Seis semanas depois de milhares de residentes e internos de hospitais sul-coreanos abandonarem o trabalho, a frustração está a aumentar.

Os pacientes apresentaram mais de 2.000 reclamações sobre cirurgias e outros tratamentos adiados, cancelados ou recusados, de acordo com o Ministério da Saúde nacional. Os hospitais fecharam enfermarias e reestruturaram o pessoal. Os enfermeiros assumiram funções normalmente desempenhadas por médicos e os médicos militares foram destacados para centros de saúde pública.

Grande parte da raiva causada pelas perturbações dirige-se ao Presidente Yoon Suk Yeol, que não desistiu da sua proposta de expandir drasticamente as admissões nas escolas de medicina para resolver a escassez de médicos. Os jovens médicos que saíram em Fevereiro para protestar contra esse plano dizem que este não resolveria os problemas do sistema de saúde.

Mas muitas pessoas também estão exasperadas com os médicos, apesar da posição exaltada que os médicos ocupam na sociedade hierárquica da Coreia do Sul. Os críticos acusam-nos de tentarem proteger o seu estatuto de elite e os seus rendimentos, mantendo baixo o número de médicos.

“Os médicos são um dos grupos mais ricos e poderosos da Coreia”, disse Lee Chun-hee, um funcionário de escritório de 26 anos em Seul. “Eles precisam ser humilhados.”

A Coreia do Sul tem menos médicos per capita do que a maioria dos países do mundo desenvolvido – 2,6 médicos por 1.000 pessoas, em comparação com uma média de 3,7 no mundo. países pertencentes à Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico. Pesquisas descobriram que a maioria dos sul-coreanos quer mais estudantes de medicina matriculados para resolver isso. Em uma pesquisa recente, 43 por cento dos entrevistados disseram que os médicos que pararam de trabalhar – atualmente são 12 mil – deveriam enfrentar consequências legais.

Para alguns médicos, essa é uma mensagem surpreendente de seus pacientes.

“Quando estão doentes e nos procuram para tratamento, procuram-nos com o coração agradecido. Mas quando se trata de políticas públicas ou de grandes questões sociais, parece que o público quer que sejam os médicos quem se comprometem”, disse o Dr. Kim Daejung, professor de endocrinologia e metabolismo no Hospital Universitário Ajou, na cidade de Suwon.

“O sentimento público em relação aos médicos é bilateral”, disse o Dr. Kim. “Embora sejam admirados e respeitados, também são alvo de inveja e raiva.”

Os médicos têm prestígio em todo o lado, mas isso é particularmente verdade na Coreia do Sul. Kye Bongoh, professor de sociologia na Universidade Kookmin, em Seul, atribui isso a uma forte crença na hierarquia educacional. Muitos dos melhores estudantes escolhem a medicina em vez das finanças ou de outros caminhos empresariais – em parte devido ao seu elevado estatuto social, mas também porque é visto como algo que oferece mais estabilidade financeira a longo prazo.

“Quando as pessoas ouvem a palavra ‘médico’, presumem que foram os primeiros da turma desde o ensino médio”, disse o professor Kye. “E como passam por um árduo treinamento para serem médicos, são altamente respeitados.”

Kim, que obteve sua licença em 1993, lembra-se de quando os grandes empreendedores tinham a mesma probabilidade de ingressar em áreas como a engenharia, que prometia empregos bem remunerados em grandes empresas. Mas a medicina começou a parecer uma aposta melhor depois da crise financeira asiática do final da década de 1990, que levou milhares de empresas à falência.

“Tornar-se médico era visto como um caminho mais estável”, disse Kim.

Como os cuidados de saúde sul-coreanos são relativamente baratos, subsidiados pelo governo e facilmente acessíveis, os pacientes podem fazer “compras médicas”, como disse o Dr. Seo Yeonjoo, especialista de 33 anos do departamento de medicina interna do Hospital St. colocá-lo. Isso levou a algo como um sistema estelar, dizem os médicos, à medida que os pacientes procuram médicos altamente conceituados que frequentaram as melhores escolas.

