Os preços dos smartphones podem disparar (Foto: Getty)

Espera-se que a tecnologia inteligente se torne mais cara nos próximos meses, após o enorme terremoto de magnitude 7,4 em Taiwan hoje cedo.

O país produz cerca de 80 a 90% dos microchips de última geração do mundo, componentes vitais em smartphones, laptops, carros e no crescente setor de IA.

Após o terremoto, que matou pelo menos nove pessoas e feriu centenas, vários fabricantes de microchips, incluindo a Taiwan Semiconductor Manufacturing Co (TSMC), interromperam a produção por várias horas após o terremoto, após evacuarem as fábricas.

Embora isso possa não parecer muito, pequenas interrupções podem ter grandes impactos na oferta.

A criação de microchips, ou semicondutores, é um processo de precisão, muitas vezes em operação ininterrupta 24 horas por dia, sete dias por semana, durante várias semanas.

Embora a maioria das fábricas afetadas tenha ficado no lado oeste da ilha, longe do epicentro do terremoto, os tremores ainda podem ter sido grandes o suficiente para destruir lotes inteiros de chips que estavam em produção.

Mapa do terremoto em Taiwan

Mapa do terremoto em Taiwan (Foto: Metro.co.uk)
Equipes de resgate estão escavando em busca de sobreviventes entre os escombros (Foto: Reuters)

Uma declaração da TSMC dizia: ‘Os sistemas de segurança da TSMC estão funcionando normalmente. De acordo com o protocolo da empresa, certas fábricas [fabrication plants] foram evacuados para garantir a segurança do pessoal. Estamos atualmente no processo de avaliar a extensão do impacto”.

O mundo já está no meio de uma escassez de microchips após a pandemia de Covid-19 – não devido a uma desaceleração na produção quando o mundo entrou em confinamento, mas alimentada pela crescente procura de produtos tecnológicos, incluindo smartphones, PCs e computadores portáteis, à medida que todos se ajustavam a trabalhando em casa.

Isso levou a aumentos de preços para os fabricantes, que eles prontamente repassaram aos clientes, e a atrasos no envio. A espera média por um semicondutor tem flutuado nos últimos anos, mas aumentou de cerca de 11 semanas em março de 2017 para 15 semanas em janeiro de 2021.

E a escassez não afetou apenas smartphones e laptops.

Os fabricantes de automóveis também foram afetados por problemas de abastecimento, levando a atrasos na entrega de novos veículos. Isso significou menos veículos usados ​​chegando ao mercado enquanto seus proprietários esperavam pela reposição, deixando os compradores lutando pelos disponíveis e aumentando os preços.

A escassez contínua sublinha as preocupações com o facto de uma indústria tão vital estar centrada numa pequena nação insular – que também está sob ameaça de invasão pela China.

No entanto, a própria China depende tanto dos semicondutores de Taiwan que, no ano passado, o congressista norte-americano Seth Moulton disse: “Uma das ideias interessantes que têm sido divulgadas para fins de dissuasão é apenas deixar bem claro aos chineses que se invadirem Taiwan, nós ‘vai explodir a TSMC.’

Foi uma ideia que não agradou a Taiwan, mas enfatiza a importância estratégica da indústria de semicondutores do país – que, quando não funciona perfeitamente, afecta rapidamente o resto do mundo.

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