Xi Jinping, da China, ficou cambaleando depois que os números mostraram que a economia do país estava bem atrás das dos EUA e do Reino Unido.

Os dados mostram que quando a economia é medida em termos de produto interno bruto (PIB) per capita, os cidadãos chineses são muito menos ricos do que os seus homólogos ocidentais – e estão ainda em pior situação do que os seus aliados ferrenhos, os russos.

Os cidadãos do Reino Unido são quase quatro vezes mais ricos que os seus homólogos chineses, e os cidadãos dos EUA estão cerca de seis vezes mais ricos.

O PIB per capita no Reino Unido é de 46.125 dólares, enquanto nos EUA é de 76.329 dólares. Para a China o valor é de US$ 12.720, enquanto na Rússia é de US$ 15.270.

Durante décadas, a economia chinesa expandiu-se a um ritmo estratosférico, com números oficiais a estimar que o seu PIB crescia a uma média próxima de 10% ao ano.

No caminho, ultrapassou o Japão para se tornar a segunda maior economia do mundo, com Pequim a afirmar que tinha tirado centenas de milhões de pessoas da pobreza.

No entanto, desde a pandemia, a China tem lutado para reacender a centelha do seu crescimento económico.

Tem sido assolado por problemas persistentes que ameaçam minar o seu progresso estelar antes do surto de Covid-19.

Entre os principais desafios que enfrenta estão a ameaça quádrupla de um sector imobiliário em crise, um mercado de ações instável, um elevado desemprego juvenil e a ameaça de deflação à medida que os preços no consumidor continuam a cair.

Uma grande fraqueza é o seu mercado imobiliário, que representa cerca de 20% da economia, segundo dados do Fundo Monetário Internacional.

Os bancos regionais também têm uma elevada exposição ao sector imobiliário e ficariam seriamente comprometidos se o sector entrasse em colapso.

O espectro de tal cenário pareceu aproximar-se ainda mais na semana passada, quando o maior promotor privado do país, Country Garden, foi atingido por uma petição de liquidação em Hong Kong por um credor.

Isso aconteceu apenas um mês depois que o rival endividado Evergrande foi condenado a liquidar por um tribunal da cidade.

Pequim diz que no ano passado a economia cresceu 5,2%, o que mesmo a esse nível é baixo para a China.

No entanto, alguns críticos argumentam que o número real pode ser inferior a um terço disso.

Andrew Collier, diretor administrativo da empresa de pesquisa chinesa Orient Capital Research, disse à BBC: “Muitos economistas acham que os números são completamente inventados.

“A ideia de um crescimento de 5,2% ou 5,5% provavelmente está errada. É mais como 1% ou 2%.”

Ele acrescentou que os próximos 10 anos provavelmente serão difíceis para a economia da China.

No mês passado, o primeiro-ministro Li Qiang disse aos deputados do Congresso Nacional do Povo que a China pretendia um crescimento de 5% em 2024.

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