Há pouco mais de um ano, Todd Blanche era um democrata registado em Nova Iorque e sócio do escritório de advogados mais antigo de Wall Street, onde a elite empresarial do país procura ajuda jurídica. Agora, ele é um republicano registrado na Flórida que dirige sua própria empresa, onde o maior cliente é um homem famoso e infame por seus problemas jurídicos: Donald J. Trump.

Blanche comprou recentemente uma casa no condado de Palm Beach, perto da propriedade de Trump em Mar-a-Lago. Ele levou sua família para a celebração da campanha de Trump na Superterça. E durante o primeiro julgamento criminal de Trump, previsto para começar em Manhattan em 15 de abril, ele usará o espaço no número 40 de Wall Street, a torre de escritórios do ex-presidente, perto do tribunal.

Depois de uma carreira bem credenciada como promotor federal e advogado de defesa de colarinho branco, Blanche, 49 anos, apostou seu futuro profissional na representação de Trump, o primeiro ex-presidente dos EUA a ser indiciado.

Foi uma mudança de carreira impressionante – perder uma parceria lucrativa com um escritório de advocacia para representar um homem famoso por passar por advogados e ignorar suas contas – que deixou perplexos os ex-colegas de Blanche no escritório do procurador dos EUA no Distrito Sul de Nova York.

Muitos questionaram privadamente, em eventos sociais e em reuniões informais de ex-alunos, por que ele mudaria a sua vida e arriscaria a sua reputação por Trump, cuja recusa em reconhecer a sua derrota nas eleições de 2020 se tornou um abismo nos sistemas político e jurídico dos EUA. . Muitos advogados proeminentes recusaram-se a representar o antigo presidente, observam, e três dos antigos advogados de Trump são agora testemunhas contra ele.

A decisão de Blanche de defender Trump em três dos quatro processos criminais do ex-presidente empurrou o advogado para fora de sua zona de conforto. Ele desenvolveu uma reputação de promotor qualificado – trabalhando no mesmo escritório que Alvin L. Bragg, agora o promotor distrital de Manhattan que processa Trump – mas tem muito menos experiência na mesa de defesa. O caso de Trump em Manhattan será apenas seu segundo julgamento criminal como advogado de defesa e um de seus poucos compromissos em tribunais estaduais.

Apesar dos riscos, Blanche tem muito a ganhar com Trump. Não sendo mais apenas mais um advogado de defesa caro em uma cidade cheia deles, Blanche está lidando com o caso criminal mais significativo do país, aumentando seu perfil e criando uma questão sobre se uma porta se abriria para ele em um segundo governo Trump.

Ele brinca sobre estar de olho em um cargo de embaixador na Itália, dizem amigos, embora muitas vezes diga que não tem interesse real em um cargo público. Ainda assim, muitos presumem que ele gostaria de ter a oportunidade de dirigir o seu antigo escritório, o Distrito Sul, uma função que os ex-alunos da agência cobiçam.

À medida que o julgamento de Manhattan se aproxima, alguns dos seus antigos colegas do Distrito Sul vieram em defesa de Blanche, observando que cada réu, por mais polarizador que seja, tem direito a um advogado competente.

“Ouvi muitas pessoas no SDNY dizerem: ‘Por que diabos Todd faria isso? Por que ele aceitaria este caso?’”, disse Elie Honig, analista jurídico sênior da CNN, que trabalhou com o Sr. … Blanche no Distrito Sul e fala muito bem dele. “Minha resposta é, em geral, quando é que nos tornamos apegados aos advogados de defesa que defendem os réus?”

“Esse é o trabalho e o que nosso sistema exige”, acrescentou.

O Sr. Blanche está muito ocupado. Ele é o principal advogado no julgamento de Trump em Manhattan, sob a acusação de ter encoberto um escândalo sexual em torno de sua campanha presidencial de 2016, bem como no caso em Fort Pierce, Flórida, onde ele é acusado de acordo com a Lei de Espionagem por causa de seu crime. retenção de documentos governamentais confidenciais depois que ele deixou o cargo. Blanche também é co-advogado no caso federal de Trump em Washington sob a acusação de conspirar para fraudar os Estados Unidos em seus esforços para reverter sua derrota nas eleições de 2020.

