A França impôs uma emergência na quarta-feira no território francês da Nova Caledónia, no Pacífico, durante pelo menos 12 dias, aumentando os poderes das forças de segurança para reprimir a agitação mortal no arquipélago onde os povos indígenas há muito procuram a independência.

Conflitos armados e outros violência que eclodiu na segunda-feira após protestos contra reformas eleitorais deixaram quatro mortos, incluindo um policial, e feriram mais de 300, disseram as autoridades francesas.

As forças militares francesas estavam sendo mobilizadas para proteger portos e aeroportos, para liberar a polícia e as forças de segurança que lutavam contra saques, incêndios criminosos e outras formas de violência, anunciou o primeiro-ministro Gabriel Attal quando as medidas de emergência entraram em vigor às 20h, horário de Paris, que eram 5h.

Quinta-feira na Nova Caledônia. “Nada pode justificar a violência”, disse Attal. “A nossa prioridade absoluta para as próximas horas é o regresso à ordem e à calma.” As medidas de emergência conferem às autoridades maiores poderes para enfrentar a violência, incluindo a possibilidade de detenção domiciliária para pessoas consideradas uma ameaça à ordem pública e poderes alargados para realizar buscas. , apreender armas e restringir movimentos, com possível pena de prisão para os infratores.

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A última vez que a França impôs tais medidas num dos seus territórios ultramarinos foi em 1985, também na Nova Caledónia, disse o Ministério do Interior. O governo francês também enviou centenas de reforços policiais para a ilha, onde os apoiantes pró-independência há muito que pressionam para se libertarem. da França.

O Ministério do Interior disse que 500 oficiais adicionais são esperados dentro de algumas horas no arquipélago para reforçar os 1.800 policiais e gendarmes que já estão lá.

Houve mais de 130 prisões até agora, disseram as autoridades francesas.

Em declarações à emissora France Info na quarta-feira, Anne Clément, residente na capital, Noumea, saudou os reforços das forças de segurança porque a agitação se transformou numa “verdadeira guerra de guerrilha urbana”.

As pessoas estão confinadas em suas casas há dois dias, aterrorizadas com “tiros de todos os lados”, disse Clément, diretor de uma creche, à emissora francesa.

“Paramos de comer, paramos de viver, paramos de dormir”, acrescentou ela. “Não vejo como poderíamos sair desta situação sem o estado de emergência”, disse ela.

Houve décadas de tensões no arquipélago entre os indígenas Kanaks que buscam a independência e os descendentes de colonizadores que desejam permanecer como parte da França. Depois de uma reunião de segurança de duas horas na quarta-feira com o presidente francês Emmanuel Macron e os principais ministros, Attal disse ao parlamento em Paris que o estado de emergência teria como objetivo “restaurar a ordem no menor tempo possível”.

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A agitação desta semana eclodiu quando a legislatura francesa em Paris debateu a alteração da constituição francesa para fazer alterações nas listas de eleitores na Nova Caledónia. A Assembleia Nacional aprovou na quarta-feira um projeto de lei que irá, entre outras mudanças, permitir que os residentes que vivem na Nova Caledónia há 10 anos votem nas eleições provinciais.

Os opositores dizem que a medida beneficiará os políticos pró-França na Nova Caledónia e marginalizará ainda mais o povo indígena Kanak. Antigamente, eles sofreram com políticas rígidas de segregação e discriminação generalizada. O vasto arquipélago de cerca de 270 mil habitantes a leste da Austrália está 10 fusos horários à frente de Paris. De Macron para baixo, o governo francês fez repetidos apelos ao fim da violência.

O principal funcionário francês do território, o Alto Comissário Louis Le Franc, alertou para a possibilidade de “muitas mortes” se a calma não for restaurada. Uma delegacia de polícia estava entre dezenas de locais atacados, com tiros disparados, disse o ministro do Interior, Gérald Darmanin. Postando no X, ele disse que um policial baleado estava entre os mortos.

Autoridades responsáveis ​​pela aplicação da lei estão numa rua danificada enquanto manifestantes protestam contra os planos para permitir que mais pessoas participem nas eleições locais no território governado pela França. (Reuters)

Em Paris, Macron enfatizou a necessidade de diálogo político. Os partidos políticos rivais na Nova Caledónia também apelaram conjuntamente à calma, afirmando num comunicado: “Temos de continuar a viver juntos”. O recolher obrigatório noturno na Nova Caledónia foi prolongado até quinta-feira. As escolas e o aeroporto principal permaneceram fechados, disse Le Franc.

“A situação não é grave, é muito grave”, disse Le Franc. “Entramos numa espiral perigosa, uma espiral mortal.” Ele disse que alguns moradores da capital e de municípios vizinhos formaram “grupos de autodefesa” para proteger suas casas e negócios.

A Nova Caledônia tornou-se francesa em 1853 sob o imperador Napoleão III, sobrinho e herdeiro de Napoleão. Tornou-se um território ultramarino após a Segunda Guerra Mundial, com a cidadania francesa concedida a todos os Kanaks em 1957.

Um acordo de paz entre facções rivais foi alcançado em 1988. Uma década depois, a França prometeu conceder à Nova Caledónia poder político e ampla autonomia e realizar até três referendos sucessivos.

Os três referendos foram organizados entre 2018 e 2021 e a maioria dos eleitores optou por continuar a fazer parte da França em vez de apoiar a independência. O povo pró-independência Kanak rejeitou os resultados do último referendo de 2021, que boicotou porque foi realizado no auge da pandemia da COVID-19.



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