O candidato do Partido Bharatiya Janata (BJP), Embaixador Sandhu, estava defendendo sua posição na zona rural de Amritsar (Imagem: ANDY COMMINS)

DISPATCH: Comunistas anti-Narendra Modi em um comício rural em Amritsar nas eleições de um bilhão de votos na Índia na quarta-feira são a prova de que esta vibrante democracia de 1,4 bilhão de fortes está prosperando e bem.

“Feito como uma arma, vale como uma bala” é o slogan original da Royal Enfield, nascida em Redditch.

Agora de propriedade indiana e de design britânico, a icônica “Bullet” da marca foi a arma preferida do veterano estadista Taranjit Singh Sandhu enquanto ele rugia pela zona rural de Punjab.

De volta à campanha eleitoral para as eleições de Lok Sabha na Índia em 2024, o candidato do Partido Bharatiya Janata (BJP), Embaixador Sandhu, estava defendendo sua posição na zona rural de Amritsar.

O 28º Embaixador da Índia nos Estados Unidos exala o tipo de seriedade e estatura que só aqueles que ocuparam cargos tão elevados conseguem.

Originário de Punjab, ele voltou às suas raízes para defender o BJP em seu interior cultural, realizando um roadshow de rally sob um calor escaldante de 40ºC.

Sua motocicleta anglo-indiana alcançou o status de símbolo do estado de 20.000 milhas quadradas, conhecido como a “Terra dos Cinco Rios”.

Tornou-se sinónimo da região – destacando ligações partilhadas duradouras entre a Grã-Bretanha Global e a Nova Índia.

O Embaixador Sandhu liderava o grupo, seguido por uma fila de apoiantes do BJP que buzinavam e agitavam bandeiras, a caminho de um comício na aldeia com agricultores locais.

A casa ancestral dos Sikhs também tem o apelido de “Cesta de Pão da Índia” e o seu aeroporto internacional está a abrir novas rotas em toda a Europa e no Indo-Pacífico para turbinar o turismo e o comércio.

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Uma manifestação numa aldeia com agricultores locais na zona rural de Punjab

Uma manifestação numa aldeia com agricultores locais na zona rural de Punjab (Imagem: ANDY COMMINS)

Agricultores se reúnem para ouvir o Embaixador Sandhu falar no comício

Agricultores se reúnem para ouvir o Embaixador Sandhu falar no comício (Imagem: ANDY COMMINS)

O voo de 45 minutos de Nova Deli para Amritsar é surpreendentemente utilizado como rota de transporte regional, com tarifas acessíveis que demonstram que a enorme escala do subcontinente não constitui um obstáculo ao fluxo livre de viagens.

O Aeroporto de Amritsar é o único no mundo que tem um templo Sikh bem no meio.

A pista, que era originalmente militar, foi construída devido à sua proximidade estratégica com a fronteira do Paquistão – uma nação com a qual a Índia lutou em numerosos conflitos armados desde a sua independência.

Mas o Gurudwara Baba Jawandh Singh Ji existia antes do campo de aviação e, por respeito à cultura Punjabi, foi autorizado a permanecer.

Nosso voo de retorno para Delhi naquela noite seria o quinto em apenas três dias durante a cobertura contínua deste concurso épico de 44 dias, no qual ouvimos vozes indianas de todas as culturas.

A cidade de Amritsar, com 450 anos de idade, foi fundada pelo quarto guru Sikh, Guru Ram Das, por volta de 1574 e tem uma longa tradição de empreendimento e comércio.

Falando ao Daily Express antes do seu comício, o Embaixador Sandhu disse que o comércio livre poderia “absolutamente” ajudar a levar as pessoas à prosperidade e a obter maiores benefícios tanto para a Grã-Bretanha Global como para a Nova Índia juntas.

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Embaixador Sandhu em evento de campanha do BJP

Embaixador Sandhu em evento de campanha do BJP (Imagem: ANDY COMMINS)

O evento do Embaixador Sandhu no interior da Índia foi elegante e bem frequentado

O evento do Embaixador Sandhu no interior da Índia foi elegante e bem frequentado (Imagem: ANDY COMMINS)

Ele sugeriu que a diáspora indiana britânica, com 1,8 milhões de habitantes, seria o mercado local perfeito para comprar “produtos maravilhosos”, como mangas e laranjas frescas de Amritsar.

Ele argumentou que isso daria ao Reino Unido uma vantagem no comércio livre com a região de Punjab, com 50 milhões de habitantes.

Uma rota de voo directa recentemente estabelecida de Amritsar para Londres Gatwick de apenas 8,5 horas e cadeias de armazenamento frigorífico eficientes seriam fundamentais para atingir este objectivo, argumentou ele.

“É por isso que as pessoas estão entusiasmadas”, disse ele.

O evento do Embaixador Sandhu no interior da Índia foi elegante e bem frequentado, com uma longa carreata e uma forte segurança protegendo-o de ameaças.

Viajando cerca de 6.000 milhas de Osterley para ajudar a impulsionar a campanha do Embaixador Sandhu, Adi Singh, 30 anos, disse que o BJP estava apoiando produtores indianos e jovens empreendedores.

Vestido com trajes tradicionais de Punjabi, todo branco, junto com seus colegas do BJP, o Sr. Singh disse que o BJP apoiaria start-ups e defenderia as aspirações entre os jovens na Índia.

