Os chefes dos sindicatos docentes gabaram-se de terem salvado vidas ao prolongar o encerramento das escolas durante a pandemia de Covid – apesar das evidências mostrarem que a educação das crianças foi prejudicada.

A União Nacional da Educação (NEU) aproveitou a sua conferência anual em Bournemouth para apresentar uma moção que se gabava de ter “salvo vidas ao forçar o governo a mudar de política durante a pandemia”.

Quando a pandemia atingiu em 2020, o sindicato pressionou o então primeiro-ministro Boris Johnson a acelerar o encerramento das escolas. Em outubro de 2021, fez lobby pelo retorno das ‘bolhas’ e pelo auto-isolamento dos alunos.

A NEU também apelou a um “plano B” para a escola naquele mês de dezembro, que teria forçado os alunos a isolarem-se se vivessem com alguém que tivesse contraído Covid. Em Janeiro de 2022, os dirigentes sindicais também alertaram contra o levantamento das restrições demasiado cedo.

As alegações de que eles salvaram vidas, relatadas por O telégrafoocorre apesar das evidências que mostram que o fechamento de escolas prejudicou a educação das crianças, com progressos alcançados em inglês e matemática antes da Covid.

Os chefes dos sindicatos docentes gabaram-se de terem salvado vidas ao prolongar o encerramento das escolas durante a pandemia de Covid. Na foto: Crianças usando máscaras faciais na Moor End Academy em Huddersfield, norte da Inglaterra, em 11 de setembro de 2020

Quando a pandemia atingiu em 2020, o sindicato pressionou o então primeiro-ministro Boris Johnson a acelerar o encerramento das escolas

Quando a pandemia atingiu em 2020, o sindicato pressionou o então primeiro-ministro Boris Johnson a acelerar o encerramento das escolas

Em Dezembro, um estudo da Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Económico (OCDE) concluiu que o desempenho das crianças britânicas nos testes de matemática tinha caído para o nível mais baixo desde que os registos começaram em 2006.

Entretanto, descobriu que a proficiência em leitura tinha caído para um nível visto pela última vez em 2009, enquanto os resultados dos testes científicos estavam no nível mais baixo de todos os tempos.

Após o encerramento das escolas, registou-se também um nível recorde no número de crianças encaminhadas para o SNS com problemas de saúde mental. E a quantidade de alunos que faltam regularmente à escola também atingiu níveis recordes.

A ex-comissária infantil Anne Longfield disse ao inquérito da Covid que fechar escolas – enquanto os pubs eram mantidos abertos – foi um “erro terrível”.

Ela também disse que o esquema Eat Out to Help Out do então chanceler Rishi Sunak, que oferecia descontos para encorajar as pessoas a voltarem aos restaurantes no verão de 2020, tinha prioridade sobre a reabertura das escolas.

Ela disse na audiência: “Isso, para mim, foi um erro terrível e que desempenhou um papel enorme na experiência muito negativa das crianças durante o período de confinamento”.

Arabella Skinner, diretora do grupo de campanha de pais UsForThem, disse ao MailOnline: “Tem havido uma constante durante todo o inquérito Covid até agora – uma aceitação universal dos danos que as restrições pandémicas tiveram sobre as crianças e os jovens.

Boris Johnson emite um briefing sobre a pandemia em Downing Street em 27 de janeiro de 2021. Ele disse que a escola não reabriria até pelo menos 8 de março daquele ano

Boris Johnson emite um briefing sobre a pandemia em Downing Street em 27 de janeiro de 2021. Ele disse que a escola não reabriria até pelo menos 8 de março daquele ano

Este gráfico compara a pontuação média em matemática com o fechamento de prédios escolares devido à Covid-19

Este gráfico compara a pontuação média em matemática com o fechamento de prédios escolares devido à Covid-19

‘Em vez de se elogiarem pelo seu papel nestas restrições não evidenciadas, a NEU deveria concentrar-se na forma como pode ajudar as nossas crianças a sair dos desafios educativos e de desenvolvimento para os quais as suas acções contribuíram.’

