Cientistas descobriram ‘genes de gordura’ (Foto: Getty)

Os genes da gordura que tornam as pessoas até seis vezes mais propensas a se tornarem obesas na idade adulta foram descobertos por cientistas.

Os investigadores identificaram variantes genéticas em dois genes que têm alguns dos impactos mais significativos no risco de obesidade, diabetes e doenças hepáticas.

Isso confirma que algumas pessoas têm genes de gordura que as tornam mais propensas a ganhar peso.

O estudo, que envolveu mais de meio milhão de pessoas, poderá ajudar a desenvolver medicamentos para combater a obesidade.

Liderados pelo Medical Research Council (MRC), pesquisadores baseados na Universidade de Cambridge, usaram dados do UK Biobank, bem como de outras fontes, para realizar o sequenciamento completo do exoma do índice de massa corporal (IMC) em mais de 500.000 pessoas.

Eles descobriram que variantes genéticas nos genes BSN – também conhecido como Fagote – e APBA1 podem aumentar o risco de obesidade em até seis vezes.

Hélice de DNA genes coloridos cromossomosSequência de DNA

Descobriu-se que dois genes desempenham um papel fundamental na obesidade (Foto: Getty)

Descobriu-se também que os genes estão associados a um risco aumentado de doença hepática gordurosa não alcoólica e diabetes tipo 2.

Descobriu-se que as variantes do gene Bassoon afetam cada um em 6.500 adultos – o que equivale a cerca de 10.000 pessoas no Reino Unido e 51.000 nos EUA.

A obesidade é um factor de risco significativo para doenças graves, incluindo doenças cardiovasculares e diabetes tipo 2, mas as razões genéticas que explicam por que algumas pessoas são mais susceptíveis de se tornarem obesas não são totalmente compreendidas.

O estudo, publicado na revista Nature Genetics, sugere que o BSN e o APBA1 desempenham um papel na transmissão de sinais entre as células cerebrais, sugerindo que a neurodegeneração relacionada com a idade pode estar a afetar o controlo do apetite.

O co-autor, Professor John Perry, disse: “Essas descobertas representam outro exemplo do poder dos estudos genéticos da população humana em grande escala para melhorar nossa compreensão da base biológica das doenças.

“As variantes genéticas que identificamos na BSN conferem alguns dos maiores efeitos sobre a obesidade, diabetes tipo 2 e doença hepática gordurosa observados até à data e destacam um novo mecanismo biológico que regula o controlo do apetite”.

A acessibilidade de bases de dados em grande escala, como o UK Biobank, permitiu aos investigadores procurar variantes genéticas raras que possam ser responsáveis ​​por doenças, incluindo a obesidade.

Os investigadores também trabalharam em estreita colaboração com a AstraZeneca para replicar as suas descobertas em coortes existentes, utilizando dados genéticos de indivíduos do Paquistão e do México, permitindo-lhes aplicar as suas descobertas para além de indivíduos exclusivamente de ascendência europeia.

Eles acrescentaram que, se conseguirem compreender melhor a biologia neural da obesidade, ela poderá apresentar mais alvos potenciais de medicamentos para tratar a obesidade no futuro.

Dr. Slavé Petrovski, vice-presidente da AstraZeneca: “Estudos rigorosos em grande escala como este estão a acelerar o ritmo a que descobrimos novos conhecimentos sobre a biologia das doenças humanas.

“Ao colaborar entre o meio académico e a indústria, aproveitando conjuntos de dados globais para validação e incorporando uma abordagem genómica à medicina de forma mais ampla, continuaremos a melhorar a nossa compreensão das doenças para o benefício dos pacientes”.

O coautor, Professor Giles Yeo, acrescentou: “Identificamos dois genes com variantes que têm o impacto mais profundo no risco de obesidade em nível populacional que já vimos.

“Mas talvez o mais importante seja que a variação no Fagote está ligada ao início na idade adulta e não à obesidade infantil.

“Estas descobertas dão-nos uma nova apreciação da relação entre genética, neurodesenvolvimento e obesidade”.

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