Destro do Astros Justin Verlander começou este ano na lista de lesionados, mas está próximo do retorno. O gerente Joe Espada disse aos membros da batida, incluindo Chandler Roma do Atlético, que Verlander lançará um bullpen na quinta-feira e está programado para iniciar a reabilitação do Triple-A Sugar Land no domingo se o bullpen correr como planejado. O clube acredita que apenas duas sessões de reabilitação serão necessárias, alinhando os candidatos para ingressar no clube da liga principal em cerca de duas semanas.

A saúde da rotação tem sido o foco principal dos Astros já há algum tempo. Ambos Luís Garcia Jr. e Lance McCullers Jr. passou por uma cirurgia no ano passado e ainda está trabalhando para ficar saudável. Na primavera, cada um de Verlander, José Urquidy e Shawn Dubin sofreram lesões que os impediram de entrar na escalação do Dia de Abertura. No caso de Verlander, algumas dores nos ombros retardaram sua aceleração no início da primavera e o atrasaram um pouco.

Isso deixou os Astros com uma rotação composta por Framber Valdez, Cristiano Javier, Caçador MarromJP França e Ronel Blanco. Esse grupo tem jogado bem, com Blanco lançando um sem rebatidas na segunda-feira, mas o clube está 1-5 independentemente, sendo o bullpen responsável por todas as cinco derrotas. A França está atualmente na lista de paternidade, mas espera-se que retorne à seleção em breve.

Verlander, de 41 anos, não foi capaz de replicar a forma vencedora do Cy Young em 2022, mas mesmo assim teve uma temporada forte em 2023. Depois de postar uma média de corridas ganhas de 1,75 em 2022, esse número saltou para 3,22 no ano passado. Talvez mais preocupante, a sua taxa de eliminação de 27,8% caiu para 21,5%, enquanto a sua taxa de caminhada caiu de 4,4% para 6,7%. Manter essa excelente forma seria uma tarefa difícil, especialmente porque Verlander ultrapassa seu 40º aniversário, mas ele ainda conseguiu obter bons resultados.

Quando Verlander estiver de volta, os Astros poderão ter que tomar uma decisão complicada sobre quem eliminar. Cada um dos cinco titulares atualmente no rodízio tem opções, mas Valdez e Javier estão bem estabelecidos nas grandes ligas neste momento. Brown tem 180 entradas em seu histórico na liga principal agora com uma ERA de 4,50, mas periféricos melhores. Ele rebateu 26,9% dos rebatedores enfrentados, andou 8,4% e manteve 54,5% das bolas em jogo no chão. Seu FIP 4,06 e SIERA 3,65 sugerem que melhores resultados podem ser possíveis no futuro. A França tem um ERA de 3,87 em 142 entradas da liga principal, enquanto Blanco tem um ERA de 4,14 em apenas 67 1/3 frames, mas, como mencionado, ele lançou um no-hitter alguns dias atrás.

Verlander está no último ano garantido do contrato que assinou com o Met, mas terá uma opção de jogador de US$ 35 milhões para 2025 se conseguir lançar 140 entradas este ano. Como parte do ano passado negociação com prazoo Mets concordou em cobrir US$ 35 milhões dos salários de Verlander em 2023 e 2024, bem como metade da opção do jogador, caso seja adquirida.



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