Quando lhe pediram para explicar a sua mensagem a Donald Trump e outros apoiantes da sua campanha contra os migrantes indocumentados nos EUA, Daniella Crisbel-Burgos foi directa ao assunto.

“Não estamos aqui para cometer crimes”, disse ela. “Queremos apenas um lugar estável para morar.”

Crisbel-Burgos passou aquela manhã cozinhando refeições quentes em um fogão a gás propano dentro da pequena barraca de acampamento que ela e o marido chamavam de lar, montada em uma calçada ao lado de um parque de diversões gigante no centro de Denver no final do mês passado.

Algumas dezenas de outras tendas alinhavam-se na estrada, todas ocupadas por migrantes que fugiram dos conflitos na América Central e do Sul para pedir asilo nos EUA.

Ela disse à CBC News que ela e o marido fugiram da violência e da corrupção política na Venezuela há dois anos, finalmente cruzando para a América em dezembro passado. Eles foram imediatamente capturados por agentes da Patrulha de Fronteira dos EUA e colocados em uma cela.

Como tantos outros que entram no Texas dessa forma, eles foram embarcados em um ônibus fretado e, como dirigido pelo governador do Texas, Greg Abbott, transportado para o norte, para uma chamada cidade-santuário, lugares que acolhem e tentam proteger esses migrantes da deportação ou de outros processos federais.

Daniella Crisbel-Burgos, uma migrante da Venezuela. (Venda Lyzaville/CBC)

Neste caso, Denver.

Mas a cidade foi inundada por migrantes, à medida que as passagens ilegais da fronteira do México para os EUA atingiram níveis recordes no final de 2023 – por vezes aproximadamente 10.000 por dia – antes de cair ligeiramente no início de 2024.

Principalmente por causa do programa de ônibus no Texas – ele próprio sobrecarregado – Denver, uma cidade de 710 mil habitantes, levado em mais de 40.000 migrantes no ano passado.

Embora cerca de metade deles tenha mudado desde então, esse é o maior número de qualquer cidade do seu tamanho na América.

A resposta de Denver aos migrantes

Na maioria dos dias, o marido de Crisbel-Burgos ganha alguns trocados limpando janelas de carros nos cruzamentos de Denver, enquanto ela segura um cartaz escrito à mão implorando por dinheiro.

“Não estamos à procura de esmolas do governo”, disse ela à CBC. “Estamos pedindo apenas duas coisas: uma autorização de trabalho e um lugar seguro para estar. Nada mais.

“Viemos aqui para um futuro melhor.”

Apesar da determinação da cidade em fazer tudo o que puder pelos migrantes, os recursos disponíveis são limitados, disse Jon Ewing, porta-voz da cidade de Denver.

Um homem vestindo um paletó marrom e camisa de colarinho azul escuro.
Porta-voz da cidade de Denver, Jon Ewing. (Venda Lyzaville/CBC)

Sendo uma cidade-santuário autodeclarada, como Nova Iorque e Chicago, Denver oferece serviços municipais para ajudar os migrantes a recomeçarem as suas vidas na América.

Isso incluiu o fornecimento imediato de comida e abrigo (muitas vezes em hotéis temporariamente convertidos no centro da cidade), aconselhamento familiar, orientação sobre a documentação para encontrar um emprego, alojamento duradouro e ajuda para navegar no sistema escolar.

A resposta da cidade aos migrantes teve um custo tremendo, até o momento tendo gasto mais de US$ 60 milhões nele.

ASSISTA | Denver acolheu cerca de 40.000 migrantes:

Crise migratória sobrecarrega os apoios da cidade santuário de Denver

O transporte de migrantes do Texas para cidades-santuário como Denver empurrou a crise da imigração para o norte. Paul Hunter, da CBC, foi até lá para ver o que acontece com os migrantes quando chegam e como o influxo está sobrecarregando os recursos da cidade.

“Há um enorme componente financeiro nisso”, disse Ewing.

“Estamos diante de um investimento de US$ 120 milhões [US] déficit agora. Ainda estamos tentando encontrar cortes [in services] para isso, são tão indolores quanto humanamente possíveis. Mas é difícil.”

Ewing disse que os legisladores federais não conseguiram aliviar os desafios trazidos pelo enorme afluxo de migrantes e deixaram, em grande parte, que cidades como Denver lutassem por conta própria.

“No final das contas, precisamos de mais apoio, porque não podemos fazer isso sozinhos”.

Mas embora haja um forte apoio público em Denver para continuar a ajudar os migrantes, também tem havido resistência em relação às elevadas despesas para a cidade, bem como preocupações sobre a saúde e segurança de pessoas como Crisbel-Burgos, que tiveram de passar algum tempo em acampamentos.

Um homem examina as prateleiras de roupas enquanto segura um bebê.  Eles estão no porão de uma igreja.
Um migrante com uma criança examina roupas doadas em um centro de doações no porão de uma igreja em Denver. (Venda Lyzaville/CBC)

Ewing enfatiza que a cidade encontrará sempre abrigos adequados para migrantes com crianças, mas na ausência de uma resposta federal eficaz, os desafios para Denver continuam a ser inúmeros.

“Acho que vai demorar muito [to resolve this],” ele disse.

“Temos um longo caminho pela frente.”

A luta pela Casa Branca

Nisto reside agora a luta pela Casa Branca em Novembro.

Segundo a maioria das sondagens, cerca de um quarto dos eleitores dos EUA vêem a imigração como a questão mais importante nas próximas eleições presidenciais.

