O cineasta cristão Jim Wahlberg era um traficante de rua e alcoólatra de Boston que passava por momentos difíceis quando Cristo entrou em sua vida.

Seu Salvador veio na forma da própria Madre Teresa.

A futura Santa Teresa de Calcutá assistiu à missa em sua prisão em Massachusetts um dia, durante uma viagem aos Estados Unidos em 1988, disse ele.

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“Houve um certo momento naquela missa em que pensei que estava a olhar para Deus”, disse Wahlberg à Fox News Digital esta semana numa entrevista sobre a sua jornada para Jesus Cristo e para a sobriedade.

“Eu pensei que ela era Deus. Esse é o meu entendimento de quem ela era naquele momento. Depois que tive essa experiência – que o elemento que faltava para eu tentar viver uma vida diferente era um relacionamento com Cristo – outras coisas fizeram sentido para mim. “

Jim Wahlberg participa do Celebrity Invitational Gala da Mark Wahlberg Youth Foundation no The Chelsea no The Cosmopolitan of Las Vegas, 2 de dezembro de 2023. (Gabe Ginsberg/Getty Images)

Entre outras coisas: “Faz sentido para mim poder estar sóbrio e viver de uma maneira diferente quando sair da prisão”.

Madre Teresa naquele dia, 3 de junho de 1988, disse ao chegar a Boston: “As pessoas têm fome de amor, muito mais do que fome de pão”.

Ela tinha planos de visitar três prisões de Bay State no dia seguinte, de acordo com relatos da mídia da época.

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“Acho que você e eu devemos nos dar ao trabalho de ser esse sinal de compaixão, essa presença de Cristo para eles”, disse ela também.

Wahlberg, que hoje mora na Flórida e dirige a Wahl St. Productions, contou sua história no livro de 2020, “The Big Hustle: A história de vício e redenção de um garoto de rua de Boston”.

Ele compartilhou mais detalhes de sua jornada com sua “Surrender Story” pessoal no aplicativo Hallow em fevereiro.

Trancado enquanto irmãos subiam

O irmão mais novo de Wahlberg, Donnie, alcançou o estrelato no final dos anos 1980 como membro da sensação musical global “New Kids on the Block”.

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Outro irmão mais novo, Mark, tornou-se uma estrela solo do rap como Marky Mark alguns anos depois – e é uma das maiores celebridades do entretenimento hoje.

A estrela do novo filme de Hollywood “Arthur the King” também é parceira e porta-voz do aplicativo Hallow.

Madre Teresa rodeada de crianças em Calcutá

Madre Teresa é mostrada acompanhada de crianças em sua missão em Calcutá, na Índia. Ela foi canonizada pelo Papa Francisco em 4 de setembro de 2016. (Tim Graham/Imagens Getty)

O Big Brother Jim estava na prisão enquanto “Wahlberg” estava a caminho de se tornar um dos maiores nomes do show business.

No entanto, a redenção o encontrou e o amou, apesar de uma vida dedicada ao crime e não a Cristo.

O momento crucial veio quando o traficante de rua de Boston foi derrotado por um padre da prisão, Pe. Tiago Freitas.

“Achei que ela fosse Deus. Essa é a minha compreensão de quem ela era naquele momento.” – Jim Wahlberg sobre Madre Teresa

“A primeira coisa que pedi, e ele disse que sim, pedi que trouxesse uma fita cassete do meu irmão, que eu disse a ele que fazia parte daquele grupo de cantores, o New Kids on the Block”, disse Wahlberg.

“Eles têm sua primeira fita cassete nas lojas e eu pedi a ele que me trouxesse uma. Ele trouxe. E eu não pensei: ‘Oh, que homem grande e generoso.’ Eu pensei: ‘O que ele vai me trazer a seguir?'”

Jesus na cruz

“Eu não estava pensando em chegar ao pé da cruz”, disse Jim Wahlberg sobre o encontro com o padre da prisão, Pe. Tiago Freitas, que o conduziu no caminho de Cristo. (iStock)

“Eu não estava pensando em chegar ao pé da cruz. Não estava pensando em nada disso”, disse ele à Fox News Digital.

‘Eu estava pensando em como iria manipular a situação e como iria fumar todos os cigarros e beber todo aquele café e ter acesso ao telefone dele e, você sabe – esse era o plano.’

‘Preciso saber mais’

Os planos mudaram quando o Pe. Freitas convidou Wahlberg para limpar a capela da prisão, obrigando-o essencialmente a assistir à missa.

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O preso concordou, esperando que o bom comportamento lhe rendesse a libertação antecipada de uma sentença de nove anos.

Foi em um desses cultos que Jesus Cristo entrou em sua vida, acredita Wahlberg, na forma de Madre Teresa.

Madre Teresa em uma foto de novembro de 1960.

Madre Teresa (1910-1997), mostrada em foto de novembro de 1960. A freira albanesa dedicou a sua vida aos pobres, aos indigentes e aos doentes de Calcutá, ganhando o Prémio Nobel da Paz em 1979. (Recursos Keystone/Imagens Getty)

“Depois de ter essa experiência com Madre Teresa, corri de volta ao padre e disse: ‘Preciso saber mais sobre esse Jesus de quem ela está falando’”, disse Wahlberg.

“‘Não foi com isso que cresci. Eu quero – preciso saber mais sobre esse Jesus que morreu por mim e que me ama apesar de todas as coisas que fiz de errado'”, disse ele.

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Wahlberg permanece sóbrio desde que saiu da prisão, há quase 40 anos.

Seu negócio de cinema e produção hoje é dedicado ao proselitismo da mensagem de Cristo que lhe foi entregue por Santa Teresa de Calcutá.

“Madre Teresa: No Greater Love” foi “uma grande homenagem a um ícone espiritual”, conforme descrito no site do filme, e um dos documentários de maior sucesso de 2022.

Madre Teresa e James Wahlberg

James Wahlberg disse que Madre Teresa o colocou no caminho de Cristo quando visitou a prisão de Massachusetts onde ele estava encarcerado. (Tim Graham/Getty Images; Gabe Ginsberg/Getty Images)

“Sede de Jesus: O Milagre da Eucaristia”, a ser lançado em junho, “desvenda os mistérios da Eucaristia na Igreja Católica e mergulha no renascimento eucarístico”, disse Wahlberg.

Ele também está produzindo “Roadmap to Heaven”.

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O filme conta a história do Beato Carlo Acutis, que morreu de leucemia aos 15 anos em 2006, mas só depois de documentar numerosos milagres.

Acutis foi beatificado em 2020.

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