Rishi Sunak enfrenta pressão crescente sobre o fornecimento de armas do Reino Unido a Israel (Foto: Getty/Rex/Reuters)

Uma nova carta assinada por centenas de profissionais do direito colocou ainda mais pressão sobre o governo a mudar a sua posição em relação a Israel.

A carta apela a um cessar-fogo em Gaza e ao fim do fornecimento de armas do Reino Unido a Israel.

É significativo porque é assinado por juízes seniores aposentados, que normalmente não se envolvem com questões politicamente sensíveis.

A carta chega no momento em que alguns dos próprios deputados do primeiro-ministro Rishi Sunak apelaram ao governo para parar as vendas de armas do Reino Unido a Israel.

Então, o que é esta carta e por que ela é importante?

O que diz a carta?

A longa carta de 17 páginas foi enviada ao primeiro-ministro na noite de quarta-feira.

Os signatários afirmam que “partilham profunda preocupação com a catástrofe que se desenrola na Faixa de Gaza”.

Eles alertam o governo sobre as suas obrigações perante o direito internacional.

Pelo menos 32.623 palestinos foram mortos desde o início do conflito (Foto: Jehad Alshrafi/Anadolu via Getty Images)

A carta diz que o Reino Unido tem obrigações, ao abrigo da Convenção sobre o Genocídio, de tomar “todas as medidas para prevenir o genocídio que estejam ao seu alcance”.

Acrescentam que o não cumprimento dessas obrigações “incorreria na responsabilidade do Estado do Reino Unido pela prática de um erro internacional, pelo qual deve ser feita reparação total”.

Os signatários da carta pedem que o governo tome cinco ações.

Em primeiro lugar, pedem ao governo que “trabalhe activamente” para garantir um cessar-fogo permanente em Gaza.

Até agora, o governo apelou a um “cessar-fogo sustentável” e a “pausas humanitárias” temporárias.

De acordo com uma sondagem YouGov, 66% dos britânicos pensam que Israel deveria parar e impor um cessar-fogo.

Um homem empurra uma bicicleta enquanto caminha entre os escombros de um prédio na área devastada ao redor do hospital Al-Shifa, em Gaza (Foto: AFP via Getty Images)

Na sua segunda exigência, os signatários da carta pedem ao governo que tome todas as medidas para entregar ajuda aos palestinianos em Gaza, incluindo a restauração do financiamento à UNRWA.

UNRWA significa Agência das Nações Unidas de Assistência e Obras para os Refugiados da Palestina.

A agência entrega ajuda aos palestinos que fugiram do conflito.

A UNRWA retirou o seu pessoal de Gaza depois de Israel ter alegado que 12 dos seus funcionários estavam envolvidos nos ataques de 7 de Outubro.

O Reino Unido parou de financiar a UNRWA após as alegações. No exercício financeiro de 2023/24, o Reino Unido contribuiu com £35 milhões para a agência.

Brenda Hale Baronesa Hale em Oxford Union, Reino Unido

A Baronesa Hale é uma das signatárias mais importantes da carta (Foto: Roger Askew/The Oxford Union/REX/Shutterstock)

A terceira exigência da carta pede ao governo que imponha sanções a indivíduos e organizações que tenham feito declarações incitando ao genocídio contra os palestinianos.

No seu quarto pedido, os signatários apelam ao governo para que suspenda o fornecimento de armas a Israel.

Dizem que a venda de armas do Reino Unido a Israel “fica significativamente aquém das obrigações do seu governo ao abrigo do direito internacional”.

Finalmente, a carta apela ao governo para suspender um acordo comercial entre o Reino Unido e Israel.

Quem assinou?

Mais de 600 advogados, acadêmicos e juízes seniores aposentados assinaram a carta.

Signatários proeminentes incluem a Baronesa Hale de Richmond, ex-presidente da Suprema Corte, e Lord Sumption e Lord Wilson, ambos ex-juízes da Suprema Corte.

Por que é um desenvolvimento importante?

Esta carta marca uma mudança significativa em relação às ligações anteriores de profissionais jurídicos.

Uma carta enviada em 26 de outubro de 2023 foi assinada por mais de 1.000 advogados e acadêmicos do direito. Alertou o governo para evitar a cumplicidade nas violações do direito humanitário em Gaza.

