Os EUA deverão fornecer à Ucrânia entregas de caças F-16 em julho, mas um funcionário de Kiev criticou o pacote de ajuda como sendo um pouco tarde demais.

O funcionário anônimo disse que eles “não são mais relevantes” para a luta contra a Rússia. Ele disse que eles precisam de “projéteis e foguetes”.

Anteriormente, os jatos eram considerados essenciais para inclinar a guerra a favor da Ucrânia, mas o alto funcionário disse que seriam mais adequados para o combate em 2023.

Ele disse ao Politico: “Muitas vezes, simplesmente não recebemos os sistemas de armas no momento em que precisamos deles – eles vêm quando não são mais relevantes. Cada arma tem seu momento certo. Os F-16 foram necessários em 2023; eles não estará certo para 2024.”

Em vez disso, ele pediu “obuseiros e projéteis, centenas de milhares de projéteis e foguetes”. Estimativas recentes colocam o número de projéteis e drones necessários à Ucrânia em quatro milhões e dois milhões, respectivamente.

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Após um recente acordo de ajuda de 60 mil milhões de dólares (47 mil milhões de libras) que foi bloqueado pelo Congresso dos EUA, o responsável ucraniano reiterou a necessidade de recursos ocidentais.

Desde então, o exército de Vladimir Putin conseguiu repelir as forças ucranianas ao longo de quase toda a linha de frente de 600 milhas. O presidente também declarou que quaisquer jatos F-16 dos EUA com destino à Ucrânia serão abatidos.

Ele disse aos pilotos da Força Aérea durante uma visita a um centro de treinamento: “Se eles fornecerem F-16, e estiverem falando sobre isso e aparentemente treinando pilotos, isso não mudará a situação no campo de batalha.

“Destruiremos as aeronaves assim como destruímos hoje tanques, veículos blindados e outros equipamentos, incluindo vários lançadores de foguetes”.

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O ministro das Relações Exteriores da Ucrânia, Dmytro Kuleba, também pediu aos EUA que priorizem os mísseis de defesa Patriot, em vez dos jatos F-16, a fim de evitar ataques russos em suas cidades.

Ele disse: “Com cinco baterias Patriot, podemos defender as principais cidades industriais contra mísseis russos. E assim que eliminarmos a ameaça, os Patriots voltam para onde estavam estacionados.”

Os mísseis de defesa Patriot são fabricados nos EUA, mas a Alemanha e a Holanda também já enviaram vários deles para a Ucrânia, custando aproximadamente mil milhões de dólares (789 milhões de libras) cada.

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