O ex-presidente Donald J. Trump conversou recentemente com o governante de facto da Arábia Saudita, o príncipe Mohammed bin Salman, a primeira conversa divulgada publicamente desde que Trump deixou o cargo em janeiro de 2021, de acordo com duas pessoas informadas sobre a discussão que não estavam autorizadas a falar publicamente sobre isso.

Não ficou claro o que os dois homens discutiram e se foi a única conversa desde a saída de Trump da Casa Branca. Nem os representantes de Trump nem um funcionário do governo saudita responderam aos pedidos de comentários.

Mas as notícias da sua discussão chegam num momento em que a administração Biden está envolvida em negociações delicadas com os sauditas com o objectivo de estabelecer uma paz duradoura no Médio Oriente, com base nos laços diplomáticos entre Israel e vários estados árabes forjados através do trabalho do Administração Trump.

Se o presidente Biden conseguir fechar um mega acordo trilateral – que provavelmente incluiria um acordo de paz saudita-israelense, um compromisso israelense com uma solução de dois estados, um tratado de defesa EUA-Saudita e entendimentos EUA-Sauditas sobre um programa nuclear civil na Arábia Saudita — ele precisará do apoio de dois terços dos senadores para ratificar o tratado EUA-Saudita. Trump, como presumível candidato republicano no comando firme de seu partido, poderia bloquear qualquer acordo ou dar luz verde para os republicanos no Congresso.

Trump tem outros motivos para manter relações calorosas com o príncipe Mohammed. O ex-presidente e Jared Kushner, seu genro e ex-conselheiro sênior da Casa Branca, estabeleceram laços estreitos com o príncipe herdeiro enquanto estavam no cargo e capitalizaram essa boa vontade em seus negócios privados desde que deixaram o governo.

A Arábia Saudita foi a primeira parada na primeira viagem de Trump ao exterior como presidente – um sinal do valor que Trump atribuiu ao relacionamento. Trump buscou grandes acordos com os sauditas, incluindo a venda de armas, e defendeu o príncipe Mohammed no seu momento de maior pressão internacional, depois que a CIA concluiu que o príncipe herdeiro havia ordenado o assassinato do jornalista dissidente Jamal Khashoggi em 2018.

Nove meses após o assassinato, o Sr. Trump chamado O Príncipe Mohammed “um amigo meu” e elogiou o “trabalho espectacular” que realizou na liberalização das leis da Arábia Saudita, incluindo a permissão às mulheres de conduzir. Ainda no cargo, Trump disse ao jornalista Bob Woodward que “salvei-lhe o traseiro” quando o príncipe Mohammed estava sob intensas críticas de funcionários do Congresso dos EUA.

“Consegui fazer com que o Congresso o deixasse em paz. Consegui fazer com que parassem”, acrescentou Trump.

Por sua vez, Biden prometeu durante sua campanha de 2020 tratar o príncipe Mohammed como um “pária” por causa do assassinato de Khashoggi. No entanto, uma vez no cargo, concluiu que era insustentável afastar o príncipe herdeiro saudita e a sua equipa procurou reparar a relação fraturada.

Desde que deixou a presidência, Trump tem feito uso das suas ligações sauditas. Ao mesmo tempo que se preparava para anunciar a sua campanha presidencial, em Novembro de 2022, a Organização Trump dava os retoques finais num acordo com o governo de Omã e uma empresa saudita para um empreendimento imobiliário multibilionário com a marca Trump em Omã. . Trump também trabalhou com o fundo soberano da Arábia Saudita para organizar o tour de golfe LIV, apoiado pela Arábia Saudita, em alguns dos seus campos de golfe.

Kushner beneficiou do apoio do Príncipe Mohammed numa escala ainda maior. Apenas seis meses depois de deixar o governo, a empresa de investimentos de Kushner, Affinity Partners, garantiu 2 mil milhões de dólares do Fundo de Investimento Público da Arábia Saudita, no que foi descrito em documentos internos como uma “relação estratégica” com Kushner. Um painel de conselheiros do fundo soberano saudita recomendou não investir com Kushner, alegando a sua falta de experiência, mas o príncipe Mohammed rejeitou-os.

O príncipe herdeiro saudita não é o único líder estrangeiro com quem Trump se envolveu recentemente. No mês passado, ele recebeu o primeiro-ministro Viktor Orban, da Hungria, em sua propriedade em Mar-a-Lago, na Flórida, para uma reunião, a segunda que realizaram nos últimos dois anos. Uma pessoa próxima a Trump disse que foi Orbán quem procurou a reunião.

Em alguns dos seus comícios, Trump elogiou Orban – que foi criticado por corroer as instituições democráticas na Hungria – como um líder admiravelmente forte.

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