Na cidade costeira oriental de Hualien, os trabalhadores de Taiwan esforçaram-se por encontrar pessoas presas ou fora de contacto na sequência do terramoto que abalou o país. Eles usaram uma escavadeira para colocar materiais de construção ao redor da base de um edifício danificado para estabilizá-lo e evitar um colapso.

O prefeito Hsu Chen-wei disse anteriormente que 48 edifícios residenciais foram danificados no terremoto. Alguns dos edifícios danificados inclinaram-se em ângulos precários e os pisos térreos foram destruídos. Mais de 1.000 pessoas ficaram feridas no terremoto que ocorreu na manhã de quarta-feira.

Dos nove mortos, pelo menos quatro foram atingidos dentro do Parque Nacional Taroko, uma atração turística famosa por suas cenas de cânions e penhascos no condado de Hualien, a cerca de 150 quilômetros (90 milhas) da capital da ilha, Taipei.

Quase 150 pessoas ainda estavam presas ou sem contato na quinta-feira, disse a Agência Nacional de Bombeiros. Cerca de 70 estariam presos em uma mina.

Cerca de duas dúzias de turistas e alguns outros ficaram presos no parque. O Ministério da Saúde e Bem-Estar disse que outras 64 pessoas trabalhavam em uma pedreira. Seis trabalhadores de outra pedreira foram transportados de avião da área onde o acesso estava cortado porque as estradas foram danificadas pela queda de pedras.

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Várias pessoas, incluindo seis estudantes universitários, também ficaram presas. Cerca de 50 pessoas, a maioria funcionários do hotel relatado anteriormente como estando no parque nacional, ficaram fora de contato com as autoridades.

Durante horas após o terremoto, a TV mostrou vizinhos e equipes de resgate levantando moradores pelas janelas e levando-os para a rua, vindos de prédios danificados onde o tremor havia fechado as portas. Não ficou claro na manhã de quinta-feira se alguma pessoa ficou presa nos edifícios danificados.

O tremor e os tremores secundários causaram muitos deslizamentos de terra e danificaram estradas, pontes e túneis. A legislatura nacional e seções do principal aeroporto de Taipei sofreram danos menores.

Taiwan mediu a força inicial do terremoto em magnitude 7,2, enquanto o Serviço Geológico dos EUA estimou em 7,4. A Administração Central de Meteorologia registrou mais de 300 tremores secundários desde a manhã de quarta até quinta-feira.

Taiwan é regularmente abalada por terramotos e a sua população está entre as mais bem preparadas para eles. Também tinha requisitos de construção rigorosos para garantir que os edifícios fossem resistentes a terremotos.

As perdas económicas causadas pelo terramoto ainda não são claras. A ilha autogovernada é o principal fabricante dos chips de computador mais sofisticados do mundo e de outros itens de alta tecnologia que são sensíveis a eventos sísmicos.

Hualien foi atingida pela última vez por um terremoto mortal em 2018 que matou 17 pessoas e derrubou um hotel histórico. O pior terremoto recente de Taiwan ocorreu em 21 de setembro de 1999, um tremor de magnitude 7,7 que causou 2.400 mortes, ferindo cerca de 100 mil e destruindo milhares de edifícios.

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