SiMa.aiuma startup sediada no Vale do Silício que produz plataformas de sistema em chip (SoC) de ML incorporadas, anunciou hoje que levantou uma rodada de financiamento de extensão de US$ 70 milhões enquanto planeja trazer seu chipset de segunda geração, construído especificamente para processamento de IA generativo multimodal , para o mercado.

De acordo com o Gartner, prevê-se que o mercado global de chips que suportam IA mais que o dobro até 2027 para US$ 119,4 bilhões em comparação com 2023. No entanto, apenas alguns players começaram a produzir semicondutores dedicados para aplicações de IA. A maioria dos concorrentes proeminentes inicialmente se concentrou no suporte à IA na nuvem. No entanto, vários relatórios previu um crescimento significativo no mercado de IA no limite, o que significa que os cálculos de IA de processamento de hardware estão mais próximos da fonte de coleta de dados do que em uma nuvem centralizada. SiMa.ai, em homenagem a Seema, a palavra em hindi para “limite”, se esforça para aproveitar essa mudança, oferecendo seu SoC de IA de ponta para organizações nos setores de manufatura industrial, varejo, aeroespacial, defesa, agricultura e saúde.

A startup com sede em San Jose, que visa o segmento de mercado entre 5W e 25W de uso de energia, lançou seu primeiro SoC de ML para trazer IA e ML por meio de uma combinação integrada de software-hardware. Isso inclui seu chipset proprietário e software sem código chamado Paleta. A combinação já foi usada por mais de 50 empresas em todo o mundo, disse Krishna Rangasayee, fundador e CEO da SiMa.ai, ao TechCrunch.

A startup afirma que sua geração atual do ML SoC entregou os mais altos resultados de FPS/W no benchmark MLPerf nas categorias fechada, borda e divisão de potência do MLPerf Inference 4.0. No entanto, o chipset de primeira geração estava focado na visão computacional clássica.

À medida que a demanda por GenAI está crescendo, a SiMa.ai deverá apresentar seu SoC de ML de segunda geração no primeiro trimestre de 2025, com ênfase em fornecer aos seus clientes capacidade GenAI multimodal. O novo SoC será uma “mudança evolutiva” em relação ao seu antecessor, com “alguns ajustes arquitetônicos” no chipset ML existente, disse Rangasayee. Ele acrescentou que os conceitos fundamentais permaneceriam os mesmos.

O novo SoC GenAI se adaptaria a qualquer estrutura, rede, modelo e sensor – semelhante à plataforma de ML existente da empresa – e também será compatível com qualquer modalidade, incluindo áudio, fala, texto e imagem. Funcionaria como uma plataforma de ponta única para toda IA ​​em visão computacional, transformadores e GenAI multimodal, disse a startup.

“Você não pode prever o futuro, mas pode escolher o vetor e dizer: ei, é nesse vetor que quero apostar. E quero continuar evoluindo em torno do meu vetor. Essa é a abordagem que adotamos arquitetonicamente”, disse Rangasayee. “Mas, fundamentalmente, não desistimos nem tivemos que mudar drasticamente a nossa arquitetura. Este também é o benefício de adotarmos uma arquitetura centrada em software que permite mais flexibilidade e agilidade.”

SiMa.ai tem a TSMC de Taiwan como parceira de fabricação de seus chipsets de IA de primeira e segunda geração e a Arm Holdings como fornecedora de seu subsistema de computação. O chipset de segunda geração será baseado na tecnologia de processo de 6nm da TSMC e incluirá processadores de visão integrados Synopsys EV74 para pré e pós-processamento em aplicações de visão computacional.

A startup considera concorrentes como NXP, Texas Instruments, STMicro, Renaissance and Microchip Technology e Nvidia, bem como startups de chips de IA como Hailo. No entanto, considera a Nvidia como o principal concorrente – assim como outras startups de chips de IA.

Rangasayee disse ao TechCrunch que, embora a Nvidia seja “fantástica na nuvem”, ela não construiu uma plataforma para o edge. Ele acredita que a Nvidia carece de eficiência de energia e software adequados para IA de ponta. Da mesma forma, ele afirmou que outras startups que constroem chipsets de IA não resolvem problemas de sistema e estão apenas oferecendo aceleração de ML.

“Entre todos os nossos pares, Hailo fez um trabalho muito bom. E não somos nós que somos melhores que eles. Mas da nossa perspectiva, nossa proposta de valor é bem diferente”, disse ele.

O fundador continuou que o SiMa.ai oferece maior desempenho e melhor eficiência energética do que o Hailo. Ele também disse que o software do sistema SiMa.ai é bastante diferente e eficaz para GenAI.

“Enquanto estivermos resolvendo os problemas dos clientes, e formos melhores nisso do que qualquer outra pessoa, estaremos em uma boa situação”, disse ele.

O novo financiamento totalmente de capital da SiMa.ai, liderado pela Maverick Capital e com a participação de Point72 e Jericho, estende a rodada Série B de US$ 30 milhões da startup, anunciada inicialmente em maio de 2022. Investidores existentes, incluindo Amplify Partners, Dell Technologies Capital, Fidelity Management e Lip -Bu Tan também participou do investimento adicional. Com esta arrecadação de fundos, a startup de cinco anos arrecadou um total de US$ 270 milhões.

A empresa conta atualmente com 160 funcionários, 65 dos quais estão em seu centro de P&D em Bengaluru, na Índia. A SiMa.ai planeja aumentar esse número de funcionários adicionando novas funções e ampliando sua capacidade de P&D. Ela também deseja desenvolver uma equipe de entrada no mercado para clientes indianos. Além disso, a startup planeia expandir as suas equipas de atendimento ao cliente a nível global, começando pela Coreia e Japão e na Europa e nos EUA.

“A intensidade computacional da IA ​​generativa precipitou uma mudança de paradigma na arquitetura do data center. A próxima fase desta evolução será a adoção generalizada da IA ​​no limite. Assim como o data center foi revolucionado, o cenário da edge computing está preparado para uma transformação completa. A SiMa.ai possui a trilogia essencial de uma equipe de ponta, tecnologia de ponta e impulso de avanço, posicionando-a como um player-chave para os clientes que atravessam essa mudança tectônica. Estamos entusiasmados em unir forças com a SiMa.ai para aproveitar esta oportunidade única”, disse Andrew Homan, diretor administrativo sênior da Maverick Capital, em comunicado.

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