No centro da estratégia usada por Blanche e seus colegas da equipe jurídica de Trump está uma tática favorita de Trump: protelar.

A equipa de defesa tem procurado adiar os julgamentos o máximo possível, na esperança de os fazer ultrapassar o dia das eleições, e os associados de Trump dizem, em privado, que vêem isso a funcionar. No caso apresentado pelo promotor distrital de Manhattan, o juiz concedeu recentemente um adiamento de três semanas, embora tenha rejeitado o esforço de Blanche para adiar ainda mais o caso.

Blanche, que está trabalhando no caso de Manhattan com Susan Necheles, uma veterana advogada de defesa, não é um novato total no mundo de Trump. Com a bênção de seu antigo escritório de advocacia, Cadwalader, Blanche representou nos últimos anos outros associados do ex-presidente, incluindo Paul Manafort, seu ex-presidente de campanha, e Boris Ephsteyn, um conselheiro itinerante.

Mas quando ele propôs contratar o próprio Trump, o comitê Cadwalader que lida com questões de reputação recusou, disseram pessoas com conhecimento do assunto, e nenhum dos líderes da empresa interveio em nome de Blanche. Um porta-voz da empresa não respondeu a uma mensagem solicitando comentários.

Blanche descreveu a experiência aos amigos como dolorosa e politizada, mas disse aos amigos que estava frustrado com a falta de autonomia na enorme empresa e estava pronto para seguir em frente por conta própria.

Em abril passado, ele fundou a Blanche Law em Nova York e começou a defender o próprio Trump.

Seus honorários, como os de outros advogados de Trump, foram pagos por meio do Save America, o comitê de ação política semeado com dezenas de milhões de pequenas doações em dólares que o Sr. Trump arrecadou enquanto fazia falsas alegações de fraude eleitoral generalizada em novembro de 2020 e depois . O PAC pagou a Cadwalader cerca de US$ 420.000 quando Blanche representava Epshteyn, enquanto Blanche Law recebeu pouco mais de US$ 3 milhões desde abril de 2023, mostram os registros federais.

Embora o trabalho de ninguém no mundo de Trump esteja seguro, Blanche está desfrutando de uma lua de mel prolongada, desenvolvendo uma reputação na órbita de Trump por lê-lo bem.

Alguns amigos de Blanche disseram que o viam como um democrata centrista e defensor da lei e da ordem, cuja política não estava tão em desacordo com Trump que sua transição para o voto republicano foi especialmente chocante.

Eles o descrevem como profundamente leal às pessoas de quem gosta e como um verdadeiro crente na noção de que Trump não deveria ser julgado no caso de Manhattan. Blanche tem uma tendência competitiva – ele terminou duas corridas completas do Ironman – mas, pelos padrões dos advogados de Trump, ele não é confrontador e tem fala mansa. Ele também não tem interesse em aparecer na televisão, embora Trump goste frequentemente de ver seus advogados na tela.

Embora Trump geralmente não se refira a Blanche como um “lutador”, um de seus maiores elogios, ele diz aos associados que seu advogado é inteligente e está fazendo um bom trabalho. Nas recentes aparições no tribunal, os dois homens pareciam quase íntimos, sussurrando frequentemente um com o outro na mesa da defesa.

A decisão de Blanche de se mudar para a Flórida refletiu o quão fundamentalmente sua representação de Trump influenciou não apenas a vida profissional de Blanche, mas também a sua vida pessoal. A esposa de Blanche, médica, juntou-se a ele na Flórida, para onde há algum tempo ele procurava se mudar por motivos familiares e onde maximiza seu tempo com um cliente que não gosta de ser agendado. Ele viaja para Nova York para questões judiciais.

