Turistas britânicos estão telefonando para hotéis em Tenerife antes do sol para perguntar se estarão seguros na ilha. O favorito das férias nas Ilhas Canárias tem estado sob os holofotes nas últimas semanas, após o aparecimento de pichações antiturismo e o surgimento de ativistas locais que buscam um limite para o número de visitantes protestarão no final deste mês.

Os protestos de 20 de Abril terão lugar em pelo menos cinco ilhas do arquipélago, com grupos ambientalistas entre os que planeiam marchar na capital de Tenerife, Santa Cruz, para destacar problemas como a falta de habitação a preços acessíveis para os habitantes locais, que dizem ser causada pelas férias ao estilo Airbnb. vamos.

No início desta semana, o presidente regional das Canárias, Fernando Clavijo, admitiu estar preocupado e insistiu: “O turismo é a nossa principal fonte de rendimento e penso que quem vem aqui para desfrutar, para passar uns dias e para deixar o seu dinheiro nas Ilhas Canárias, deveria não seja repreendido ou enfrente insultos.”

Durante a noite, Jorge Marichal, presidente da associação hoteleira regional ASHOTEL, revelou: “Estive ontem de manhã num dos meus hotéis e um dos problemas que tive de resolver foi que os clientes estão a começar a telefonar e a perguntar o que se passa aqui e se é seguro. Está acontecendo em alguns hotéis.”

Admitiu numa entrevista à estação de rádio espanhola COPE que simpatizava com algumas das questões levantadas pelos habitantes locais, dizendo: “As pessoas vêem que têm de passar mais tempo nas estradas e não têm acesso à habitação porque as propriedades residenciais se tornaram habitações turísticas e eles não podem pagar os aluguéis cobrados agora em muitas áreas.

“É normal que haja um certo mal-estar entre a população da ilha porque eu também sinto isso.”

Mas acrescentou: “Dói-me porque as pessoas confundem a mensagem. Não precisamos ser antituristas.

“O que temos de fazer é exigir infraestruturas de acordo com o modelo turístico escolhido.

“E temos que compreender que o modelo turístico mudou por causa da tecnologia e do Airbnb e o facto de os proprietários terem convertido essas propriedades em negócios com uma regulamentação muito frouxa e que o crescimento na quantidade de alojamento turístico não foi acompanhado pelo investimento em a infraestrutura.”

Os ativistas locais sairão às ruas no dia 20 de abril com o slogan “As Ilhas Canárias têm um limite”.

Grupos de Tenerife, Gran Canaria e Lanzarote, três das ilhas mais populares do arquipélago para os visitantes britânicos, comprometeram-se a participar.

A de Tenerife, que revelou na semana passada ter batido recordes de chegadas de turistas em 2023, com impressionantes 6,5 milhões de pessoas a visitar a ilha, está a ser considerada a maior manifestação da sua história.

Isso vem por trás de pichações antiturismo que apareceram em partes da ilha. Mensagens em inglês deixadas nas paredes e bancos dentro e ao redor de Palm Mar, no sul de Tenerife, incluíam “Minha miséria, seu paraíso” e “O salário médio nas Ilhas Canárias é de 1.200 euros”.

Numa aparente reação do Reino Unido, uma resposta deixada em inglês numa parede ao lado da mensagem “Turistas vão para casa” dizia: “Foda-se, nós pagamos o seu salário”.

Na semana passada, o vice-presidente do Conselho da Ilha de Tenerife, Lope Afonso, disse que os ataques ao turismo eram “injustos” e lamentou o facto de o turismo ter sido alvo dos protestos planeados para 20 de Abril.

Um dos organizadores dos protestos insistiu que não eram contra os turistas, mas disse que era necessária uma mudança. Jaime Coello, presidente da Fundação Telesforo Bravo, disse que o actual sistema de turismo de massa que ocupa “cada centímetro do solo” estava a levar a muitos problemas ambientais e a gerar problemas sociais, incluindo a falta de habitação a preços acessíveis.

Ele disse: “A qualidade do produto turístico está sendo destruída pelos investidores e pelo governo regional”.

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