Nas primeiras horas de sexta-feira, Mehrdad, um engenheiro em Isfahan, no Irã, acordou com o som de explosões sacudindo as janelas e sacudindo o chão. Em Teerã, passageiros prestes a embarcar em voos foram informados abruptamente de que o espaço aéreo estava fechado.

Israel, eles logo descobriram, havia atacado o Irã.

À medida que explosões e tiros soavam à distância, Mehrdad, 43 anos, percebeu que o alvo dos israelenses era uma base militar nos arredores da cidade. Ele e sua esposa grávida continuavam temerosos de que a guerra estourasse, disse ele em entrevista por telefone.

“Penso que Israel quis testar a situação e avaliar os ataques da noite passada”, disse Mehrdad, que, tal como outros entrevistados para este artigo, pediu que o seu apelido fosse omitido por medo de represálias. “Temo que o pior esteja por vir, mas também espero que as coisas acabem aqui.”

O mesmo acontece, aparentemente, com o governo iraniano, que depois de uma semana prometendo uma resposta enérgica a qualquer ataque israelita ao território iraniano, parecia estar a desistir de quase chegar à beira da guerra com Israel. Enfrentando problemas económicos profundos e uma população inquieta, o governo parece ter adoptado uma política de duas vias, dizem os analistas, declarando vitória sobre Israel e reprimindo o país.

“Os desafios externos e internos são as duas faces da mesma moeda para o establishment”, disse Abbas Abdi, um proeminente analista e escritor em Teerão, numa entrevista telefónica. “Tanto com Israel como com a dissidência interna, eles estão a adoptar uma abordagem agressiva porque pensam que ambas as questões atingiram um ponto de ebulição em que, se não fizerem nada, só irá piorar.”

Os ataques retaliatórios entre o Irão e Israel nas últimas três semanas foram um afastamento surpreendente e preocupante da guerra paralela que travaram durante décadas, aumentando o receio de uma guerra regional. O Irão respondeu a um ataque mortal israelita ao complexo da sua embaixada em Damasco, na Síria, lançando pela primeira vez uma barragem de mais de 300 drones e mísseis directamente contra Israel. A maioria deles foi interceptada.

Os líderes mundiais imploraram a Israel que respondesse com moderação, o que fez na sexta-feira, atacando uma base da força aérea iraniana com drones. O ataque danificou o radar de um sistema S-300 responsável pela defesa aérea da instalação nuclear de Natanz, no centro do Irã. Israel também disparou mísseis ar-terra contra o Irão, mas infligiu deliberadamente poucos danos. Posteriormente, a mídia estatal iraniana e as autoridades minimizaram o ataque.

Nasser Imani, analista em Teerã com laços estreitos com o governo, disse que o Irã lidou de forma eficaz com Israel e agora pode se dar ao luxo de diminuir a escalada.

“As autoridades iranianas não querem a guerra com Israel”, disse ele numa entrevista por telefone. “O Irã terminará aqui e não se envolverá mais diretamente porque sente que estabeleceu dissuasão suficiente por enquanto.”

O aumento das tensões com Israel ocorre num momento em que o Irão oscila de crise em crise. A moeda iraniana, o rial, despencou este mês, desde o início do impasse. Chegou recentemente mais de 660 mil reais por dólar no mercado não oficial, a medida mais precisa da economia.

A inflação, embora tenha diminuído em relação às taxas de 40 por cento dos anos anteriores, continua a registar uma taxa anual de 32 por cento. E os iranianos há muito que se queixam da corrupção e da má gestão económica por parte dos clérigos no poder e do Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica, que detém participações significativas na economia.

De forma mais ampla, a legitimidade do governo é constantemente desafiada por uma população furiosa e ressentida que tem saído às ruas nos últimos anos. O governo do Irão há muito que luta para manter os ideais revolucionários e islâmicos da revolução de 1979 que o levou ao poder, à medida que as novas gerações de iranianos exigem liberdade e prosperidade social e política.

A maior revolta recente, uma revolta de 2022 liderada por mulheres, começou como um protesto contra uma lei que obriga as mulheres e raparigas a cobrirem os cabelos e o corpo com roupas largas. Logo se transformou em manifestantes exigindo o fim do regime clerical. Um boicote eleitoral prejudicou as eleições parlamentares de Março, conduzindo a uma participação historicamente baixa e a um elevado número de votos em branco.

