Não foi fácil, mas o Boston Celtics conquistou uma vaga nas finais da conferência pelo terceiro ano consecutivo na quarta-feira. Agora, eles esperam.

A estrela do Boston, Jayson Tatum, liderou o caminho, terminando uma assistência antes de um triplo-duplo, marcando 25 pontos (9 de 16) com 10 rebotes e nove ajudantes na vitória do Celtics por 113-98 na série sobre um Cleveland desfalcado. Esquadrão de Cavaliers. Enquanto isso, o pivô Al Horford se recuperou de uma derrota de seis pontos no jogo 4, marcando 22 pontos (8 de 15), incluindo seis arremessos de três pontos (6 de 13), com 15 rebotes e cinco assistências.

O restante do time titular do Celtics, os armadores Jrue Holiday, Derrick White e Jaylen Brown, foram eficientes, mas nada espetaculares, terminando 16 de 35 para 42 pontos.

Boston venceu por 15 pontos, mas o jogo foi muito mais disputado do que parecia. Faltando 10:59 para o final do quarto período, os derrotados Cavaliers ainda lutavam, perdendo por apenas três (86-83). O Celtics finalmente se afastou na reta final. Ainda assim, eles lutaram para fazer isso depois de permitir que os Cavaliers acertassem 48,1 por cento do campo e 41,9 por cento de fora do arco, ao mesmo tempo em que cometiam 12 viradas.

Cleveland, já sem vários jogadores importantes, incluindo o armador Donovan Mitchell, viu o armador Darius Garland esfriar no jogo 5, terminando 4 de 17 em campo e 0 de 4 em três para apenas 11 pontos. Independentemente disso, Evan Mobley quase desejou aos Cavaliers uma vitória notável. Naquela que talvez tenha sido sua festa de estreia, o jovem atacante se destacou na defesa na quarta-feira, ao mesmo tempo em que carregava a carga no ataque, terminando com 33 pontos (15 de 24), o melhor da carreira nos playoffs.

Com Garland e outros lutando, o veterano Marcus Morris saiu do banco, marcando 25 pontos (10 de 13), o melhor da temporada, com cinco cestas de três pontos (5 de 6). No entanto, o esforço de Mobley e Morris simplesmente não foi suficiente para superar uma colina tão íngreme.

O Celtics não jogou o seu melhor na quarta-feira e certamente precisará de um esforço melhor nas finais da Conferência Leste, onde enfrentará o New York Knicks ou o Indiana Pacers. Embora seja possível que eles naturalmente tenham jogado contra um time dos Cavaliers sem o pivô Jarrett Allen, o guard Caris LeVert e Mitchell, não é um bom sinal para uma franquia que busca quebrar uma tendência na próxima rodada.

Os Celtics chegaram às finais da conferência pela sexta vez em oito anos. No entanto, eles avançaram para as finais da NBA apenas uma vez nas sete viagens anteriores, perdendo para o Golden State Warriors em 2022.

Embora seus soluços ofensivos não sejam uma grande preocupação, sua incapacidade de fazer paradas consistentes contra um time dos Cavaliers com poucos jogadores pode ser um motivo para uma pausa. O Celtics enfrentará um jogo de guarda ainda mais rígido, independentemente de quem enfrentará nas finais do Leste. No entanto, Tatum disse à TNT após o jogo de quarta-feira que eles “tinha que estar na mesma página“avançando, mas não parecia preocupado com o desafio que tinha pela frente.



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