Um novo relatório do Gabinete Nacional de Estatísticas que indica que mais de 24 milhões de crianças nigerianas com idades compreendidas entre os cinco e os 17 anos estão envolvidas no trabalho infantil exige atenção urgente e a execução de estratégias abrangentes de eliminação. Apesar dos avanços no sentido do progresso, a exploração de jovens almas inocentes persiste, manchando o tecido da sociedade nigeriana. É uma praga que exige não apenas atenção, mas também ação decisiva.

De acordo com o Inquérito sobre Trabalho Infantil e Forçado na Nigéria realizado em 2022, o número mostra que 39,6 por cento dos rapazes e 38,8 por cento das raparigas estão envolvidos em actividades económicas ou trabalhos perigosos. O relatório do NBS citou a pior prevalência nos estados de Yobe e Cross River.

Muitas destas crianças trabalham em ambientes perigosos, incluindo em pedreiras, mineração, processamento de minerais, indústrias caseiras, artesanato e construção. Eles são encontrados vendendo falcoaria e realizando trabalhos domésticos.

Nas ruas movimentadas e nos cantos remotos da Nigéria, inúmeras crianças trabalham em condições opressivas, tendo a sua infância privada e negado o seu direito à educação. Das fábricas às quintas, eles suportam fardos que vão muito além da sua tenra idade, e o seu riso é silenciado pelas cadeias da exploração.

A prevalência do trabalho infantil não é apenas uma anomalia estatística; reflecte falhas sistémicas e negligência social. A pobreza, a falta de acesso à educação, os conflitos e a aplicação inadequada das leis laborais conspiram para perpetuar este ciclo de exploração.

Algumas crianças na Nigéria estão sujeitas às piores formas de trabalho infantil, incluindo a exploração sexual comercial e a utilização na guerra, bem como a exploração de pedreiras e a mineração artesanal. Embora exista legislação para proteger as crianças, a sua implementação é muitas vezes insuficiente, deixando-as vulneráveis ​​aos caprichos de empregadores sem escrúpulos.

As consequências do trabalho infantil vão muito além das vidas individuais; eles reverberam pelo próprio centro do país. A educação, aclamada como o farol do progresso, é um direito inato de todas as crianças.

No entanto, quando as crianças são forçadas a trabalhar, a luz do conhecimento diminui, lançando uma sombra sobre o futuro da sociedade. Negada a educação, estas crianças estão condenadas a uma vida de oportunidades limitadas, perpetuando o ciclo de pobreza e desigualdade.

Além disso, o custo físico e psicológico do trabalho infantil não pode ser exagerado. Estas jovens almas, sujeitas a condições de trabalho perigosas e desprovidas das alegrias despreocupadas da infância, apresentam cicatrizes que poderão nunca sarar completamente. O trauma emocional que lhes foi infligido é uma mancha na consciência colectiva da sociedade, um testemunho do fracasso na protecção da classe mais vulnerável.

Apesar de vários programas e leis implementados para combater o trabalho infantil, o flagelo tem sido perpetuado pela pobreza, que obriga as famílias a fazer com que as crianças contribuam para o rendimento familiar.

Para aumentar a mistura, algumas normas culturais vêem o trabalho infantil como uma forma de preparar as crianças para a idade adulta. No entanto, é indesculpável usar as crianças como besta de carga devido à crise económica no país. Devem ser intensificados esforços para resolver a anomalia.

Em 2022, a UNICEF informou que pelo menos 20,1 milhões de crianças estavam fora da escola na Nigéria, tornando-a a segunda maior taxa de abandono escolar do mundo. Esta é uma população enorme.

Além de privá-las de uma infância, educação e competências adequadas, as crianças envolvidas em actividades económicas estão expostas a lesões e doenças. Eles podem crescer sem ter interação social e brincadeiras adequadas, enquanto lutam contra sofrimento psicológico e emocional e baixa autoestima. Em última análise, uma infância tão disfuncional geraria adultos desajustados.

