A Meta, empresa-mãe do Facebook, lançou uma versão empresarial da proeminente rede social em 2015. Sempre pareceu um exagero para uma empresa construída sobre um produto de consumo que ganhava a maior parte do seu dinheiro com anúncios que o aproveitavam na empresa. . Talvez a maior surpresa seja que durou tanto tempo.

A Meta desligou o produto empresarial na terça-feira, fechando a cortina do experimento empresarial nove anos após seu lançamento. É importante notar que desde o início houve algum ceticismo de que uma empresa como o Facebook pudesse conseguir isso. A empresa é um animal diferente do mundo do consumo. Ele valoriza a privacidade e a segurança e requer um conjunto de ferramentas de back-end desenvolvidas especificamente para a empresa.

Como disse Brent Leary, fundador e principal analista da CRM Essentials, no lançamento, seria difícil para o Facebook dar esse salto. “O Facebook poderia conseguir isso, mas é difícil construir uma plataforma que atenda às expectativas de tantos tipos diferentes de interações humanas no contexto empresarial, bem como no contexto pessoal”, disse ele na época.

Avançando nove anos, Leary diz que não é surpreendente que o produto tenha sido encerrado. “Este é apenas mais um exemplo de uma plataforma de tecnologia de consumo que não foi capaz de migrar com sucesso para o espaço de tecnologia empresarial, mas faz você se perguntar por que demorou tanto para chegar ao que era uma conclusão inevitável, competindo com empresas como a Microsoft e Salesforce/Slack”, disse Leary ao TechCrunch.

Ray Wang, fundador e analista principal da Constellation Research, diz que, em última análise, o Workspace era um projeto paralelo para o lado muito maior do consumidor da casa, e quando o Meta entrou no modo de eficiência no ano passado, o Workspace estava escrito na parede.

“A realidade era que, para uma empresa ser apoiada, o trabalho do CIO está em risco, o trabalho do CEO está em risco, o trabalho do chefe de RH está em risco, e você não faz uma venda corporativa ao acaso. caminho”, disse Wang ao TechCrunch. Requer representantes de vendas dedicados, uma equipe de sucesso do cliente e um roteiro de produto que as empresas possam desenvolver, e Wang diz que a Meta não construiu essa estrutura empresarial de back-end.

Ainda assim, o projeto não foi um fracasso total, diz Alan Pelz-Sharpe, fundador e principal analista da Deep Analysis, com milhões de usuários e uma série de grandes marcas, mas, em última análise, ele vê o fracasso por razões semelhantes às de Wang.

“Os compradores corporativos e os usuários de tecnologia desejam suporte e previsibilidade de longo prazo, e é por isso que, apesar de muitas deficiências, a maioria permanecerá com empresas como Microsoft ou Salesforce, pois sabem que sempre estarão lá para ajudá-los”, ele disse.

Numa entrevista de 2019, o Meta CIO Atish Banerjea indicou que, pelo menos do ponto de vista da engenharia, a empresa estava a levar a empresa extremamente a sério, conversando com CIOs de potenciais utilizadores como a Delta Airlines sobre como o Facebook estava a utilizar o Workplace internamente, incluindo como estava a integrar-se com o Workplace. ferramentas de terceiros como SAP e Salesforce, integrações que essas empresas precisariam (e nas quais Slack e Teams são particularmente bons hoje).

A ideia por trás da versão empresarial, pelo menos em 2015, era que todos usassem o Facebook para suas vidas pessoais, e parecia lógico migrar isso para o local de trabalho, dando aos usuários uma aparência semelhante à ferramenta que usavam em casa. E numa época em que havia um impulso para a consumerização da TI, trazendo para o trabalho ferramentas que as pessoas usavam em suas vidas privadas, ter uma versão profissional do Facebook fazia muito sentido.

Também é importante lembrar que não havia um vencedor claro no espaço de comunicações empresariais há nove anos. O Slack estava em sua infância e ainda faltava um ano para o Microsoft Teams. A Salesforce havia tentado entrar nesse espaço com o lançamento do Chatter anos antes, reconhecendo que havia necessidade desse tipo de produto, mas ele nunca ganhou muita força e a maioria dos aplicativos relacionados foram encerrados há anos.

A Salesforce acabaria comprando o Slack, é claro, por US$ 28 bilhões, então sabia que havia algo nesse espaço. Apesar de ter milhões de assinantes, o Facebook perdeu a chance no empreendimento.

“Em retrospecto, isso deve ser considerado uma grande oportunidade perdida para o Facebook; quando foi lançado em 2016, ninguém previu os anos de pandemia em que o Teams e o Zoom etc. floresceriam, mas devido ao subinvestimento e à falta de interesse da alta administração, o Facebook Workplace nunca teve realmente uma chance de lutar”, disse Pelz-Sharpe.

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