O ex-presidente Donald Trump faz campanha regularmente enquanto luta para retornar ao cargo. Ao fazê-lo, sublinham os seus críticos, ele transforma o medo em arma.

Trump rotulou os migrantes indocumentados de “animais” que estão “envenenando o sangue” do país e que trazem, como ele diz, “carnificina, caos e matança em todo o mundo”.

ASSISTA | Trump diz que alguns migrantes “não são pessoas” no comício:

Trump mistura insultos e advertências com promessas eleitorais

Os comentários de campanha do ex-presidente dos EUA, Donald Trump, no fim de semana, estão atraindo fortes críticas depois que ele chamou os migrantes de “animais” e sugeriu que haveria um “banho de sangue” se ele não vencesse as próximas eleições.

O ex-presidente omite que, em termos gerais, os casos de crimes violentos nos EUA derrubado seis por cento no ano passado, apesar do aumento nas travessias de migrantes.

O presidente Joe Biden rebate lembrando aos eleitores que houve um plano legislativo abrangente este ano com o objetivo de enfrentar diretamente a crise fronteiriça. Entre outras medidas, teria tornado as regras mais rigorosas sobre o pedido de asilo e permitido que a fronteira fosse, por vezes, temporariamente encerrada. Tanto os Democratas como os Republicanos apoiaram o projecto de lei, mas no final os Republicanos bloquearam-no a pedido – como enfatiza Biden – de Donald Trump.

Aurora ‘não-santuário’

Para ser claro, mesmo no Colorado, diversas comunidades se opõem à abordagem de Denver.

Aurora, uma cidade a leste de Denver, declarou-se explicitamente “não-santuário” e deixa claro que não existem serviços municipais financiados por impostos disponíveis para os migrantes que vão para lá.

Cidade Cond. Danielle Jurinsky disse à CBC que Aurora abraça a diversidade, mas não quer participar de desafios de custos como o de Denver.

Uma mulher com o cabelo preso em um coque, vestindo uma camisa preta e camiseta coral.
Danielle Jurinsky, vereadora de Aurora, Colorado, fala à CBC na Prefeitura de Aurora. (Venda Lyzaville/CBC)

“Não há como absorver [these migrants] sem impactar muito nossos residentes”, disse ela.

Jurinsky apoia a opinião de Trump de que esses migrantes devem ser impedidos de entrar nos EUA até que os seus pedidos de asilo possam ser resolvidos, um processo que pode levar anos.

E ela concorda que é uma questão fundamental para os eleitores que aguardam as eleições de novembro.

“Este será um ponto de inflexão.

“Os americanos estão levando isso muito a sério. Eles votarão em novembro tendo a imigração em mente. Com certeza o farão. E se o governo Joe Biden não percebeu isso agora, acho que eles estão em grandes apuros.”

‘Torna-se menos abstrato’

De volta a Denver, as organizações voluntárias intensificaram-se, enquanto a cidade luta para encontrar um caminho a seguir.

No porão de uma igreja repleto de roupas, calçados e produtos de higiene pessoal doados, muitos migrantes também recebem orientação sobre como se estabelecer na cidade.

Uma mulher está em frente a prateleiras de roupas.  Ela está vestindo uma camisa cinza e um colar prateado.
A voluntária Jenifer Kettering fala à CBC em um centro de doação de migrantes no porão de uma igreja em Denver. (Venda Lyzaville/CBC)

A organizadora Jenifer Kettering disse à CBC News que o objetivo é duplo – ajudar diretamente as famílias necessitadas, mas também enviar um sinal àqueles que se opõem ao acolhimento de migrantes.

“Nossa comunidade cresceu quando estava à nossa porta, no nosso bairro”, disse ela.

“Acho que quanto mais os bairros recebem essa exposição, mais se torna menos abstrato. [that] seus filhos são exatamente como nossos filhos. Eles precisam das mesmas coisas, têm as mesmas personalidades, têm o mesmo sentido de humor.

Um homem segura a mão de uma garota para ajudá-la a descer do ônibus.
Migrantes da América do Sul e Central desembarcam de um ônibus fretado em um abrigo em Denver depois de viajarem para o norte, do Texas a Denver, tendo cruzado para a América na fronteira entre os EUA e o México. (Venda Lyzaville/CBC)

“E quando você vê isso, é difícil acreditar que as pessoas deveriam apenas sofrer e morrer de fome.”

Mas mesmo os serviços voluntários consomem tempo, energia e dinheiro. O centro de doações da igreja visitado pela CBC News estava programado para fechar em breve. O mesmo aconteceu com o acampamento perto do recinto de feiras que abrigava Crisbel-Burgos e seu marido. E mesmo quando a CBC News se reuniu com alguns migrantes recém-desembarcados num hotel que virou abrigo para migrantes, outro autocarro parou à porta da frente com mais pessoas.

Uma mulher fala para a câmera vestindo uma camisa rosa e uma mochila cinza.
O migrante Daris Daliz fala com a CBC em um centro de doações no porão de uma igreja em Denver. (Venda Lyzaville/CBC)

No porão da igreja, outro venezuelano folheava uma pequena caixa de cobertores, suéteres e botas de segunda mão.

“Somos humanos”, disse Daris Daliz à CBC através de um tradutor.

“Somos trabalhadores esforçados. Somos pessoas honestas.”

Então ela começou a chorar.

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