A polícia espanhola prendeu brevemente na quarta-feira o ex-chefe do futebol Luis Rubiales, em conexão com um suposto escândalo de corrupção na federação de futebol RFEF, quando ele era presidente.

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O homem de 46 anos foi detido no aeroporto de Barajas, em Madrid, pouco depois de chegar da República Dominicana, mas foi libertado pouco depois, disse um porta-voz da polícia da Guardia Civil.

Fontes próximas à investigação disseram que ele desembarcou do avião sob escolta policial antes de ser interrogado dentro do aeroporto.

A sua detenção ocorreu duas semanas depois de os investigadores terem revistado 11 locais, incluindo a sede da RFEF em Madrid e a casa de Rubiales na cidade de Granada, no sul, como parte de uma investigação sobre alegada corrupção e outros crimes.

As operações de 20 de março faziam parte de “uma investigação ligada a supostos crimes ligados à corrupção nos negócios, administração fraudulenta e lavagem de dinheiro”, disseram fontes judiciais.

Relatos da mídia espanhola disseram que os investigadores estavam investigando os contratos da RFEF assinados desde 2018, incluindo um assinado por Rubiales para levar a Supercopa da Espanha à Arábia Saudita.

Os contratos da Supertaça valem 40 milhões de euros por ano (US$ 43,3 milhões), sendo o negócio intermediado pela Kosmos, empresa de propriedade do ex-zagueiro do Barcelona e da Espanha, Gerard Piqué.

Segundo a rádio Cadena Ser, a polícia da Guardia Civil voou para a República Dominicana e na segunda-feira revistou o local onde Rubiales estava hospedado, apreendendo um laptop e um telefone celular por ordem do juiz de instrução.

Contactada pela AFP, a Guardia Civil recusou-se a comentar a reportagem.

Um dia depois das operações de 20 de março, a RFEF demitiu seu diretor jurídico, Pedro Gonzalez Segura, o chefe de recursos humanos, José Javier Jimenez, e rescindiu seu contrato com o GC Legal, escritório de advocacia do consultor jurídico externo da federação, Tomas Gonzalez Cueto.

Todos os três foram presos pela polícia durante as operações.

‘Trabalho e poupança’

Rubiales foi forçado a renunciar ao cargo de técnico da RFEF em setembro passado, depois de beijar à força a estrela da Copa do Mundo Feminina, Jenni Hermoso, após o triunfo da Espanha na final de Sydney, em agosto.

A medida provocou indignação global, com Rubiales prestes a ser julgado pelo beijo não consensual que, segundo a lei espanhola, pode ser classificado como agressão sexual.

Em 2022, os promotores abriram uma investigação sobre o acordo da Supercopa depois que gravações de áudio nas quais Rubiales e Piqué falavam de comissões de valor multimilionário vazaram.

Rubiales sempre defendeu a legalidade do acordo para levar a Supertaça ao estado do Golfo, rico em petróleo, e em abril de 2022, Piqué insistiu que tudo era “legal”, dizendo estar “orgulhoso” do acordo.

Numa entrevista gravada um dia antes de sua prisão e transmitida na noite de quarta-feira, Rubiales negou qualquer irregularidade.

“Nunca recebi suborno em minha vida. Nunca”, disse ele. “Todo o dinheiro em minhas contas bancárias é resultado do meu trabalho e das minhas economias.”

Rubiales disse ainda que nunca “manipulou contrato”, e reiterou que a transferência da Supertaça de Espanha para a Arábia Saudita foi feita porque foi “a melhor oferta”.

‘Consciência limpa’

A Supercopa da Espanha aconteceu pela primeira vez na Arábia Saudita em 2020.

Retornou à Espanha um ano depois devido à pandemia de Covid-19, mas as três competições subsequentes aconteceram na Arábia Saudita.

Piqué jogou duas vezes pelo Barcelona na Supercopa da Espanha, na Arábia Saudita, antes de se aposentar do futebol em novembro de 2022.

Rubiales também disse ao La Sexta que não conseguia entender como o beijo que deu em Hermoso poderia ser rotulado como agressão sexual, dizendo que “não havia contexto sexual” para isso.

Ele negou as acusações de que ele e outros funcionários da RFEF coagiram Hermoso ao pressioná-la a falar em sua defesa após o início do escândalo.

“Estou com a consciência tranquila, as coisas foram exageradas”, disse Rubiales.

(AFP)

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