Tanto os agentes quanto os executivos dos clubes da MLS sempre sabem em que dia a Associação de Jogadores divulga os dados salariais. É a única vez que estes dois grupos podem chegar a um acordo total. É um dia que ambos temem.

Nas discussões com agentes e equipe técnica esta semana, a piada central foi que eles precisavam se preparar mentalmente para as 14h00 horário do leste dos EUA na quinta-feira, quando os números foram divulgados. Multiple, brincando, chamou-o de o pior dia do ano.

Jogadores, agentes e técnicos devoram os números, assim como nós. Eles debatem os números, assim como nós. Mas para agentes e GMs, esses debates são seguidos de outro passo, porque a divulgação desses números desencadeia pedidos imediatos de renegociação de contratos.

Um zagueiro encontra um jogador comparável ganhando muito mais do que ele em outro time e liga imediatamente para seu agente. Esse agente deve transmitir a mensagem ao front office e agir em nome do cliente. Ao longo de alguns ciclos de liberação salarial (ou mesmo apenas um, dependendo da pouca paciência do jogador), pode acontecer uma mudança na representação, fazendo com que os agentes sintam o mesmo que os GMs.

Para todos os outros, o dia de despejo de dados salariais da MLSPA é divertido. Numa liga onde a transparência nem sempre foi um ponto forte, é uma visão valiosa das folhas salariais de clube para clube.

É divertido descobrir novos negócios, novas contratações e qualquer informação geral para obter. É divertido debater esses números. É divertido brincar de GM de poltrona com os amigos.

Dito isto, apenas tome cuidado para não se deixar levar pelos gastos com salário garantido dos jogadores como um ponto de dados completo sobre o gasto total de cada clube. É simplesmente um gasto salarial em uma escalação e, com as equipes tendo as mesmas restrições e parâmetros, é realmente apenas mostra quanto cada equipe gasta em salários de seus jogadores designados.

A diferença entre o sexto maior gasto salarial (FC Cincinnati, US$ 18 milhões) e o time com menor gasto salarial na MLS (St. Louis, US$ 12 milhões) não é muito grande. Louis assinasse um novo e caro DP – digamos, alguém como Emil Forsberg, que ganhou US $ 6 milhões em sua temporada de estreia com o New York Red Bulls – eles subiriam do último lugar para os oito primeiros.

As equipes mais baixas em gastos salariais também não são necessariamente as últimas em gastos discricionários totais da primeira equipe. O Real Salt Lake tem o terceiro menor gasto salarial, mas esses números não levam em consideração mais de US$ 15 milhões em taxas de transferência (US$ 6 milhões para Chicho Arango, cerca de US$ 3,5 milhões para Andres Gomez, US$ 2,5 milhões para Braian Ojeda, US$ 2 milhões para Nelson Palácio).

Nashville está entre os quatro primeiros, mas pode se dar ao luxo de ser um pouco mais luxuoso e recompensar desempenhos individuais com novos negócios. Hany Mukhtar foi adquirida antes de sua temporada de expansão por pouco menos de US$ 3 milhões. Ele tem sido um dos melhores jogadores da MLS durante esse período e seu novo contrato o coloca em US$ 5,2 milhões. Walker Zimmerman assinou um novo contrato há dois anos, tornando-o um raro zagueiro DP.

Ambos os jogadores estão no clube desde sua partida de estreia em 2020. São duas vagas de DP com um custo total de aquisição inferior a US$ 3 milhões, deixando mais gastos discricionários para aplicar em seus salários, em vez de vender e comprar novos DPs.

O quadro mais completo dos gastos discricionários inclui taxas de transferência. Os dados salariais são importantes e é ótimo que a MLSPA os divulgue duas vezes por ano, mas tome cuidado ao tirar conclusões grandiosas sem considerar o contexto. Dito isso, aqui está o que podemos extrair deste lançamento.

—Tom Bogert

Vale a pena ser um jogador da MLS hoje em dia

Pergunte a qualquer jogador dos primeiros 10 a 15 anos da MLS sobre seu tempo na liga e ele inevitavelmente fará uma piada sobre o pouco que ganhou por seu trabalho duro.

Até David Beckham assinar com o LA Galaxy em 2007 para inaugurar a regra do jogador designado, jogar na liga não era uma profissão opulenta. A temporada de 2006 viu apenas cinco jogadores ganharem pelo menos US$ 500.000 garantidos – 1,6% dos 320 jogadores da liga na época). Apenas um jogador atingiu o milhão de dólares: Juan Francisco Palencia, do Chivas USA, com uma remuneração garantida de US$ 1,36 milhão. Até Landon Donovan, o rosto do futebol americano, no seu auge naquela época e com três títulos da MLS Cup em seu nome, levou para casa US$ 900 mil.

Através de uma miríade de momentos marcantes, a paisagem mudou. Em 2024, 302 jogadores (ou 34,6% da liga) levarão para casa pelo menos US$ 500.000 e 115 jogadores ganharão pelo menos US$ 1 milhão. Em vez de reservar salários de sete dígitos para contratações internacionais notáveis, jogadores nacionais comprovados como Sean Davis, de Nashville, Henry Kessler, da Nova Inglaterra, e Paxton Pomykal, do Dallas, se enquadram em um perfil de jogador que justifica esse desembolso salarial para seus clubes.

