A Universidade Estatal de Ekiti disparou uma salva ousada na abordagem aos desafios de insegurança alimentar da Nigéria, quando o seu novo Chanceler, Dr. Tunji Olowolafe, revelou um fundo de inovação inovador de N1 mil milhões.

Num discurso de convocação repleto de iniciativas ambiciosas, o Dr. Olowolafe apresentou uma visão para transformar a instituição de 40 anos num motor empreendedor que impulsiona o desenvolvimento agrícola sustentável.

“A agricultura é a espinha dorsal da nossa nação e é aqui que vejo o maior potencial de inovação e prosperidade económica”, declarou o Chanceler ao corpo docente, convidados e milhares de estudantes formandos.

O novo fundo de mil milhões de nairas fornecerá capital inicial vital para estudantes universitários e antigos alunos serem pioneiros em novos empreendimentos agro-tecnológicos que superem os obstáculos à produção, as ineficiências da cadeia de abastecimento e aumentem de forma crítica o rendimento das colheitas.

Com mais de 60% dos nigerianos empregados na agricultura, mas com a inflação alimentar interna a ultrapassar os 24%, o imperativo de catalisar a inovação de base para enfrentar os desafios do sector nunca foi tão agudo.

Embora a criação do fundo tenha recebido manchetes, o roteiro de convocação do Dr. Olowolafe abrangeu o revigoramento do corpo académico através de formação internacional subsidiada para repensar radicalmente os currículos e a própria infra-estrutura da universidade.

Pela primeira vez em qualquer universidade nigeriana, o Chanceler propôs um modelo radical onde os estudantes podem arrendar e cultivar produtos em terrenos férteis no campus, obtendo simultaneamente credenciais de empreendedorismo juntamente com diplomas académicos.

“À medida que promovemos a excelência académica, vamos também nutrir os agroempreendedores, celebrando tanto os académicos como os lavradores”, exortou o Dr. Olowolafe, arrancando aplausos entusiasmados.

A visão integrada visa transformar Ekiti num centro holístico para investigação pioneira, fomentando startups e desenvolvendo capital humano pronto para catalisar um sector agrícola modernizado e impulsionado pela tecnologia.

“A nossa abordagem aborda dois pontos problemáticos – criar oportunidades económicas alternativas para os jovens e, ao mesmo tempo, aumentar as capacidades nacionais de produção de alimentos”, disse o Dr. Tunde Oluwole, líder da incubadora de empresas de Ekiti.

Para os licenciados empreendedores que exploram caminhos não convencionais ou simplesmente seguem as suas paixões, o financiamento inicial continua a ser um obstáculo perene que prejudica o crescimento das startups em toda a África.

“Este fundo de mil milhões de nairas resolve uma limitação crítica, ao mesmo tempo que demonstra o vasto potencial de inovação da agricultura”, acrescentou o Dr.

Desde soluções agrícolas inteligentes que implementam IA e drones até à digitalização de redes de transporte e armazenamento – as possibilidades são vastas para os inovadores da agrotecnologia perturbarem cadeias de valor há muito estagnadas e atormentadas por ineficiências.

Com cerca de 3 mil milhões de dólares em investimentos anuais necessários para modernizar as infra-estruturas, desbloquear esse capital privado e o engenho popular poderia ser um factor de mudança na preparação dos sistemas alimentares da Nigéria para o futuro.

A agricultura continua a ser a base económica da nação mais populosa de África. Mas o renascimento tecnológico do sector atrasou-se devido à degradação das infra-estruturas, à falta de financiamento e à fuga de cérebros.

Ao aproveitar o dinamismo empreendedor dos seus ex-alunos através de um fundo inovador, a Ekiti State University catalisou as forças com o objetivo de reinventar essa narrativa crítica.

Como resumiu o Dr. Olowolafe: “Qual é o sentido de aprender se não aplicarmos os nossos pensamentos?” A revolução agrotecnológica da Nigéria acaba de receber os seus mais recentes propagadores qualificados e capital inicial.



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