Jaylen Brown (7), do Boston Celtics, está de parabéns ao se dirigir ao banco para se sentar com, da esquerda para a direita, Jayson Tatum, Derrick White, Al Horford, Kristaps Porzingis e Jrue Holiday durante o quarto período da vitória por 135-100. o Oklahoma City Thunder em um jogo de basquete da NBA na quarta-feira, 3 de abril de 2024, em Boston. (Foto AP/Winslow Townson)

BOSTON – O técnico do Oklahoma City, Mark Daigneault, comparou o desempenho do Celtics nesta temporada ao de uma Ferrari.

A última vitória do Boston sobre o Thunder rendeu-lhe mais um luxo com os playoffs se aproximando rapidamente.

Kristaps Porzingis fez 27 pontos, 12 rebotes e cinco bloqueios, ajudando o Celtics a superar o Thunder por 135 a 100 na noite de quarta-feira, garantindo o melhor recorde da NBA e a vantagem de jogar em casa durante os playoffs.

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Jayson Tatum terminou com 24 pontos e Jaylen Brown somou 23 pontos e sete rebotes para o Boston, que venceu seu 11º jogo consecutivo em casa e melhorou para 60-16 na temporada.

“Nos merecemos isso. Acho que possivelmente fará diferença se seguirmos em frente com a visão que temos para nós mesmos”, disse Porzingis.

Brown gosta da progressão que a equipe vem fazendo à medida que a temporada regular termina.

“Não vamos pular nenhuma etapa”, disse Brown. “Sessenta vitórias. Acho que estamos no caminho certo. Quando os playoffs começarem, estaremos de volta à estaca zero.”

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O técnico do Boston, Joe Mazzulla, disse que o marco é outra conquista que seu time não considerará garantida. Mas ele também disse que não é algo que ele queira que eles pensem.

“É muito difícil de fazer. Talvez nunca mais estejamos nesta posição”, disse Mazzulla. “Conversamos sobre isso como uma equipe. Conversamos sobre isso antes do jogo, para tentar tratar este jogo como um argumento decisivo. Colocar isso em nós mesmos para podermos fazer isso. Acho que foi importante simularmos isso. … Deveríamos aproveitar esta noite, e quando acordarmos amanhã – ninguém se importa.”

Kristaps Porzingis Boston Celtics NBA

Kristaps Porzingis comemora depois de fazer uma cesta de 3 pontos contra o Oklahoma City Thunder durante o primeiro tempo de um jogo de basquete da NBA na quarta-feira, 3 de abril de 2024, em Boston. (Foto AP/Winslow Townson)

Brown foi questionável ao entrar no jogo com uma torção na mão esquerda. Ele disse que o examinou após a vitória do Boston sobre o Charlotte na segunda-feira e descreveu o problema como uma torção no ligamento.

“Eu acho que está tudo bem. É algo que não estou preocupado em avançar”, disse ele. “Mas isso me incomodou um pouco esta noite.”

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O Celtics perdeu apenas 62 segundos no jogo.

Boston liderou por 16 pontos no primeiro tempo, antes de Oklahoma City reduzir para seis pontos no terceiro quarto. Liderando por 10 após três, o Celtics abriu o quarto com uma sequência de 12-4 para aumentar sua vantagem para 105-87.

Josh Giddey liderou o Oklahoma City com 17 pontos. Luguentz Dort somou 15 pontos. O Thunder terminou com 14 turnovers e acertou apenas 5 de 24 além do arco.

OKC jogou sem o All-Star e artilheiro Shai Gilgeous-Alexander, que sentou-se pela quarta vez em cinco jogos com uma contusão no quadríceps direito. Jalen Williams perdeu a segunda sequência consecutiva devido a uma torção no tornozelo esquerdo.

Daigneault disse antes do jogo que o maior desafio que Porzingis apresentou nesta temporada com o Celtics é sua habilidade de ser tanto um protetor de aro quanto um espaçador de chão em um elenco cheio de arremessadores.

O jogador de 7 pés fez as duas coisas no primeiro tempo, conseguindo 17 pontos, nove rebotes e três bloqueios em 15 minutos.

Porzingis também pontuou uma das melhores sequências ofensivas do Celtics. Payton Pritchard driblou na área, foi parado embaixo da cesta e jogou a bola para Sam Hauser no escanteio. Hauser rapidamente balançou para Brown enquanto ele cruzava metade da quadra. Brown então dirigiu e deu um passe sem olhar por trás da cabeça para Porzingis na ala para seu terceiro 3 no jogo.

A cesta deu ao Boston uma vantagem de 50-34, a maior do intervalo. Os Celtics levaram uma vantagem de 61-47 no intervalo. Foi a 50ª vez nesta temporada que eles marcaram 60 ou mais pontos no primeiro tempo, igualando o recorde da franquia estabelecido na temporada passada.

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