Quando Beckham ingressou no Galaxy em 2007, ele obteve uma remuneração garantida recorde de US$ 6,5 milhões, ou US$ 9,55 milhões quando ajustado pela inflação. É um total saudável, com certeza, mas ainda bem atrás do que a Insigne está arrecadando em Toronto. Há dois anos, Xherdan Shaqiri estabeleceu um marco na MLS como o primeiro jogador da liga a ganhar US$ 8 milhões em uma temporada; agora, ele é o quarto jogador mais bem pago da liga, e não uma aberração.

Como tal, a lista dos maiores ganhadores de todos os tempos da MLS carrega um inegável viés de atualidade. Messi e Insigne estão subindo rapidamente na tabela de classificação com renda de oito dígitos, dois dos quatro jogadores ativamente no elenco da MLS para figurar entre os 16 maiores ganhadores desde 2024.

Em apenas duas temporadas, Messi superou todos os jogadores da história da MLS, exceto três. Isso, é claro, não leva em conta os incentivos não salariais que ajudaram a atraí-lo para os Estados Unidos, incluindo contribuições dos parceiros da liga Apple e Adidas. O Toronto FC está bem representado no topo deste ranking de opulência, com os três primeiros ganhadores e quatro dos sete primeiros (incluindo Sebastian Giovinco) passando pelo menos a maior parte de suas carreiras na MLS com os Reds.

Curiosamente, dois jogadores à frente de Messi continuam a aparecer nas divulgações salariais da MLSPA apesar de estarem sem clubes. Jozy Altidore está listado como contratado da MLS com uma compensação garantida de US$ 2,24; Altidore jogou pela última vez na MLS em 3 de junho de 2023 pelo New England e jogou pouco mais de 1.500 minutos desde o início da temporada de 2021.

O companheiro de equipe de longa data de Altidore no clube e na seleção, Bradley, também ganha US$ 725.000 nesta temporada, apesar de ter anunciado sua aposentadoria do jogo no outono passado. Esse total também ajuda a mantê-lo no topo da tabela de classificação de todos os tempos por mais uma temporada; se não fosse pelo pagamento pós-aposentadoria, Insigne o teria ultrapassado como o jogador mais bem pago da liga até o momento.

—Jeff Rueter

Maiores subidas e descidas de 2023

Inevitavelmente, um período de entressafra oferece a melhor janela para uma equipe mudar radicalmente sua folha salarial. O período de janeiro a dezembro dos contratos dos jogadores deixa muitos times com decisões difíceis em todo o elenco, e os jogadores que se sentem prejudicados pelos salários anteriores podem entrar em um inverno de descontentamento enquanto aguardam um novo pacto.

Após o lançamento oficial de quinta-feira, sabemos agora que seis equipes viram seu gasto salarial total mudar em pelo menos 20% em comparação com a queda salarial do outono passado – quatro que aumentaram e duas que diminuíram.

Orlando terminou 2023 com a folha salarial mais baixa da MLS, listando um desembolso de US$ 9.642.918 que foi mais de um milhão de dólares mais econômico do que o próximo elenco da lista. Esse número subiu pouco mais de US$ 15 milhões este ano, um aumento gigantesco de 56,2% de ano para ano. É muito fácil ver como isso aconteceu: os Leões deram ao novo atacante Luis Muriel um saudável salário de US$ 4,3 milhões ao deixar a Atalanta neste inverno, enquanto vários jogadores do segundo lugar do ano passado receberam aumentos consideráveis; entre esses jogadores estão Facundo Torres (que ganhou um aumento de 82,5% para US$ 1,8 milhão) e Robin Jansson (50% para US$ 946.667).

O New York Red Bulls (aumento de 51%) surpreendeu muitos ao gastar muito com Emil Forsberg, com o sueco adicionando sozinho mais de US$ 6 milhões à sua folha salarial. O FC Cincinnati atuou ativamente no fortalecimento de sua já forte defesa e meio-campo, aumentando seu gasto salarial em pouco mais de 30%, apesar de ter perdido o atacante Brandon Vazquez. Nashville aumentou seu gasto salarial em 25,9%, em parte devido aos aumentos de Hany Mukhtar, Sean Davis e Walker Zimmerman, enquanto o Chicago Fire adicionou um segundo atacante de alto salário (Hugo Cuypers) à lista.

Por outro lado, ambos os clubes de Los Angeles diminuíram os gastos com salários em mais de 20% ano a ano. Isso se deve em grande parte às saídas de Javier Hernández para o LA Galaxy e de Carlos Vela para o Los Angeles FC, é claro. O LAFC deverá aumentar novamente seu número após A chegada de Olivier Giroud este Verão. O Galaxy optou por substituições mais jovens e (relativamente) mais econômicas no ataque, com Joseph Paintsil e Gabriel Pec, cuja remuneração combinada garantida de US$ 5,8 milhões ainda é muito menor do que os US$ 7,4 milhões que Chicharito ganhou sozinho em 2023.

Ainda é muito cedo para encontrar uma correlação definitiva entre as mudanças nos gastos salariais e o sucesso em campo, e o segundo lançamento semestral (após a janela de verão) será mais instrutivo para esse fim. No total, 17 clubes tiveram um aumento em relação aos gastos com salários de 2023, enquanto 12 diminuíram seus gastos ano após ano. Após as partidas de quarta-feira, 10 dos 17 que subiram estão em posições de playoff (58,9%), enquanto oito dos 12 que caíram (75%) estão acima da linha de corte da pós-temporada.

Como sempre na MLS: não se trata apenas de quanto você gasta, mas de quão sabiamente você investe esses fundos.

Rueter

(Foto: Christopher Hanewinckel-USA TODAY Sports)

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