Um ano depois de seguirem caminhos separados, os Carolina Hurricanes e os Chicago Wolves estão se reunindo. As duas equipes concordaram com um contrato de três anos para os Wolves se tornarem afiliados da AHL dos Hurricanes novamente, anunciaram os Hurricanes na quinta-feira.

Os Wolves decidiram se tornar uma equipe independente da AHL depois que seu contrato de afiliação com os Hurricanes terminou após a temporada 2022-23. Os Lobos se separaram porque queriam mais controle de seu elenco. Esta temporada foi difícil para os Wolves, pois eles navegaram sem ter perspectivas da NHL em seu elenco, e os Wolves perderam os playoffs e tiveram a segunda pior porcentagem de pontos na AHL.

Os Hurricanes não tinham afiliados da AHL nesta temporada e tinham suas perspectivas espalhadas por uma variedade de equipes ECHL e AHL.

“Nunca paramos de conversar depois que a afiliação terminou”, disse o gerente geral do Wolves, Wendell Young. “Estávamos tentando o ano todo. Não estava funcionando para ninguém. Não foi bom para Carolina, para as perspectivas de Carolina, para o Chicago Wolves, para a American Hockey League, principalmente, não ter 32 e 32. As coisas deram certo. Chegamos a um acordo, a um conceito, e estamos todos bem daqui para frente.”

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Quando os Lobos seguiram caminhos separados após a temporada passada, em grande parte o fizeram porque discordavam do conceito de gelo entre as duas equipes. Os Lobos cederam aos seus pedidos de controle do elenco.

“Eles têm mais controle no lado do hóquei”, disse Young. “Estamos dispostos a desistir disso. Esse é provavelmente o maior obstáculo que eles têm mais controle do lado do hóquei. Tivemos que contratar veterinários e um monte de coisas. Isso meio que não está acontecendo. Isso é culpa deles. Não tendo contratos e perspectivas da NHL, será uma tarefa difícil seguir em frente. Nunca quisemos realmente ser independentes. Nós (fomos) meio que forçados a ser independentes por causa da situação. Mas daqui para frente, estamos mais próximos de um time da Liga Americana verdadeiramente não pertencente à NHL. Somos mais tradicionais nisso.

“(A filiação é) muito mais fácil para todos. É mais fácil para nós. Temos um grupo instantâneo de jogadores com perspectivas. Esperançosamente, eles serão clientes em potencial realmente bons. Você precisa de alguma profundidade no nível da NHL, você coloca aqui. É muito melhor assim. Vamos ser sinceros, da Carolina, o ano passado foi um desastre porque eles tiveram que colocar jogadores em todos os lugares.

(Foto: Frank Jansky / Icon Sportswire / Associated Press)

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