A Nigéria tem uma reputação notória como país de origem, trânsito e destino de trabalho forçado e tráfico sexual de adultos e crianças. Os nigerianos traficados são recrutados principalmente em áreas rurais do país, com mulheres e meninas recrutadas para trabalho doméstico e tráfico sexual. Em contraste, os rapazes são recrutados para venda ambulante, trabalho doméstico, mineração, agricultura e mendicidade. Todas as autoridades relevantes devem trabalhar em conjunto para mudar esta narrativa maligna.

Embora seja reconfortante que a Lei dos Direitos da Criança tenha sido domesticada em 34 estados, a aplicação negligente da lei diminuiu o entusiasmo que anunciou a aprovação da lei e deu esperança de que a criança nigeriana seria protegida do abuso, do trabalho forçado e casamento precoce.

Como país, a Nigéria não pode fechar os olhos à injustiça contra as crianças apanhadas na rede do trabalho forçado. A resolução do problema exige uma abordagem multifacetada, que abranja a reforma legislativa, mecanismos de aplicação robustos e esforços concertados para erradicar as causas da exploração.

Para alcançar resultados mensuráveis, o governo deve reforçar as suas leis para proteger as crianças da exploração laboral. Isto inclui regulamentações rigorosas sobre condições de trabalho, mecanismos de verificação de idade e penalidades para os infratores. Devem ser realizadas pesquisas regulares e recolha de dados para compreender o âmbito do trabalho infantil, identificar pontos críticos e acompanhar o progresso contra a confusão.

Além disso, a sociedade deve investir em programas de educação e de bem-estar social para proporcionar às crianças vulneráveis ​​alternativas ao trabalho. Deve haver melhorias na qualidade e acessibilidade da educação, especialmente nas zonas rurais, para reduzir a probabilidade de as crianças entrarem no mercado de trabalho.

Igualmente importante é a necessidade de uma maior sensibilização e defesa em todos os níveis da sociedade. Os nigerianos devem desafiar os mitos e atitudes difundidos que toleram o trabalho infantil e, em vez disso, promover uma cultura de tolerância zero em relação à exploração. Ao mobilizar as comunidades, as organizações da sociedade civil e as agências governamentais, as autoridades nigerianas podem criar uma onda de apoio à protecção dos direitos das crianças.

Além disso, a Nigéria deve abordar os factores socioeconómicos subjacentes que levam as crianças ao trabalho. Neste caso, o empoderamento económico e o apoio às famílias e comunidades através de programas de subsistência sustentáveis, iniciativas de microfinanciamento e regimes de protecção social para reduzir a pobreza contribuiriam muito para inverter a tendência. Ao abordar as causas profundas da exploração, pode quebrar o ciclo da pobreza e criar um futuro melhor para as gerações vindouras.

A realização de campanhas de sensibilização pública para educar os pais, as comunidades e as crianças sobre os perigos do trabalho infantil e a importância da educação é uma estratégia crucial na campanha contra o trabalho infantil forçado. Os governos a todos os níveis devem incluir mais crianças no sistema escolar.

Além disso, o reforço dos sistemas de protecção infantil, incluindo serviços sociais, aconselhamento e programas de reabilitação para vítimas do trabalho infantil, produziria resultados positivos.

Fundamentalmente, as autoridades – NAPTIP, a polícia, o serviço de imigração e o Ministério do Trabalho e Emprego – devem colaborar com organizações internacionais como a UNICEF, a Organização Internacional do Trabalho e ONG para mobilizar recursos, conhecimentos especializados e financiamento.

Envolver-se com as comunidades locais, líderes tradicionais e líderes religiosos para promover a mudança e encorajar a acção colectiva; oferecer programas alternativos de formação profissional, aprendizagem e colocação profissional para crianças e jovens e incentivar as empresas a adotarem práticas éticas e a garantirem que as suas cadeias de abastecimento estão livres de trabalho infantil são formas práticas de sustentar a luta contra o flagelo.

O programa de Repositório de Dados, Educação Infantil Fora da Escola, Treinamento e Desenvolvimento de Professores e Desenvolvimento e Aquisição de Competências recentemente aprovado pelo Presidente Bola Tinubu poderia ajudar na reforma do setor educacional para melhorar a aprendizagem e o desenvolvimento de habilidades, aumentar as matrículas e garantir a segurança acadêmica das crianças se for eficazmente implementado.

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