Indiscutivelmente maior e mais experiente do que era quando nasceu das cinzas da Segunda Guerra Mundial, a Organização do Tratado do Atlântico Norte – a grande aliança militar do Ocidente – celebrou um marco na quinta-feira: três quartos de século de manutenção da paz na Europa .

A NATO surgiu formalmente com a assinatura do Tratado de Washington na capital dos EUA, há 75 anos, quando 12 democracias ocidentais – incluindo o Canadá – se uniram contra o que consideravam ser o expansionismo da Rússia Soviética na Europa.

A sua criação ajudou a inaugurar a Guerra Fria e, seis anos depois, provocou a criação do rival Pacto de Varsóvia dos países comunistas, liderado pela União Soviética.

A disputa entre estas duas alianças levou o mundo à beira da guerra nuclear em diversas ocasiões, nomeadamente em Outubro de 1962 e Novembro de 1983.

A NATO enfrenta agora múltiplos desafios externos e internos – que vão desde o ressurgimento da Rússia até à possibilidade de Donald Trump recuperar a Casa Branca e retirar os Estados Unidos da aliança.

O Canadá foi um dos membros fundadores da OTAN e pressionou na altura para torná-la um fórum político e económico, bem como uma aliança militar.

Mas embora o Canadá ainda contribua e desempenhe papéis importantes dentro da OTAN, Otava tem aparecido cada vez mais incompatível com os seus aliados da OTAN nas questões políticas e políticas de gastos e preparação de defesa.

Isto levou alguns aliados e críticos a questionarem-se se a influência do Canadá dentro da NATO está em declínio.

A Suécia como nação modelo da OTAN

Há mais vozes em torno da mesa agora, trazendo consigo uma nova dinâmica. A adesão da Suécia à NATO, após dois séculos de neutralidade, é um bom exemplo disso mesmo.

Admitido formalmente em Fevereiro, o país nórdico, com um quarto da população do Canadá, entrou pela porta com um exército bem equipado com três quartos do tamanho do exército canadiano – por outras palavras, proporcionalmente maior. A Suécia também tem um plano firme para cumprir o valor de referência nacional da aliança para despesas militares – 2% do PIB – e uma estrutura de defesa civil bem organizada.

Soldados canadenses participam de exercícios militares da OTAN em um campo de treinamento em Kadaga, Letônia, em 13 de setembro de 2021. (Roman Koksarov/Associação de Imprensa)

Entretanto, o Canadá luta para recrutar e gerir frotas envelhecidas de equipamento militar e nem sequer começou a pensar na preparação e resiliência da defesa civil face à guerra e à agitação para além das nossas fronteiras.

O general Wayne Eyre, o chefe cessante do Estado-Maior da Defesa, aproveitou quase todas as suas aparições perante os comitês da Câmara dos Comuns para alertar sobre o que poderia acontecer a seguir no cenário internacional e para chamar a atenção para o declínio da prontidão de suas próprias tropas. .

“Direi que os militares que temos hoje não são os militares de que precisamos para as ameaças que surgirão no futuro”, disse Eyre ao comitê da Câmara dos Comuns sobre segurança pública e segurança nacional em 6 de outubro de 2022.

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O principal soldado do Canadá preocupado com a “deterioração da situação de segurança” em todo o mundo

O Chefe do Estado-Maior de Defesa, General Wayne Eyre, diz que o Canadá deve estar pronto para responder às crises globais que afetarão diretamente o país. “O estudo da nossa história militar quase poderia ser considerado um estudo de despreparo”, disse ele a Hannah Thibedeau da CBC.

Com a guerra a decorrer na Ucrânia, os membros europeus da NATO estão cada vez mais nervosos. Algumas nações reintroduziram o recrutamento e dirigiram a construção de abrigos antiaéreos.

“Precisamos entender, como sociedade, que a guerra e os combates não são apenas algo militar. Acho que uma nação precisa entender que quando se trata de uma guerra, como vemos na Ucrânia, é um todo-de- evento social”, disse o almirante holandês Rob Bauer, que dirige o Comité Militar da OTAN.

“A questão é que a Rússia tem ambições maiores do que a Ucrânia. Sabemos disso. E, portanto, a aliança como um todo precisa estar ‘mais preparada’.”

Mas a prontidão militar canadiana diminuiu substancialmente, como informou a CBC News no mês passado. Se a NATO declarasse uma emergência amanhã, apenas 58 por cento das unidades do exército, da marinha e da força aérea designadas para responder estariam em condições de o fazer.

Uma apresentação interna do Departamento de Defesa Nacional mostra que 45 por cento do equipamento militar canadiano reservado para a defesa da Europa enfrenta “desafios” e é considerado “indisponível e inutilizável”.

Os aliados do Canadá tomaram conhecimento, disse o antigo embaixador do país na NATO.

“Não seremos expulsos da OTAN, mas quando você defende uma posição na mesa do Conselho do Atlântico Norte, sua voz tem menos peso porque você precisa colocar seu dinheiro onde está sua boca”, disse Kerry Buck. Ela disse que o silêncio do Canadá sobre como planeja cumprir a meta de gastos com defesa da organização está minando sua influência na aliança.

O Canadá gasta actualmente o equivalente a 1,38 por cento do seu PIB na defesa, colocando-o em sexto lugar numa lista de todos os 32 membros da NATO em termos de despesas militares.