Determinado a evitar uma recorrência, o governo iniciou uma ofensiva em casa, dizem os iranianos. Enviou as suas forças de segurança para reprimir as mulheres que não observam a lei do hijab, disseram as autoridades.

Horas depois de lançar o seu ataque contra Israel em retaliação ao ataque em Damasco, o governo iraniano enviou batalhões de forças de segurança para invadir as ruas de Teerã e de muitas outras cidades. Reprimiu violentamente as mulheres que desafiavam a regra do hijab, fechou dezenas de empresas por acomodarem mulheres sem hijabs e ameaçou punir qualquer pessoa que ousasse criticar ou questionar os seus ataques a Israel.

Os iranianos descreveram uma atmosfera de intensa segurança e vigilância enquanto cumpriam suas rotinas esta semana. Fahimeh, 32 anos, disse em entrevista por telefone que estava a caminho da academia em Teerã na segunda-feira passada quando encontrou um posto de controle fortemente policiado parando carros aleatoriamente para inspecionar motoristas e passageiros do sexo feminino. Um grupo separado, disse ela, estava impedindo as mulheres que passavam a pé, muitas das quais não cobriam os cabelos. Com medo, ela tirou um lenço da bolsa e se cobriu.

Muitas mulheres dizem que a combinação da repressão do hijab e das tensões com Israel está a aumentar a sua ansiedade.

“A vida já é muito difícil, não tenho ideia de por que o regime está fazendo isso”, disse Pouneh, um professor de inglês de 50 anos em Teerã, por telefone. “Por que toda a repressão ao hijab quando eles entraram numa guerra contra Israel? Todos estão tensos e agitados.”

Em vários episódios capturados em vídeo que se espalharam rapidamente nas redes sociais e foram publicados na BBC persa, a polícia da moralidade repreendeu, espancar e arrastar mulheres à força para carrinhas da polícia. Um vídeo mostrou um agitado mulher desmaiando na calçada e lutando para respirar depois de uma discussão com a polícia enquanto uma multidão de transeuntes se reunia ao seu redor.

As cenas desencadearam uma onda de raiva e condenação, especialmente desde que a polícia da moralidade foi supostamente abolida durante os protestos de 2022, desencadeados pela morte de Mahsa Amini, 22, enquanto estava sob custódia policial. Ela estava detida por violar a regra do hijab.

Até mesmo os apoiantes do governo criticaram duramente a sua decisão de ressuscitar a aplicação da regra do hijab, anunciada pelo líder supremo, o aiatolá Ali Khamenei, em 13 de Abril. momento de altas tensões com um adversário estrangeiro.

“Neste momento delicado, o país precisa de unidade e calma para se opor ao regime sionista”, disse Mohammad Yousefinejad, advogado conservador e apoiante do governo. disse em uma postagem na mídia social. A activação da polícia da moralidade resultou da “estupidez e falta de compreensão das prioridades” do Ministério do Interior, acrescentou.

No entanto, na actual atmosfera, o governo tem sido particularmente intolerante com as críticas sobre as tensões com Israel. Abdi, o analista, escreveu uma coluna no jornal Etemad na semana passada dizendo que não era necessário que o Irão respondesse a Israel e advertindo que haveria custos sociais e económicos na guerra. O judiciário anunciou prontamente que havia aberto um processo criminal contra ele e o jornal.

Dois jornalistas conhecidos, Hossein Dehbashi e Yashar Soltani, foram intimados a tribunal sob a acusação de “perturbar a segurança psicológica da sociedade” em conexão com postagens em mídias sociais expressando preocupações sobre uma guerra crescente, informou a mídia local.

“A notificação foi recebida”, Sr. Dehbashi disse em uma postagem no X semana passada. “Não vou escrever por um tempo.”

Analistas dizem que o governo provavelmente seguirá uma política de hostilidade em relação a Israel e de aplicação intransigente das regras do hijab por algum tempo.

“Eles estão a tentar enviar duas mensagens muito fortes em simultâneo”, disse Sanam Vakil, diretor do programa para o Médio Oriente e Norte de África da Chatham House, um think tank com sede em Londres. “Por um lado, o Irão sente-se suficientemente confiante para atacar Israel e, ao mesmo tempo, inseguro o suficiente para tentar impor os limites internos nas questões sociais e culturais, para que ninguém os subestime.”

Leily Nikounazar contribuiu com relatórios da Bélgica.



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