O armador do Minnesota Timberwolves, Anthony Edwards (5), comemora o ataque do Phoenix Suns, Kevin Durant (35), depois de acertar um arremesso de 3 pontos durante a segunda metade do jogo 1 de uma série de playoffs da primeira rodada de basquete da NBA, sábado, 20 de abril de 2024, em Mineápolis. (Foto AP/Abbie Parr)

MINNEAPOLIS – Anthony Edwards drenou uma cesta de 3 pontos da ala em um terceiro quarto dominante para o Minnesota Timberwolves, balançando a cabeça enquanto latia e olhava para Kevin Durant na retirada da quadra.

Durant só conseguiu sorrir.

A jovem estrela conseguiu o melhor de todos os tempos com 10 pontos em uma sequência de cinco posses de bola, enquanto os Timberwolves fechavam o período com uma corrida de 19-4 para uma vantagem de 20 pontos no caminho para uma vitória por 120-95 sobre o Phoenix Suns no jogo 1 da série de playoffs da primeira rodada da NBA no sábado.

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Edwards fez 18 pontos naquele flagrante terceiro quarto. Ele terminou com 33 pontos – e uma memória para toda a vida. Depois de fazer uma reviravolta e outro passo para trás no meio do caminho, Edwards drenou duas cestas de 3 pontos naquele trecho. Ele lançou um pouco de conversa fiada bem-humorada para Durant no processo.

“Esse é o meu jogador favorito de todos os tempos, então foi provavelmente uma das melhores sensações de toda a minha vida, com certeza”, disse Edwards.

Durant, o jogador de 35 anos, 14 vezes All-Star com dois anéis de campeonato, inúmeros prêmios e o que um dia pareceria uma vaga no Hall da Fama, foi igualmente impactante para o Suns com 31 pontos em 11- tiro para 17.

“Ele fez uns quatro ou cinco baldes direto como se não fosse nada. E a certa altura me tornei um fã”, disse Edwards. “Não havia nada que pudéssemos fazer.”

O Suns sentiu o mesmo em relação a Edwards, de 22 anos, que jogará pela equipe dos EUA neste verão nas Olimpíadas de Paris e está rapidamente se tornando um dos rostos da liga.

“Ele pegou seu ritmo. Ele foi capaz de acertar alguns”, disse Durant. “Ele viu alguns jogadores difíceis entrarem. Agora ele tem confiança. Ele sempre teve confiança como jogador.”

Durant não ficou ofendido com a audácia.

“Isso é apenas aros. Você fica com calor, acerta arremessos, acerta arremessos difíceis, você vai se sentir animado consigo mesmo, então cabe a mim continuar voltando e mostrar a ele um olhar duro”, disse Durant. “Ele fez alguns difíceis. Você apenas tem que conviver com isso e passar para o próximo jogo.”


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