Achados são importantes para desvendar os mistérios do Universo e entender como a Terra se formou

Resumo
Equipe internacional de astronômos usou o JWST para observar três discos protoplanetários, descobrindo estruturas intrigantes que podem ser resultado da formação de planetas, observadas com detalhes sem precedentes.




Ilustração de um planeta gigante gasoso se formando em torno de uma estrela bebê.

Foto: ESO/L. Calçada

Ó Telescópio Espacial James Webb (JWST) está revolucionando nossa compreensão do Universo, e agora está fornecendo novas pistas sobre a formação de planetas.

Uma equipe internacional de astronômos usou o JWST para observar três discos protoplanetários – HL Tau, SAO 206462 e MWC 758 – e descobriu estruturas intrigantes que podem ser resultado da formação de planetas.

Discos protoplanetários são aglomerados de gás e poeira em torno de estrelas jovens, onde os corpos se formam. O JWST, com seus instrumentos infravermelhos sensíveis, é capaz de observar essas discotecas com detalhes sem precedentes.

As observações revelaram lacunas, anéis e até espirais nos discos. Essas estruturas são explicadas pela presença de planetas na formação, que podem ser inter-relacionadas com o material do disco à medida que se movem.

“Em cada disco que observamos com resolução e sensibilidade suficientemente altas, vimos grandes estruturas como lacunas, anéis e, no caso de SAO 206462, espirais”, disse ao Space, Gabriele Cugno, membro da equipe e astrônomo da Universidade de Michigan.

“A maioria, exceto todas, essas estruturas podem ser explicadas pela formação de planetas interagindo com o material do disco.”

Embora ainda não seja possível observar diretamente os planetas em formação, as estruturas observadas pelo JWST fornecem pistas importantes sobre como eles se formam e evoluem.

“Se conseguirmos finalmente ver estes planetas, poderemos ligar algumas das estruturas com companheiros de formação e relacionar os processos de formação com as propriedades de outros sistemas em fases muito posteriores”, disse Cugno.

De acordo com o pesquisador, agora “podemos finalmente ligar os pontos e compreender como os planetas e sistemas planetários evoluem como um todo.”

A descoberta de tais estruturas complexas em discos protoplanetários demonstra o poder do telescópio mais poderoso do mundo e abre caminho para novas pesquisas sobre a formação planetária.

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