KCP acertou quatro cestas de três pontos em um terceiro quarto decisivo, quando o Denver superou o Los Angeles por 32 a 18 e assumiu o controle do primeiro jogo da série do primeiro turno. Isso é apenas um triplo a menos que o Lakers, não nomeado LeBron James, acertou todos os jogos.

Claro, parte desse chute ruim se deveu à defesa de Caldwell-Pope. Ele eliminou D’Angelo Russell durante grande parte do jogo, e Russell terminou com 13 pontos em arremessos de 6 de 20. Após a vitória, o técnico do Nuggets, Michael Malone, deu a Caldwell-Pope o prêmio de Jogador Defensivo do Jogo.

O jogo sólido de KCP deve parecer familiar para o Lakers, que conseguiu 13 cestas de três pontos dele na vitória nas finais de 2020. Ele jogou o terceiro maior número de minutos no time titular, mas Los Angeles o enviou para o Wizards em 2021 como parte de um acordo com Russell Westbrook.

Para começar, foi um mau negócio, porque Caldwell-Pope é um companheiro de equipe ideal para LeBron James. Ele não precisa da bola, mas acerta chutes abertos, acertando mais de 40% de seus arremessos de três em três de suas últimas quatro temporadas.

KCP também pode defender várias posições e é especialmente duro na marcação de armadores. Como Jamal Murray, que teve média de mais de 30 pontos nos últimos cinco jogos dos playoffs contra o Lakers.

De sua parte, Caldwell-Pope aprecia o desafio de jogar contra seu antigo time e também não se importa em enfrentá-los.

Ele disse aos repórteres que era “sempre divertido” jogar contra um time com o qual Denver tinha uma história, mas acrescentou que Denver “ganhou praticamente todos os jogos”. KCP não está errado, já que sábado foi a oitava vitória consecutiva do Denver sobre Los Angeles e a quinta vitória consecutiva nos playoffs. Desde que chegou a Denver, antes da temporada passada, venceu dez jogos e perdeu apenas um.

Caldwell-Pope era a peça que faltava para o Denver na conquista do primeiro título. Ele também pode ser a peça que faltava que custou ao Lakers a chance de vencer outro com uma dupla de todos os tempos como James e Davis.



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