As forças armadas protegiam os dois aeroportos e o porto da Nova Caledónia depois de uma terceira noite de tumultos violentos que mataram quatro pessoas, disse o principal responsável francês da ilha do Pacífico na manhã de quinta-feira, acrescentando que pelo menos quatro alegados instigadores estavam em prisão domiciliária.

Em três municípios da ilha governada pela França, os gendarmes enfrentaram cerca de 5.000 manifestantes, incluindo entre 3.000 e 4.000 na capital Noumea, disse o alto comissário francês, Louis Le Franc, numa conferência de imprensa televisiva.

Duzentas pessoas foram presas e 64 policiais e policiais ficaram feridos, enquanto as barricadas nas estradas levantadas pelos manifestantes causavam uma “situação terrível” no fornecimento de remédios e alimentos para a população, acrescentou.

França declarou estado de emergência na Nova Caledônia, que entrou em vigor às 5h, horário local (18h GMT de quarta-feira), dando às autoridades poderes adicionais para proibir reuniões e proibir as pessoas de se movimentarem pela ilha.

Reforços policiais, somando 500 policiais aos 1.800 normalmente presentes na ilha, foram enviados depois que manifestantes incendiaram veículos e empresas e saquearam lojas.

O residente de Noumea, Yoan Fleurot, disse à Reuters em uma entrevista via Zoom que viu saques e destruição de propriedades. Alguns lojistas permitiram voluntariamente que suas prateleiras fossem invadidas, implorando que suas lojas não fossem destruídas, disse ele.

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Fleurot disse que está armado com uma arma calibre 16 e tem videovigilância instalada em sua casa, acrescentando que só se aventurou a sair à luz do dia para verificar seus pais ou suas propriedades.

Os bloqueios de estradas eram difíceis de passar e ele foi submetido a insultos e ameaças de violência, disse ele.
“Sou da Nova Caledônia, mas não conheço mais meu país”, disse ele.

“A Caledónia terá dificuldade em recuperar desta crise… Tudo, 80%, está destruído”, acrescentou.

As estradas principais e secundárias em Noumea foram bloqueadas por barricadas com carros e carcaças em chamas, algumas com armadilhas com garrafas de gás e sistemas de ignição, disse o oficial francês Le Franc.

“Apelo aos dirigentes do CCAT para que parem com estas ações, que são ações assassinas e mortais que podem deixar as famílias em luto”, disse, referindo-se à Célula de Coordenação de Ações de Campo (CCAT), que organizou o protestos que começaram na segunda-feira.

Ele disse que o CCAT era “uma organização de bandidos que se envolve em atos de violência” e a diferenciou do principal partido pró-independência, o FLNKS, e de outros grupos políticos pró-independência.

A FLNKS condenou a violência e apelou ao diálogo para resolver a situação.

Houve também confrontos durante a noite entre membros activos do CCAT e grupos de autodefesa ou milícias que foram formadas para se protegerem, disse ele, acrescentando que as milícias também violam o recolher obrigatório e a proibição de porte de armas.

Eclodiram tumultos por causa de um novo projeto de lei, adotado por legisladores em Paris na terça-feira, que permitirá que residentes franceses que vivem na Nova Caledônia há 10 anos votem nas eleições provinciais – uma medida que alguns líderes locais temem que dilua o voto indígena Kanak.

Três jovens Kanak morreram nos tumultos e um policial de 24 anos morreu ferido por arma de fogo.

O estado de emergência durará 12 dias e as autoridades também proibiram o aplicativo de vídeo TikTok.

A reforma eleitoral é o mais recente ponto crítico numa disputa de décadas sobre o papel da França na ilha rica em minerais, que fica no sudoeste do Pacífico, a cerca de 1.500 km (930 milhas) a leste da Austrália.



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