Uma vítima, um contator de TI falando sob o pseudônimo de Mark, disse à Sky News que entrou na frente de um minitáxi depois de ser perseguido por £ 60.000 (Foto: Sky News)

‘Cada carta que você recebe, ou cada e-mail ou telefonema, é semelhante à morte por mil cortes. Está sempre desbastando e você sempre fica com medo da próxima.

Foi assim que um trabalhador descreveu o fluxo de correspondência do HMRC exigindo que ele liquidasse uma conta fiscal incapacitante que o seu empregador não tinha pago.

Dezenas de milhares de pessoas em todo o Reino Unido foram afetadas pelos encargos do empréstimo – uma controversa repressão à evasão fiscal que tem sido associada a 10 suicídios.

Outras dezenas tentaram pôr fim às suas vidas depois de terem sido levadas ao desespero pela injustiça, que foi comparada a “outro escândalo Horizon”.

Falando com Notícias da Skyum trabalhador descreveu uma overdose após ser superado pelo fardo financeiro e psicológico.

Dylan, cujo nome verdadeiro não é seu, afirma que o HMRC o contatou novamente enquanto ele estava no hospital se recuperando.

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Outra vítima, um contator de TI falando sob o pseudônimo de Mark, disse à emissora que entrou na frente de um minitáxi depois de ser perseguido por £ 60.000 durante sete anos.

Ele disse à emissora que foi inicialmente “muito ingênuo” e ligou para o HRMC para dizer que eles haviam cometido um erro, esperando que “todos rissem ou se afastassem da mesa”.

Mas não foi isso que aconteceu.

“Desde então, tenho estado sob constante pressão de sentir o impacto deste encargo de empréstimo sobre mim”, disse ele. ‘Não parou.’

Ele diz que o HMRC também contatou sua parceira perguntando sobre seu paradeiro enquanto ela estava no hospital sendo tratada de câncer de mama.

A política de cobrança de empréstimos normalmente visava freelancers ou empreiteiros autônomos que recebiam seus salários por meio de terceiros, geralmente uma empresa guarda-chuva.

Londres, Reino Unido - 6 de julho de 2016: HM Revenue and Customs Forms Background.  HMRC é o departamento do governo do Reino Unido responsável pela cobrança de impostos.

A cobrança do empréstimo foi introduzida no orçamento de 2016 como uma medida para recuperar os impostos não pagos (Foto: Getty Images)

Algumas dessas empresas operavam, na verdade, um esquema de evasão fiscal em que o pessoal seria pago sob a forma de empréstimos.

As deduções nos recibos de pagamento que pareciam ser para impostos e seguros nacionais eram, na verdade, taxas embolsadas pelos promotores.

Muitos dos que foram apanhados no esquema não tinham ideia do que realmente estava acontecendo.

A taxa de empréstimo foi introduzida no Orçamento de 2016 como uma medida para recuperar os impostos não pagos.

Mas tem havido raiva pela forma como o HMRC está agora a perseguir indivíduos por quantias que muitas vezes totalizam dezenas de milhares de libras.

A agência foi acusada de visar indivíduos em vez dos organizadores, muitos dos quais estão baseados no exterior, porque representa uma forma mais fácil de recuperar o dinheiro.

Outro trabalhador, que não quis ser identificado, disse à emissora que estava “pensando em suicídio há algum tempo” quando as cartas chegaram.

O homem descreveu uma pausa enquanto cortava a comida para segurar a faca em seu pulso e pensou “seria um alívio simplesmente fazer isso” antes de ficar “chocado” com a entrada de seu filho.

Os deputados no início deste ano apelaram a uma resolução justa e a uma “investigação totalmente independente” sobre o encargo do empréstimo para evitar “outro escândalo Horizon”.

O deputado do DUP, Sammy Wilson, disse que existem “paralelos assustadores” entre o encargo do empréstimo e a injustiça ligada aos Correios, que viu mais de 700 gestores de sucursais serem condenados criminais depois de um software de contabilidade defeituoso da Fujitsu ter feito parecer que faltava dinheiro.

Wilson e outros deputados apresentaram uma moção parlamentar que alertava que muitas pessoas enfrentam “exigências inacessíveis”, que existe o “risco de mais suicídios” e que uma revisão conduzida por Lord Morse foi “limitada e não genuinamente independente” do Tesouro e do HMRC. .

Apelaram ao Governo para trabalhar com todas as partes para encontrar uma “resolução justa e para uma investigação totalmente independente, incluindo sobre a conduta do HMRC”.

O ministro do Tesouro, Nigel Huddleston, disse que tem havido “alarmamento” em torno da cobrança do empréstimo e instou as pessoas preocupadas a entrarem em contato com a agência de receitas.

Ele disse aos deputados que pediam uma revisão ‘verdadeiramente independente’ após relatos de suicídios, rupturas de relacionamentos e problemas de saúde mental: ‘Com relação aos suicídios que ele mencionou, é claro que isso nos preocupa e, claro, revisões independentes (têm) ocorrido.

‘Mas quero dar à Câmara e a qualquer pessoa que esteja ouvindo a garantia de que a melhor coisa a fazer se tiverem preocupações é interagir com o HMRC, porque planos muito generosos e de longo prazo podem ser implementados para ajudar as pessoas a pagar.

“E também, como eu disse, há receios por aí… há um pouco de alarmismo sobre a tomada de posse de casas ou a necessidade de abdicar das pensões. Esse não é o caso.

‘E, portanto, o envolvimento com o HMRC para estabelecer um prazo razoável para o pagamento seria, na verdade, tranquilizador para muitas das pessoas que temem consequências muito piores.’

Um porta-voz do HMRC disse: ‘Apreciamos que há uma história humana por trás de cada conta de imposto não paga e levamos muito a sério o bem-estar de todos os contribuintes. Reconhecemos que lidar com grandes obrigações fiscais pode causar pressão sobre os indivíduos e estamos empenhados em identificar e apoiar os clientes que necessitam de ajuda extra, e fizemos melhorias significativas neste serviço ao longo dos últimos anos.

«Temos apoio para ajudar os clientes que utilizaram um esquema de evasão fiscal a liquidar a sua utilização. Isso inclui o pagamento parcelado em um acordo de tempo de pagamento. O acordo que acordamos será baseado no que o contribuinte pode pagar e não há limite máximo sobre quanto tempo podemos potencialmente distribuir os pagamentos.

‘Nossa mensagem para quem está preocupado em pagar o que deve é: entre em contato conosco o mais rápido possível para conversar sobre suas opções.’

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