Uma equipe de dois fuzileiros navais ucranianos e seu treinador estão enfrentando a Maratona de Londres TCS (Foto: via British-Ukrainian Aid)

Dois fuzileiros navais ucranianos feridos estão enfrentando o TCS Maratona de Londres pela sua terra natal devastada pela guerra – e depois retornarão ao serviço ativo.

Heorhii ‘Gosha’ Roshka e Oleksii Rudenko recusaram-se a ser afastados depois de terem perdido membros na luta contra a agressão militar russa desde 2014.

Juntamente com o atleta profissional Slava Kulakovskyi, o treinador da equipa, eles estão a percorrer os 42 quilómetros num momento perigoso para a sua nação, que luta pela sobrevivência no meio de uma escassez crítica de defesa aérea, mão-de-obra e munições.

Os três amputados já completaram jornadas pessoais hercúleas apenas para chegar ao ponto onde hoje podem fazer a linha de partida em Greenwich Park.

Heorhii, 32 anos, sofreu vários ferimentos no sangrento cerco de Mariupol enquanto as tropas ucranianas faziam uma última resistência. A certa altura, seus ferimentos foram tão graves que ele disse a um camarada para ‘acabar comigo’ em vez de ser um fardo para sua unidade.

Mas ele e os seus companheiros de equipa estão determinados a angariar fundos para ajuda vital à Ucrânia, juntando-se a mais de 50 mil corredores na capital.

Falando no London Marathon Running Show na quinta-feira, Heorhii disse ao Metro.co.uk: ‘Estou animado por estar aqui em Londres com a oportunidade de ajudar nossos soldados feridos, mas quero ir para casa o mais rápido possível para estar com meus irmãos de armas e lutar pela Ucrânia.

Oleksii Rudenko (l), Heorhii Roshka e o técnico da equipe Slava Kulakovskyi no London ExCel Centre Running Show (Foto: via British-Ukrainian Aid)

“O mundo inteiro deveria saber que a Ucrânia está em luta e que muitos soldados feridos estão prontos para lutar, mas precisam de apoio.

‘Estamos unidos por uma tragédia e um objectivo: ajudar o país e o nosso povo.’

Os fuzileiros navais representam a Ucrânia enquanto as forças russas tomam a iniciativa no campo de batalha oriental e continuam a dirigir ondas implacáveis ​​de drones, mísseis e bombas planadoras contra alvos civis em todo o país.

Heorhii, que não revelou a localização da casa da sua família na Ucrânia por razões de segurança, recuperou-se das suas funções para recuperar o seu lugar como fuzileiro naval ativo.

Oleksii Rudenko recuperou a forma após uma devastadora explosão de mina (Foto: Oleksii Rudenko/British-Ukrainian Aid)

“O mundo deveria apoiar-nos e fornecer armas e sistemas de proteção para proteger o país, tal como garantiram quando a Ucrânia desistiu das suas armas nucleares”, disse ele.

O defensor de Mariupol superou combates ferozes, perdendo o braço esquerdo e maus-tratos no cativeiro russo, a caminho de retornar ao serviço ativo.

Ele era um granadeiro do batalhão de assalto da 36ª Brigada de Fuzileiros Navais Separada enquanto as forças russas e seus representantes avançavam sobre a cidade portuária do sul em fevereiro de 2022.

Heorhii e seus camaradas lutaram 24 horas por dia e resistiram durante semanas, suportando condições infernais nas siderúrgicas de Azovstal antes que o comando militar desse a ordem de rendição.

O fuzileiro naval ucraniano Heorhii Roshka (à direita) com Olexander, um amigo e irmão de armas cuja vida ele salvou (Foto: Heorhii Roshka/British-Ukrainian Aid)

Enquanto outros corredores descansam os membros doloridos, Heorhii e sua equipe retornarão a uma realidade muito mais sombria.

“A vida será a mesma de antes”, disse ele.

“Sirenes de ataque aéreo, mísseis, crianças à procura de abrigo, milhares de pessoas feridas. Minha filha de quatro anos continuará a frequentar o jardim de infância em um abrigo subterrâneo.

«Desejo um futuro pacífico para cada criança na Ucrânia e no mundo.

‘As crianças são o nosso futuro.’

Oleksii, 28 anos, também está a superar as probabilidades depois de ter sido gravemente ferido por uma mina antipessoal numa missão de combate contra forças por procuração russas na região oriental de Donbass.

O oficial, agora instrutor militar na cidade portuária de Odessa, no sul, gritou “dane-se a perna” depois que o explosivo detonou durante a operação em outubro de 2020. Ele enfrentará a maratona usando uma prótese esportiva para substituir o membro direito perdido.

O atleta profissional Slava Kulakovskyi estará nas ruas de Londres no sábado com a seleção ucraniana (Foto: via British-Ukrainian Aid)

O treinador da equipa, Slava, perdeu o braço esquerdo do ombro para baixo num acidente industrial em 2014, mas seguiu uma carreira profissional focada no desporto e na reabilitação de soldados ucranianos feridos.

A equipe está arrecadando fundos para uma instituição de caridade com sede em Londres Ajuda Britânico-Ucraniana que transferirá os recursos para o Fundação de Caridade Cidadã, uma organização ucraniana que apoia militares feridos com próteses modernas, educação e reabilitação física e psicológica.

Páginas de arrecadação de fundos:

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