O futuro parecia brilhante, apesar da chuva na noite de terça-feira no Museu de Arte Moderna, onde convidados – incluindo Elon Musk e Seth Meyers – se reuniram para a exibição de uma nova série de documentários da PBS, “Uma Breve História do Futuro”.

Musk, flanqueado pela segurança, veio acompanhado de uma criança em idade pré-escolar, seu filho de 3 anos, X Æ A-12, mais conhecido simplesmente como X. (O mesmo que a plataforma de mídia social do Sr. Musk.)

A mãe de X, a musicista Grimes, é destaque na série de documentários, que acompanha inovadores que tentam resolver alguns dos problemas mais urgentes do mundo, como as mudanças climáticas e a poluição. O documentário, como o título pode sugerir, centra-se no futurismo. Os seus adeptos abordam estes obstáculos e desafios com um distinto sentido de optimismo.

(O Sr. Musk também é amigo de Kathryn Murdoch, produtora executiva do programa. A Sra. Murdoch é casada com James Murdoch, que faz parte do conselho da Tesla.)

Enquanto aguardavam o início da exibição no teatro Celeste Bartos do museu, os convidados discutiam o palavrão da noite. Você viveria até o fim dos tempos se a ciência tornasse isso possível?

Sim, disse o Sr. Meyers, mas apenas como um vampiro: “Eu não gostaria que fosse apenas um remédio. Eu gostaria de ser um morto-vivo.”

Falando do horizonte mais imediato, Meyers disse que novembro foi algo que o manteve acordado à noite quando pensava no futuro.

“Estamos organizando o Dia de Ação de Graças”, ele brincou quando solicitado a especificar o que o preocupava naquele mês específico.

Musk, de camiseta preta e jaqueta motociclista, também opinou sobre o assunto do futuro.

“Acho que atualmente estamos ensinando as crianças na escola a odiar a América ou a questionar se a América é boa”, disse Musk, refletindo sobre algo que ele sente que a sociedade está fazendo agora e que afetará negativamente os próximos anos.

“Há muito foco em todas as coisas que a América faz de errado, mas não o suficiente no que a América fez, tanto atualmente como historicamente”, continuou ele. “O que faz com que as pessoas percam a fé na América. E então, não sei, poderemos fraturar-nos como sociedade e deixar de ser os Estados Unidos da América.”

Musk também estimou que daqui a cinco anos, em 2029, “a IA será mais inteligente do que todos os humanos juntos”. Mas, acrescentou, “tenho o hábito de ser excessivamente otimista em relação às projeções”.

Dentro da sala de exibição, Meyers entrevistou alguns membros da equipe por trás do programa, incluindo seu apresentador, Ari Wallach.

“Ari, você é um futurista”, começou o Sr. Meyers. X, como se fosse uma deixa, começou a rir alto, fazendo com que a pequena multidão, que incluía o ator Peter Gallagher e a empresária Indré Rockefeller, fizessem o mesmo.

Depois da exibição do segundo episódio, os convidados fugiram – alguns a pé, amontoados sob guarda-chuvas – a alguns quarteirões de distância, para o Lobster Club, uma brasserie japonesa em Midtown, onde bebericaram gimlets e comeram sushi e filé mignon.

O jovem Musk vagou pelo restaurante vestindo uma camisa Tesla enquanto seu pai conversava com Wallach. Will Cotton, o pintor, sentou-se com Rose Dergan da Gagosian, Alina Cho, a jornalista, e Celine Rattray, a produtora de cinema, discutindo os esforços de limpeza do oceano e uma alternativa de couro feita de cogumelos, dois temas da apresentação da noite.

Em outro lugar da sala, o cineasta Darren Aronofsky, com um suéter tie-dye roxo, conversava com o artista Dustin Yellin, que também usava uma malha estampada. Enquanto falava, Aronofsky exibia uma manicure prateada fosca lascada. O esmalte, disse ele, o conecta à mãe. (Ele frequenta regularmente o salão de manicure do bairro.)

Ele estava otimista em relação aos anos que viriam.

“Há cinco anos, falando sobre o clima, ninguém estava realmente ouvindo, e agora as maiores mentes do planeta estão realmente trabalhando nisso de uma forma real”, disse ele.

No caminho para o guarda-roupas, Fern Mallis, ex-diretora executiva do Conselho de Designers de Moda da América, e um amigo pararam para conversar com Musk. Eles estão dentro? Disseram-lhe que conheciam sua mãe, a modelo Maye Musk.

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