Pelo segundo dia consecutivo, os escritórios da Madhya Gujarat Vij Corporation Limited (MGVCL) em Vadodara testemunharam cenas de tempestade enquanto consumidores da área de Fatehgunj protestavam contra a instalação de medidores inteligentes em suas casas, com alguns reclamando que o fornecimento de energia foi interrompido devido a “não recarga”. Alguns moradores também reclamaram da dedução indiscriminada do valor pré-pago, chegando o valor a ficar com saldo negativo em alguns casos.

Embora o departamento de energia tenha esclarecido que o valor pendente do medidor antigo foi adicionado ao medidor inteligente recém-instalado e deduzido em conjunto, os moradores acusaram a MGVCL de instalar os novos dispositivos sem educá-los sobre o seu funcionamento. Entretanto, a questão também tomou um rumo político com o bloco da ÍNDIA a anunciar uma agitação a partir de quinta-feira.

De acordo com Manhar Rajput, residente de Fatehgunj, que liderou a agitação de quarta-feira na subestação GEB local, disse que centenas de casas estão sem eletricidade. “Os medidores inteligentes quebraram porque não recarregaram o saldo… Não houve explicação sobre o processo ou como funciona. Quem conseguiu recarregar no app inteligente perdeu todo o saldo em questão de horas, ficando com saldo negativo e levando ao desligamento”, reclamou. Qualificando os contadores inteligentes pré-pagos como uma “nova forma de corrupção”, exigiu a reinstalação dos contadores antigos.

Outro residente de Fatehgunj, pedindo anonimato, disse que recarregou o medidor inteligente com Rs 8.000 – uma conta estimada para durar dois meses no verão. Mas o saldo reduziu drasticamente em uma semana, reclamou. “Levantei a reclamação ao GEB, mas eles não têm resposta. Fomos informados de que os medidores estão sendo instalados por uma empresa privada e os funcionários não têm informações sobre isso.”

Nimesh Shirke, um residente da cidade velha, disse que recarregou o medidor inteligente por Rs 2.000 e o saldo caiu para menos (-) Rs 240 em 12 horas. Nas áreas de Padra, Atladara e Bil, onde os contadores foram instalados principalmente em conjuntos habitacionais governamentais, os residentes afirmaram que não tinham acesso a smartphones e não conseguiam acompanhar o consumo e as opções de recarga a partir da aplicação.

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Notavelmente, os protestos de quarta-feira ocorreram um dia após a afirmação pública de um residente de Akota de que o valor pré-pago de Rs 2.000 foi “consumido” uma semana após a instalação do medidor inteligente.

No entanto, o Diretor Geral da MGVCL, Tejas Parmar, disse ao The Indian Express que após uma investigação detalhada da empresa sobre a reclamação, descobriu-se que de 2 de maio – quando o medidor inteligente foi instalado em sua residência – até 14 de maio, apenas Rs 836 foram deduzidos pelo medidor inteligente contra o consumo de até 12 unidades de energia por dia. “Temos registros que mostram que a reclamação não está correta, pois o valor total cobrado é de apenas Rs 836… Os medidores inteligentes são medidores pré-pagos que precisam ser recarregados com um saldo estimado de acordo com o valor normal da conta do consumidor”, disse ele.

O aplicativo medidor inteligente foi programado para lembrar os consumidores em quatro ocasiões de recarregar sua conta. A energia é desconectada quando a balança atinge menos (-) Rs 300.

A MGVCL, que até ao momento instalou 25 mil contadores inteligentes na cidade de Vadodara, afirmou também ter realizado uma sensibilização aos consumidores para explicar o processo dos contadores inteligentes e ainda distribuiu panfletos aos consumidores para compreensão do tarifário.

Parmar acrescentou que foi um mal-entendido o fato de os medidores estarem sobrecarregando. “A forma de registrar as unidades é a mesma para medidores inteligentes e medidores antigos. A única diferença é que os medidores antigos armazenavam em sua memória as informações de utilização que eram lidas pelos leitores ao final do ciclo de faturamento (que é de dois meses para medidores residenciais), enquanto os novos medidores inteligentes podem comunicar e atualizar a utilização a cada meia hora e descontar diariamente a tarifa de utilização.”

Enquanto isso, os parceiros do bloco da ÍNDIA chamaram de ‘tughlaqi’ (tirânica) a decisão do governo governado pelo BJP de exigir a instalação de medidores elétricos inteligentes. Dirigindo-se à mídia na quarta-feira, o presidente do Congresso da cidade de Vadodara, Rutvij Joshi, alegou que o projeto piloto dos medidores inteligentes foi implementado em colônias habitacionais de pessoas economicamente atrasadas. Ele disse que o Congresso, a AAP e o Shiv Sena (Uddhav Thackeray) apresentarão um memorando ao Coletor Distrital contra “este novo sistema de corrupção onde milhares de rúpias são cobradas diariamente”.

“Os cidadãos estão sofrendo sob a pressão da inflação e o governo introduziu um novo esquema para saquear as pessoas em nome de medidores elétricos inteligentes que vão cobrar Rs 4,29 por unidade, contra a cobrança de Rs 2,79 por unidade do antigo medidores… no momento em que as eleições foram concluídas, eles começaram a instalar medidores inteligentes”, disse Joshi.

A Parmar, porém, negou que a tarifa de consumo por unidade tenha sido revisada. “Não há aumento de tarifa nem de unidades adicionais por meio do medidor inteligente. É um sistema pré-pago que também levará em consideração o saldo devedor do período de dias a partir do último ciclo de fatura do medidor antigo… Chamamos isso de Valor Pendente Final (FOA), que também deve ser compensado pelo cliente. Decidimos adicionar FOA às parcelas diárias do medidor inteligente por 180 dias para diminuir o ônus do cliente. Mas agora recebemos sugestões de que deveríamos permitir que os clientes pagassem o valor pendente antes de adicioná-lo aos medidores inteligentes”, explicou.

“Depois de uma nova instalação, demoraria cerca de sete dias para o cálculo do FOA. Além disso, a caução que o cliente pagou à MGVCL será reajustada no saldo da conta”, disse Parmar.



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