Nem os governantes liberais nem os conservadores da oposição apresentaram planos firmes para atingir a meta. Ambas as partes disseram apenas que o Canadá trabalhará nesse sentido.

O ‘quadrante da vergonha’

A pressão sobre o Canadá só aumentou desde que Trump prometeu que, se voltar a ser presidente dos EUA, não protegeria os aliados da NATO que não cumprissem a meta e encorajaria a Rússia a “fazer o que quiserem” com países que considera delinquentes. .

“Somos o único aliado, o único aliado que fica naquele quadrante da vergonha onde também não atingimos a meta de 2% do PIB… e não atingimos a meta de 20% da nossa defesa. gastos em pesquisa e desenvolvimento e aquisição de equipamentos”, disse Buck.

“Então isso nos atinge politicamente, nos torna um alvo quando toda a aliança está remando em direção a essa meta de 2% porque reconhece que o mundo é um lugar mais perigoso. E há o Canadá sentado ali, sem fazer isso.”

É um lugar curioso para o Canadá se encontrar. O Primeiro-Ministro liberal Lester B. Pearson ajudou a moldar a carta fundadora da aliança para incluir uma cláusula que tornava a OTAN mais do que apenas uma aliança militar, mas também um fórum para o diálogo político e económico entre aliados com ideias semelhantes.

O ex-primeiro-ministro Lester B. Pearson é mostrado com o então presidente Lyndon Johnson em uma entrevista coletiva conjunta no aeroporto de Uplands, em Ottawa, no final da rápida visita de Johnson ao Canadá em maio de 1967. (FOTO CP)
O primeiro-ministro Lester B. Pearson com o presidente dos EUA Lyndon Johnson em uma entrevista coletiva conjunta no aeroporto de Uplands, em Ottawa, no final da rápida visita de Johnson ao Canadá em maio de 1967. (Imprensa Canadense)

O historiador da Universidade de Toronto, Tim Sayle, disse que, dado o que o Canadá gastou em sangue e tesouros em duas guerras mundiais, a geração de líderes políticos do pós-guerra em Ottawa estava determinada a garantir que o Canadá tivesse uma palavra a dizer em questões de guerra e paz.

“No final da década de 1940, com a possibilidade de [another] a guerra se aproximava, as autoridades canadenses não estavam prontas para deixar a decisão da guerra para outros, sem pelo menos terem uma palavra a dizer e tentar influenciar as coisas”, disse ele.

“E assim a experiência canadense lutando ao lado dos americanos e dos britânicos e da Segunda Guerra Mundial os convenceu de que às vezes a sabedoria canadense deveria fazer parte da conversa, que os canadenses precisavam estar à mesa.”

‘Sem tanques, sem comércio’

O antigo diplomata canadiano Colin Robertson disse que o Canadá demonstrou durante décadas aptidão para navegar nas águas políticas e económicas da NATO e pode fazê-lo novamente, mesmo com uma aliança maior.

Na década de 1970, a distensão com a Rússia Soviética estava no ar. Um novo governo liberal e uma nova geração tornaram-se céticos em relação à OTAN e reduziram o contingente do Canadá na Europa. Ao mesmo tempo, o governo do primeiro-ministro Pierre Trudeau cortejava o comércio com a Alemanha Ocidental sob o comando do chanceler Helmut Schmidt.

Schmidt forçou Trudeau a reconsiderar a posição do seu governo em relação aos gastos militares, disse Robertson.

“Schmidt disse a Trudeau: ‘Sem tanques, não há comércio'”, disse ele.

“E então, nesse ponto”, acrescentou, “Pierre Trudeau diz: ‘OK, esta OTAN realmente tem valor.'” E ele aumentou o orçamento de defesa e comprou tanques Leopard alemães.

“Às vezes esquecemos disso”, disse Robertson.

O primeiro-ministro Pierre Trudeau discursa na Câmara do Senado em junho de 1974. À sua esquerda está o secretário-geral da OTAN, Joseph Luns.
O primeiro-ministro Pierre Trudeau discursa na Câmara do Senado em junho de 1974. À sua esquerda está o secretário-geral da OTAN, Joseph Luns. (OTAN)

O general reformado Ray Henault, antigo chefe do Estado-Maior da Defesa, disse que a influência do Canadá na NATO deriva frequentemente do que contribui em tropas e equipamento, e não do que gasta na defesa. Salientou que as tropas canadianas passaram mais de 12 anos no Afeganistão, grande parte do tempo sob a bandeira da NATO.

A sua liderança e os esforços contínuos para construir uma brigada da OTAN na Letónia para dissuadir possíveis futuros ataques russos são outro bom exemplo do que o Canadá ainda traz à mesa da OTAN, disse ele.

O diálogo político e económico sobre a contribuição do Canadá ainda é importante, disse Henault, mas não é tudo.

“Ainda apoio esse objectivo da NATO, mas não creio que isso prejudique o respeito e a elevada consideração que o Canadá e os seus militares têm no fórum da NATO, de forma alguma”, disse Henault, que serviu como último chefe do Canadá. do Comité Militar da OTAN no início dos anos 2000.

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Como o Canadá perdeu a vantagem da OTAN

Setenta e cinco anos depois de ter ajudado a fundar a Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN), o Canadá é agora abertamente punido pelos seus gastos e compromissos com a defesa. Murray Brewster, da CBC, examina como o país perdeu sua vantagem na aliança e o que seria necessário para reverter a situação.

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