O guarda do Portland Trail Blazers, Scoot Henderson, leva a bola para cima durante o segundo tempo de um jogo de basquete da NBA contra o Charlotte Hornets na quarta-feira, 3 de abril de 2024, em Charlotte, NC (AP Photo/Jacob Kupferman)

CHARLOTTE, NC – Scoot Henderson fez 22 pontos e 10 assistências e o Portland Trail Blazers derrotou Brandon Miller e o Charlotte Hornets por 89-86 na noite de quarta-feira em um confronto entre duas das três melhores escolhas do draft da liga.

Henderson, que ficou uma posição atrás de Miller na terceira posição geral, acertou 9 de 17 arremessos de campo enquanto os Trail Blazers quebravam uma seqüência de 10 derrotas consecutivas. Miller terminou com 21 pontos para liderar o Hornets, mas teve dificuldades na longa distância, terminando em 1 de 8 além do arco.

É a primeira vez que eles se enfrentam desde que entraram na NBA.

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“Eu ter vindo aqui foi”, disse Henderson quando questionado se era uma motivação extra enfrentar Miller depois de ser selecionado atrás dele. “Eu não estava pensando sobre isso. Foi mais como vir aqui e tentar fazer um show para o Hornets.”

Disse Miller: “Foi bom, foi divertido. Um ótimo ambiente e sinto que Charlotte, a cidade, veio apoiar, então há boas vibrações.”

Deandre Ayton fez um jogo monstruoso com 24 pontos e 16 rebotes e Jabari Walker fez 14 pontos e 22 rebotes, o recorde de sua carreira.

Com os dois centros de 2,10 metros de Charlotte eliminados, os Blazers mantiveram uma vantagem de 55-36 no vidro.

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Charlotte acertou 5 de 31 arremessos além do arco, poucas horas depois de Steve Clifford anunciar que deixaria o cargo de técnico após a temporada.

“Provavelmente nos últimos cinco ou seis minutos pensei que Scoot era muito bom em desacelerar e levar a bola para DA (Ayton) onde deveria estar”, disse o técnico do Portland, Chauncey Billups. “Obviamente, Jabari era um homem entre os meninos esta noite, elevando sua carreira em rebotes e acertando dois grandes lances livres.”

Com o jogo empatado em 81, Henderson dirigiu e serviu para Walker para a bandeja verde. Depois que Tre Mann errou sua sexta cesta consecutiva de 3 pontos na outra ponta, Henderson acertou um saltador de linha de falta para tornar o jogo de duas posses com 1:09 para o fim.

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O guarda do Portland Trail Blazers, Scoot Henderson (00), protege o guarda do Charlotte Hornets, Tre Mann (23), durante o primeiro tempo de um jogo de basquete da NBA na quarta-feira, 3 de abril de 2024, em Charlotte, NC (AP Photo / Jacob Kupferman)

Miller, que havia perdido seus primeiros sete 3s, finalmente acertou um do topo da chave, colocando a multidão de pé. O revés de Ayton reduziu a vantagem para três, mas Miller respondeu com um salto curto.

O palco estava então montado para os estreantes e um final fantástico, mas ambos falharam na embreagem.

Henderson sofreu falta a 18,5 segundos do fim e errou os dois lances livres. Isso abriu a porta para Miller colocar o Hornets na frente, mas ele perdeu um flutuador sobre Ayton.

Depois que Walker fez dois lances livres, Davis Bertans errou uma tentativa de 3 pontos na campainha que teria levado o jogo para a prorrogação.

“É bom conseguir a vitória, mas preciso daqueles lances livres”, disse Henderson. “Não posso cometer deslizes assim no final do jogo.”

Ambas as equipes jogaram com short-handed.

O Hornets jogou sem vários jogadores importantes, incluindo o artilheiro Miles Bridges, os armadores Vasa Micic e o central Nick Richards devido a lesões. LaMelo Ball já foi descartado para a temporada, enquanto Mark Williams, Seth Curry e Cody Martin também permanecem de fora.

Os Blazers estão sem Malcolm Brogdon, Jerami Grant, Anfernee Simons, Matisse Thybulle, Shaedon Sharpe e Robert Williams.

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