“Muitas pessoas vão aos grandes hospitais em busca desses grandes médicos”, disse o Dr.

Os jovens “médicos estagiários” que saíram dizem que a sua situação é muito diferente. Eles trabalham em turnos exaustivos, muitas vezes por menos de um salário mínimo, uma vez que as longas horas são levadas em conta. Mas alguns sul-coreanos estão céticos, dizendo que carreiras lucrativas e confortáveis ​​os aguardam depois de passarem seus cinco anos como estagiários e moradores.

“Não há outra forma de explicar porque é que os médicos se opõem ao aumento do número de médicos, a não ser a ideia de ganhar mais dinheiro à custa dos pacientes”, lê-se no jornal Chosun Ilbo. disse em um editorial.

Esta não é a primeira vez que os médicos resistem às tentativas de expandir as admissões nas escolas de medicina. Houve uma greve no verão de 2020, depois que o então presidente Moon Jae-in propôs um aumento mais modesto. Confrontado com um sistema médico sobrecarregado no auge da pandemia de Covid, o governo recuou.

Mas o professor Kye disse que quando a confiança do público nos médicos é abalada por tais episódios na Coreia do Sul, ela tende a recuperar rapidamente.

“Embora possa haver animosidade em relação aos médicos agora, é improvável que a nossa cultura de procurar médicos respeitados para tratamento e a percepção de longa data deles mudem”, disse ele. Em 2021, um ano após a última paralisação, pesquisas descobriram que cerca de 60 por cento do público pensava que o sistema médico tinha respondido bem à pandemia.

Yoon Jong Min, 54 anos, que passou por uma cirurgia na perna em outubro, deveria fazer uma consulta de acompanhamento no mês passado. Por causa da paralisação, ela foi adiada para meados de abril, e o hospital de Seul onde ele foi tratado não pode garantir que não será adiado novamente, disse ele.

Mas ele culpa mais o governo do que os médicos pelo impasse. “Estou sendo prejudicado pelo espetáculo político do governo”, disse ele. Ele disse que o ingresso nas faculdades de medicina deveria ser aumentado, mas gradativamente.

O plano do presidente Yoon aumentaria as admissões nas escolas de medicina – para cerca de 5.000 estudantes por ano, contra cerca de 3.000 – a partir do próximo ano. Também gastaria 10 biliões de won, ou 7,5 mil milhões de dólares, ao longo dos próximos cinco anos na melhoria dos serviços de saúde, especialmente nas zonas rurais que o governo diz serem mal servidas.

Os médicos, juntamente com outros críticos do governo, dizem que o plano foi elaborado às pressas para ganhar votos nas eleições legislativas deste mês. Os médicos dizem que isso pouco ajudaria a aliviar a escassez de médicos, que, segundo eles, está concentrada em determinados departamentos, como atendimento de emergência.

Grupos cívicos instaram os médicos e o governo a encerrar a disputa. “Será que eles acabarão com essa situação anormal somente depois que os pacientes morrerem por não serem tratados a tempo?” a Organização da Aliança Coreana de Pacientes disse em um comunicado semana passada.

Em um discurso televisionado esta semana, Yoon defendeu seu plano, dizendo que mais 2.000 estudantes de medicina por ano era o “mínimo” necessário. Mas também convidou os médicos a apresentarem uma contraproposta e ofereceu-se para se encontrar com eles. Um importante grupo de médicos acolheu favoravelmente a oferta, mas disse que quaisquer negociações teriam de ser “significativas”.

O Dr. Kim, professor do Hospital Universitário Ajou, disse que é improvável que a atitude do país em relação à sua profissão mude, qualquer que seja o resultado da disputa. “As pessoas podem estar zangadas com os médicos agora, mas ainda vão querer que os seus filhos se tornem um”, disse ele.

Fuente