O site da empresa de Blanche listou brevemente seu endereço como o prédio de Trump em 40 Wall Street, onde o ex-presidente deu repetidamente entrevistas coletivas após comparecimentos ao tribunal. Duas pessoas próximas a Blanche, que não estavam autorizadas a discutir a situação publicamente, disseram que o espaço era uma sala de guerra temporária; o endereço foi removido do site da empresa depois que o The New York Times perguntou à campanha sobre o acordo.

Bruce Green, que ensina ética jurídica na Fordham Law School, em Nova York, disse não ver problema no vínculo estreito de Blanche com Trump, embora questione se isso poderia afetar o julgamento do advogado.

“Muitos réus não confiam em seus advogados, mas aqui há obviamente um bom relacionamento”, disse Green. “Ainda assim, embora seja importante ter confiança, também é importante ter um sentimento de desapego. Se você beber Kool-Aid, por assim dizer, isso pode prejudicar sua disposição de contar verdades duras a um cliente.

Muitos dos argumentos que Blanche levantou em nome de Trump, o presumível candidato republicano à presidência, ecoaram os lamentos do próprio ex-presidente sobre seus casos criminais. Em processos e audiências, Blanche retratou o ex-presidente como vítima de ataques partidários dos democratas e atacou os próprios casos como tentativas de inviabilizar a campanha de Trump à Casa Branca.

Até mesmo algumas frases aparentemente casuais que Blanche inseriu em seus processos judiciais parecem elaboradas tendo em mente a perspectiva do cliente. Em documentos recentemente apresentados no caso de documentos confidenciais, ele referiu-se espontaneamente ao “primeiro mandato” de Trump no cargo, insinuando que haveria um segundo.

Às vezes, sua retórica irritou o juiz que supervisiona o caso criminal de Manhattan. Na semana passada, o juiz escreveu numa ordem que, embora acolhesse “a defesa zelosa e a advocacia criativa”, também esperava que os advogados “demonstrassem o devido respeito e decoro que são devidos aos tribunais”. Enviando um tiro nada sutil na proa, o juiz lembrou à equipe de Blanche seu poder de punir a desobediência com desacato criminoso.

O juiz Juan M. Merchan também criticou Blanche em um tribunal cheio de repórteres na semana passada, repreendendo-o por não responder diretamente a uma pergunta. (O Sr. Blanche pediu desculpas.) Quando o Sr. Blanche acusou o gabinete do promotor público de má conduta do Ministério Público, o juiz Merchan questionou há quanto tempo o Sr.

O Sr. Blanche ingressou no Distrito Sul em 1999, não como promotor, mas como paralegal. Ele trabalhava durante o dia e estudava na Faculdade de Direito do Brooklyn à noite, vindo de Long Island. Blanche, que era casado aos 20 anos e avô de 40 anos, transmitia uma vibração decididamente de classe média em um escritório conhecido por seu pedigree da Ivy League.

Quando regressou ao Distrito Sul, alguns anos mais tarde, como procurador, concentrou-se principalmente nos crimes violentos, em vez dos casos de colarinho branco que os procuradores transformaram em empregos lucrativos em escritórios de advocacia. Blanche acabou se tornando co-líder da unidade de crimes violentos do Distrito Sul.

Como promotor de crimes violentos, o Sr. Blanche foi responsável por lidar com uma variedade de testemunhas desagradáveis ​​que cooperaram, incluindo traficantes de drogas e assassinos. Essa experiência, disseram seus ex-colegas, mostrou um traço contrário e um lado empático que explica sua decisão de essencialmente colocar sua carreira em risco por alguém tão polêmico quanto Trump.

Sabrina Shroff, defensora federal de longa data, lembrou que, como promotor, Blanche certa vez retirou as acusações de roubo contra um de seus clientes depois que ela lhe demonstrou que o caso deveria ser arquivado.

“Teria sido fácil descartar meu cliente”, disse ela, “e ele não o fez”.

Nicole Hong relatórios contribuídos, e Kitty Bennet contribuiu com pesquisas.

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