A espaçonave mais rápida do nosso sistema solar capturou imagens selvagens dentro da atmosfera do Sol.

A Parker Solar Probe da NASA – uma nave que voou muito mais perto do Sol do que qualquer missão anterior – testemunhou enormes “estruturas semelhantes a vórtices” na atmosfera exterior da nossa estrela, chamadas coroa. Você pode ver a imagem sem precedentes abaixo, obtida pela câmera WISPR da sonda (abreviação de Wide-field Imager for Parker Solar Probe) e publicada recentemente online.

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Os investigadores suspeitam que o fenómeno foi causado por uma ejeção de massa coronal (CME) – quando o Sol ejeta uma massa de gás superquente (plasma) para o espaço – interagindo com o vento solar. O vento solar do Sol é constante, pois a nossa estrela de tamanho médio emite um fluxo constante de partículas carregadas.

A nova pesquisa associada à filmagem, publicada em O Jornal Astrofísico, concluiu que esta descoberta em reinos desconhecidos do Sol criou novas oportunidades para melhor compreender e prever CMEs, explosões que podem prejudicar gravemente as comunicações e as redes elétricas na Terra. Tecnicamente, esses vórtices raros são chamados de “instabilidades de Kelvin-Helmholtz” ou KHI.

Velocidade da luz mashável

“A imagem direta de fenômenos efêmeros extraordinários como KHI com WISPR/PSP é uma descoberta que abre uma nova janela para entender melhor a propagação de CME e sua interação com o vento solar ambiente”, Evangelos Paouris, pesquisador de clima espacial e membro da equipe WISPR na George Mason University, disse em um comunicado.

As CMEs “podem pôr satélites em perigo, perturbar as tecnologias de comunicação e navegação e até destruir as redes elétricas da Terra”, explica a NASA. De forma infame, uma potente CME em 1989 cortou a energia de milhões de pessoas no Quebeque, no Canadá. A CME atingiu o campo magnético da Terra em 12 de março daquele ano e, então, escreveu o astrônomo da NASA Sten Odenwald: “Pouco depois das 2h44 do dia 13 de março, as correntes encontraram um ponto fraco na rede elétrica de Quebec. Em menos de dois minutos, toda a rede elétrica de Quebec ficou sem energia. Durante o apagão de 12 horas que se seguiu, milhões de pessoas de repente se encontraram em prédios de escritórios escuros e túneis subterrâneos para pedestres, e em elevadores parados.”

Uma concepção artística da Sonda Solar Parker da NASA passando pela atmosfera externa do Sol, ou coroa.
Crédito: NASA

A Parker Solar Probe da agência espacial continuará seus mergulhos acelerados na coroa solar. Para suportar o calor, ele é fortificado com um escudo térmico de carbono de 4,5 polegadas de espessura apontado para o sol. O escudo em si aquece até cerca de 2.500 graus Fahrenheit, mas apenas alguns metros atrás do escudo, o ambiente é surpreendentemente ameno.

Ainda este ano, a espaçonave atingirá impressionantes 430.000 milhas por hora.



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