Com um forte sotaque do oeste de Londres, ele disse: “Apoiamos os agricultores de todas as maneiras. É o intermediário que os come.”

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Adi Singh, 30 anos, disse que o BJP estava apoiando produtores indianos e jovens empreendedores

Adi Singh, 30 anos, disse que o BJP estava apoiando produtores indianos e jovens empreendedores (Imagem: ANDY COMMINS)

Apoiadores do BJP buzinando e agitando bandeiras indo para um comício na aldeia com agricultores locais

Apoiadores do BJP buzinando e agitando bandeiras indo para um comício na aldeia com agricultores locais (Imagem: ANDY COMMINS)

O Embaixador Sandhu liderava o grupo

O Embaixador Sandhu liderava o grupo (Imagem: ANDY COMMINS)

O agricultor Joginder Singh, 37 anos, viajou do outro lado deste vasto círculo eleitoral para ficar sob uma tenda sob o sol escaldante do meio-dia para ouvir o Embaixador Sandhu expor a sua visão para os cidadãos rurais.

Ele disse: “Acredito na ‘Garantia de Modi’ para ajudar a aumentar minha renda.”

Ele referia-se a um esforço nacional do BJP para proporcionar habitação, melhor desenvolvimento e aumentar os rendimentos dos agricultores.

Mas não foram apenas os apoiantes do BJP que estiveram presentes, com pessoas de todo o espectro político presentes no evento.

Um grupo furioso de detratores comunistas gritou sobre um sistema de alto-falantes à margem do comício.

Eles gritaram: “Morte a Modi, morra BJP”, cercados por comandos especializados.

Recolhidos por uma unidade de elite das forças armadas conhecidas como “Black Cats”, os soldados portavam espingardas de assalto automáticas e a segurança era muito mais rigorosa do que o habitual devido ao estatuto internacional do Embaixador Sandhu depois de ter servido em Washington DC.

Falando no palco da aldeia, o Embaixador Sandhu gritou de volta aos manifestantes, proclamando que traria investimentos, apoiaria o comércio livre e encorajaria a “acréscimo de valor” para a comunidade agrícola.

Ele apontou que questões como a lei e a ordem são uma preocupação fundamental para o povo Punjabi, com “ameaças recebidas e extorsão” devido ao uso de drogas e atividades criminosas.

O Embaixador Sandhu gritou de volta aos manifestantes, proclamando que traria investimentos

O Embaixador Sandhu gritou de volta aos manifestantes, proclamando que traria investimentos (Imagem: ANDY COMMINS)

Comunistas anti-Narendra Modi em um comício rural em Amritsar

Comunistas anti-Narendra Modi em um comício rural em Amritsar (Imagem: ANDY COMMINS)

Os rendimentos estavam a diminuir nas camadas rurais e urbanas da sociedade, disse mais tarde ao Express.

Apontando para os benefícios do turismo na região, disse: “A única graça salvadora é que 150 mil visitantes vêm aqui diariamente”.

Amritsar atrai não apenas turistas casuais, mas também peregrinos religiosos que viajam milhares de quilômetros em alguns casos devido ao rico significado cultural da cidade.

Construído em 1577 e fundado pelo quarto Guru Sikh Guru Ram Das, seu sagrado Templo Dourado – dourado com 750 quilos de ouro maciço – recebe de 75.000 a 90.000 visitantes diários e de 27 a 33 milhões anualmente.

Também participou do comício de campanha rural, o veterano jornalista e analista estratégico indiano KP Nayar, originário da região de Kerala, no sul da Índia.

Nayar, que iniciou a sua carreira em 1971, disse que Modi era “muito carismático”.

Ele disse: “Modi eletriza as pessoas”.

testemunhamos em primeira mão como a roupa de Modi é organizada

Testemunhamos em primeira mão como a roupa de Modi é organizada (Imagem: ANDY COMMINS)

O intelectual indiano Indrani Bagchi com o Daily Express durante um chai em Delhi

O intelectual indiano Indrani Bagchi com o Daily Express durante um chai em Delhi (Imagem: ANDY COMMINS)

O experiente especialista político, que também participou de conselhos consultivos de grandes eventos internacionais, como a EXPO 2020 nos Emirados Árabes Unidos, disse simplesmente: “Toda a política é local”.

A sua observação foi um reflexo do aparente entusiasmo sentido pelo Embaixador Sandhu no Punjab, com enormes cartazes com a sua cara colados por toda a cidade, e a eficaz campanha terrestre que o partido estava a executar.

Numa visita à sede da campanha do BJP, testemunhámos em primeira mão como o grupo de Modi é organizado, com jovens indianos na “célula de meios de comunicação social” do partido a trabalhar arduamente num movimentado edifício de escritórios.

“Tudo o que você vê ou ouve na Índia, o oposto também é verdadeiro”, disse o intelectual indiano Indrani Bagchi ao Daily Express durante um chai em Delhi.

O CEO do think tank geopolítico Ananta referia-se às palavras da economista de Cambridge Joan Robinson, que visitou o subcontinente entre as décadas de 1960 e 1980.

E a presença de críticos comunistas anti-Modi gritando a sua mensagem em alto e bom som no comício rural do Embaixador Sandhu resume exactamente isso.

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