A moção da NEU – que se centra na influência do sindicato na política durante a pandemia – foi apresentada pelo seu conselho executivo e deverá ser debatida na quinta-feira.

Acontece que a NEU votou esmagadoramente a favor na semana passada, depois de ter sido questionada se estaria disposta a abandonar um “aumento salarial totalmente financiado, como um passo significativo para alcançar uma correção salarial a longo prazo”.

Mais de metade dos professores membros da NEU – cerca de 150.000 – nas escolas públicas e no sexto ano em Inglaterra e no País de Gales participaram na votação electrónica preliminar.

Separadamente, os professores que responderam a um inquérito recente da NEU queixaram-se de uma série de questões, incluindo as inspeções do Ofsted – que dois terços alegaram que lhes causavam “problemas de saúde mental”.

Os delegados na conferência anual da NEU em Bournemouth deverão votar se o sindicato deve fazer campanha por um “aumento salarial totalmente financiado acima da inflação” para 2023/24.

Os alunos chegam à Outwood Academy em Woodlands, South Yorkshire, em março de 2021, enquanto os alunos na Inglaterra voltavam à escola pela primeira vez em dois meses como parte da flexibilização do bloqueio

Os alunos chegam à Outwood Academy em Woodlands, South Yorkshire, em março de 2021, enquanto os alunos na Inglaterra voltavam à escola pela primeira vez em dois meses como parte da flexibilização do bloqueio

Alunos durante uma aula de Literatura Inglesa na Escola Secundária St Andrew's RC em Glasgow, em março de 2021, enquanto os alunos retornavam à escola na Escócia em uma fase de flexibilização do bloqueio da Covid-19

Alunos durante uma aula de Literatura Inglesa na Escola Secundária St Andrew’s RC em Glasgow, em março de 2021, enquanto os alunos retornavam à escola na Escócia em uma fase de flexibilização do bloqueio da Covid-19

Crianças submetidas a testes de fluxo lateral na Academia Católica Our Lady and St Bede em Stockton-on-Tees, no condado de Durham, em março de 2021, quando os alunos retornaram à escola quando o bloqueio foi facilitado

Crianças submetidas a testes de fluxo lateral na Academia Católica Our Lady and St Bede em Stockton-on-Tees, no condado de Durham, em março de 2021, quando os alunos retornaram à escola quando o bloqueio foi facilitado

Uma sala de aula vazia na Manor Park School and Nursery em Knutsford, Cheshire, em 24 de março de 2020 – um dia depois de Boris Johnson colocar o Reino Unido em um bloqueio por coronavírus

Uma sala de aula vazia na Manor Park School and Nursery em Knutsford, Cheshire, em 24 de março de 2020 – um dia depois de Boris Johnson colocar o Reino Unido em um bloqueio por coronavírus

Uma moção urgente, que será debatida numa sessão privada na conferência amanhã de manhã, sugere que os membros da NEU estão “preparados para agir industrialmente” se Rishi Sunak ou Sir Keir Starmer “não cumprirem” os salários dos professores.

A moção sobre salários e financiamento diz: ‘Não importa quem esteja no governo, a base do nosso poder é a organização colectiva e a acção no local de trabalho.’

Apela ao executivo do sindicato para “rever e aprender com a votação indicativa para desenvolver capacidade para realizar ações industriais locais e nacionais”.

Acrescenta: ‘A Conferência felicita dirigentes, representantes e membros por alcançarem um forte resultado na nossa votação indicativa sobre salários e financiamento.

‘A Conferência acredita que o uso mais forte da votação neste momento é avisar Rishi Sunak e Keir Starmer de que os membros estão preparados para agir industrialmente se não conseguirem cumprir.’

A moção observa: ‘A Conferência entende que o Partido Trabalhista provavelmente formará o próximo governo.

‘Embora possamos trabalhar com um governo trabalhista em algumas áreas políticas, precisaremos fazer campanha contra eles em outras.’

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