O enorme World Trade Center, no extremo sul de Manhattan, destacado por aqueles que eram então os dois arranha-céus mais altos do planeta, foi inaugurado neste dia da história, 4 de abril de 1973.

A cerimônia oficial foi apresentada pelo governador Nelson Rockefeller de Nova York e pelo governador William Cahill de Nova Jersey. A Autoridade Portuária de Nova York e Nova Jersey financiou publicamente o World Trade Center.

O World Trade Center “deveria, devido à sua importância, tornar-se uma representação viva da crença do homem na humanidade, da sua necessidade de dignidade individual, das suas crenças na cooperação dos homens e, através da cooperação, da sua capacidade de encontrar a grandeza”, disse o arquitecto americano Minoru. Yamasaki disse após a conclusão de sua visão.

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O World Trade Center é hoje lamentado como um testemunho terrível da desumanidade do homem para com o homem.

Os americanos deveriam comemorar hoje o aniversário de ouro do gigantesco complexo de arranha-céus de Yamasaki.

A Estátua da Liberdade no porto de Nova York na década de 1980, mostrando sua relação com as Torres Gêmeas do World Trade Center. (R. Krubner/ClassicStock/Getty Images)

Brilhava triunfalmente sobre a maior cidade do país, o porto de Nova Iorque, a foz do rio Hudson, a Ilha Ellis e a Estátua da Liberdade – sobre a própria América.

Mas as torres ruíram catastroficamente apenas 28 anos depois de terem sido inauguradas, ao vivo pela televisão, enquanto o mundo ofegava de horror durante os ataques terroristas para lá de trágicos de 11 de Setembro de 2001.

“O World Trade Center deveria, devido à sua importância, tornar-se uma representação viva da crença do homem na humanidade.” – Minoru Yamasaki, arquiteto

Mais de 2.750 pessoas foram mortas no World Trade Center naquele dia na cidade de Nova Iorque, um acontecimento que alterou a trajetória da história global. (Outras 184 pessoas morreram naquele dia no ataque ao Pentágono e outras 40 pessoas foram mortas na Pensilvânia, quando um dos aviões sequestrados caiu depois que os passageiros tentaram retomar o avião.)

As pegadas das Torres Gêmeas são hoje o local do Memorial do 11 de Setembro, um par de espelhos d’água e cachoeiras artificiais cercadas pelos nomes dos mortos nos ataques.

Ataque terrorista de 11 de setembro

A segunda torre do World Trade Center pegou fogo após ser atingida por um avião sequestrado na cidade de Nova York nesta fotografia de arquivo de 11 de setembro de 2001. (REUTERS/Sara K. Schwitek)

O World Trade Center ocupa, com razão, um lugar reverente e assustador na cultura americana hoje.

Mas as Torres Gémeas no seu tempo eram apenas toleradas, e não amadas, dizem historiadores e especialistas em arquitectura de Nova Iorque.

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“O World Trade Center nunca capturou a imaginação dos nova-iorquinos, e do mundo, da mesma forma que o Empire State”, escreveu o autor Mark Kingwell em “Nearest Thing to Heaven”, uma história de 2006 do Empire State Building, que ficou como o o arranha-céu mais alto da Terra em 40 anos antes de ser superado pelas Torres Gêmeas.

Ele acrescentou: “Não é muito duro dizer que eles são mais lamentados na memória do que jamais foram apreciados de fato; e o luto é certamente pela perda de vidas e pela inocência, e não por qualquer razão arquitetônica ou simbólica.”

Arquiteto do WTC

O arquiteto Minoru Yamasaki, projetista do World Trade Center, foi entrevistado em Manhattan em 17 de setembro de 1973. (Jim Nightingale/ Newsday RM via Getty Images)

A construção avançou lentamente em meio ao desdém dos nova-iorquinos, enquanto a cidade e a nação enfrentavam crises.

A construção começou em 1966. A Torre Norte foi concluída em dezembro de 1970. A Torre Sul foi concluída em julho de 1971, quase dois anos antes das cerimônias de inauguração.

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Os Estados Unidos estavam a ser dilacerados por conflitos políticos durante a Guerra do Vietname, enquanto a cidade de Nova Iorque estava à beira do colapso económico.

“Parecia tão inapropriado ter algo tão excessivo surgindo no horizonte da cidade de Nova York naquela época”, disse Greg Young, co-apresentador e produtor do podcast “The Bowery Boys”, uma crônica popular da história da cidade de Nova York, à Fox. Notícias digitais do ano passado.

“Parecia tão inapropriado ter algo tão excessivo surgindo no horizonte da cidade de Nova York naquela época.” – Greg Young, podcast “The Bowery Boys”

O World Trade Center envolveu-se nas guerras culturais da América durante o Hard Hat Riot de 1970.

Protestos antiamericanos eclodiram em todo o país depois que quatro estudantes do estado de Kent foram mortos em protestos em 4 de maio de 1970.

O prefeito da cidade de Nova York, John Lindsay, ordenou que as bandeiras da prefeitura fossem hasteadas a meio mastro.

Manifestantes da classe trabalhadora no Hard Hat Riot

Manifestantes marcharam com bandeiras americanas durante o Hard Hat Riot, na cidade de Nova York, Nova York, maio de 1970. Manifestantes pró-americanos da classe trabalhadora entraram em confronto com manifestantes anti-Guerra do Vietnã. (Stuart Lutz/Gado/Getty Images)

Quatro dias depois, milhares de trabalhadores do World Trade Center e de outros locais de trabalho, muitos dos quais tinham irmãos, irmãs, filhos e filhas que lutavam no Vietname, marcharam das torres, espancaram hippies e invadiram a Câmara Municipal com raiva, cantando ” The Star-Spangled Banner” a caminho.

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O prefeito cedeu e ergueu as bandeiras americanas ao máximo – mas somente depois de 150 pessoas terem sido espancadas e ensanguentadas nas ruas. Quarenta pessoas sofreram ferimentos na cabeça e seis homens foram espancados até ficarem inconscientes durante o Hard Hat Riot.

Young disse que os nova-iorquinos “tinham um relacionamento complicado” com o World Trade Center.

A sua conclusão foi, no mínimo, um testemunho descarado do excepcionalismo americano.

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Os Estados Unidos travaram a Guerra Fria contra a União Soviética, a guerra quente no Vietname e completaram todas as seis únicas aterragens tripuladas na Lua na história da humanidade – tudo isto enquanto construíam, lado a lado, os arranha-céus mais altos que o mundo alguma vez tinha visto.

Homenagem à luz 11 de setembro em Nova York

A ponte do Brooklyn em frente a um tributo ao 11 de setembro na Light, na cidade de Nova York. (Foto da Fox News/Joshua Comins)

“Com 110 andares cada, 1 WTC, ou Torre Norte, e 2 WTC, a Torre Sul, forneciam quase 10 milhões de pés quadrados de espaço para escritórios. Alcançando mais de 400 metros no céu, eles eram os edifícios mais altos de Nova York , e por um breve período, foram os edifícios mais altos do mundo”, escreve o Memorial do 11 de Setembro.

“Em 2001, o WTC abrigava mais de 430 empresas de 28 países diferentes – cerca de 50 mil trabalhadores. Eles atraíam dezenas de milhares de turistas e passageiros todos os dias.”

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O site do podcast Bowery Boys observa: “Tudo o que é grandioso e intolerável na cidade de Nova York no final dos anos 1960/início dos anos 1970 foi incorporado aqui nessas duas hastes de metal impossivelmente altas.”

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