Soldados israelenses se preparam para disparar projéteis de artilharia contra a Faixa de Gaza a partir de sua posição perto da cidade de Sderot, no sul de Israel

As exportações de defesa do Reino Unido para Israel totalizaram £ 42 milhões em 2022 (Foto: Jack Guez/AFP)

No entanto, a carta de quarta-feira não só vai mais longe nas suas exigências do que a carta de Outubro, como também é assinada por juízes seniores reformados.

Normalmente, os juízes seniores reformados não comentam publicamente questões politicamente sensíveis.

A carta chega num momento em que Sunak enfrenta uma pressão crescente dos seus próprios deputados para parar de armar Israel.

Os deputados conservadores David Jones, Paul Bristow e Flick Drummond apelaram à suspensão das exportações de armas para Israel.

Drummond disse acreditar que as ações de Israel em Gaza violaram o direito internacional.

Que armas o Reino Unido exporta para Israel?

O Reino Unido licenciou armas no valor de mais de £574 milhões para Israel desde 2008.

O secretário da Defesa, Grant Shapps, disse que as exportações de defesa do Reino Unido para Israel totalizaram £ 42 milhões em 2022, o que ele chamou de “relativamente pequeno”.

O ministro das Relações Exteriores, Andrew Mitchell, disse que as exportações do Reino Unido representam 0,02% das importações militares de Israel.

Um caça a jato israelense lança sinalizadores sobre o território palestino (Foto de Jack Guez/AFP)

Sunak disse que o Reino Unido tem um regime de licenciamento de armas “muito cuidadoso”.

Os EUA são o maior fornecedor de armas a Israel. Israel recebeu mais ajuda militar dos EUA do que qualquer outro país desde a Segunda Guerra Mundial.

Em Dezembro de 2023, os EUA aprovaram a venda de armas, incluindo cartuchos de munições para tanques e munições de artilharia, no valor de 254 milhões de dólares, o que equivale a cerca de 200,5 milhões de libras.

O Reino Unido suspendeu as vendas de armas a Israel em 1982, quando Israel invadiu o Líbano, e limitou a venda de equipamento militar a Israel em 2002.

Existe um genocídio em Gaza?

Genocídio é definido como o ato de matar um grande número de pessoas com a intenção de destruir um determinado grupo nacional, étnico, racial ou religioso.

Em Janeiro de 2024, a África do Sul alegou que Israel estava a violar as suas obrigações ao abrigo da Convenção do Genocídio e levou o caso ao Tribunal Internacional de Justiça (CIJ).

A CIJ concluiu que existe um risco plausível de ser cometido genocídio e emitiu uma decisão preliminar a Israel para fazer tudo o que estiver ao seu alcance para prevenir o genocídio contra os palestinianos. No entanto, o caso pode levar anos para ser totalmente concluído.

Nos termos da Convenção sobre o Genocídio, o Reino Unido deve tomar todas as medidas ao seu alcance para prevenir o genocídio.

Em Março, a especialista em direitos humanos da ONU, Francesca Albanese, disse acreditar que Israel tinha cometido “actos de genocídio” em Gaza.

Quais são as últimas novidades sobre o conflito entre Israel e a Palestina?

Pelo menos 32.623 palestinos foram mortos desde o início do conflito. 70% dessas mortes foram de mulheres e crianças.

O Comissário-Geral da UNRWA, Phillipe Lazzarini, disse que o número de crianças mortas nos primeiros quatro meses de conflito em Gaza é superior ao número de crianças mortas em quatro anos de guerra em todo o mundo juntos.

O Comité Internacional da Cruz Vermelha afirmou que “não há nenhum lugar seguro para as pessoas irem”.

James Henderson, um cidadão britânico, foi um dos sete trabalhadores humanitários mortos em Gaza na segunda-feira (Foto: World Central Kitchen/WCK.org via AP)

O Grupo Banco Mundial afirmou que mais de metade da população de Gaza está “à beira da fome”.

Sete trabalhadores humanitários internacionais, incluindo três cidadãos britânicos, foram mortos por um ataque aéreo israelense em Gaza na segunda-feira.

130 das 253 pessoas feitas reféns pelo Hamas em 7 de Outubro continuam desaparecidas.

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