsey para passar a noite em sua casa perto de New Bloomfield, Missouri, no centro parte do estado. Depois que o casal foi para a cama naquela noite, disseram as autoridades, o Sr. Dorsey pegou uma espingarda e atirou mortalmente em cada um deles. Os promotores também disseram que Dorsey abusou sexualmente da Sra. Bonnie, embora ele nunca tenha sido acusado desse crime. A acusação de agressão sexual foi apresentada na sentença do Sr. Dorsey; Os advogados de Dorsey disseram que ele não se lembra de nenhuma agressão sexual.

Dorsey, cujos atuais advogados afirmam que ele sofria de psicose induzida por drogas no momento dos assassinatos, declarou-se culpado de duas acusações de homicídio em primeiro grau. Mais tarde, ele foi condenado à morte.

Avisos de morte e notícias publicado na época, disse que a família Bonnie havia se mudado de Iowa para a área de New Bloomfield cerca de um ano antes do casal ser morto. Bonnie, 28 anos, era mecânico de automóveis e gostava de pescar, caçar e acampar. A Sra. Bonnie, 25 anos, era uma técnica de emergência médica que havia trabalhado no governo local, pertencia a uma igreja metodista e andava de motocicleta. O casal tinha uma filha de 4 anos que estava na casa, mas não sofreu ferimentos físicos.

Dorsey pediu aos tribunais estaduais e federais, incluindo o Supremo Tribunal dos EUA, que interviessem antes da execução programada.

Em seu pedido de clemência ao governador, Dorsey argumentou que recebeu maus conselhos de advogados nomeados pelo tribunal que receberam uma taxa fixa para aceitar seu caso e pouco fizeram para explorar possíveis fatores atenuantes ou acordos judiciais. Dorsey se declarou culpado sem qualquer acordo com os promotores em relação à sentença. Um dos advogados que representou o Sr. Dorsey naquela fase do caso recusou-se a comentar, e uma tentativa de entrar em contato com o outro não teve sucesso imediato.

A diretora do sistema de defesa pública do Missouri, Mary Fox, apoiou o pedido de clemência do Sr. Dorsey e disse que seu escritório não paga mais aos advogados uma taxa fixa em casos de pena de morte. Os críticos dizem que os honorários fixos podem dar aos advogados um incentivo para resolver um caso rapidamente, em vez de gastar tempo adicional que poderia levar a um resultado mais favorável para o réu.

Michael Wolff, um ex-juiz da Suprema Corte do Missouri que estava entre a maioria dos membros desse tribunal que manteve a sentença de morte do Sr. Dorsey, também expressou preocupação com o trabalho dos advogados do Sr. Dorsey nomeados pelo tribunal. Em uma carta ao Sr. ParsonWolff escreveu que o caso do Sr. Dorsey foi um dos “raros casos em que aqueles de nós que julgamos um homem condenado por homicídio capital erramos”.

Megan Crane, advogada de Dorsey, disse que seu cliente foi transferido para confinamento solitário depois que a data de sua execução foi marcada, encerrando seu período como barbeiro da prisão. À medida que a execução se aproximava, disse Crane, Dorsey tentou administrar suas expectativas sobre a possibilidade de intervenção dos tribunais ou do governador.

“Ele assumiu total responsabilidade desde o primeiro dia”, disse Crane. “E o horror do fato de que ele poderia ter feito isso – acho que esse ainda é seu foco nesta última semana.”

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