CHICAGO – Se a “rivalidade” Chicago Cubs-Milwaukee Brewers – que remonta aos dias tranquilos de 1998 – é conhecida por alguma coisa, é o trajeto inverso que os fãs de Chicago fazem para embalar o American Family Field, também conhecido como Wrigley Field North.

Mas o I-94 funciona nos dois sentidos, então o técnico do Cubs, Craig Counsell, estava preparado para que os fãs dos Brewers possivelmente invadissem o Wrigley Field neste fim de semana para interrompê-lo em seu primeiro jogo da temporada regular contra seu antigo time?

Ele riu quando mencionei o assunto antes do jogo, mas se houve algum sentimento anti-Counsell no Wrigley Field na sexta-feira, foi dos fãs dos Cubs que ficaram com raiva por ele ter inserido o ex-próximo Adbert Alzolay no oitavo turno de um close jogo.

Foi Alzolay quem recebeu as vaias ao sair do monte depois de perder a liderança em uma entrada caótica que levou à derrota dos Cubs por 3-1.

“Você sente pena de Adbert, com certeza”, disse Counsell. “Ele está lutando agora. Mas precisamos de Adbert. Precisamos que Adbert seja um membro eficaz do bullpen e precisamos continuar dando a ele oportunidades para fazer isso.”

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“Você sente pena do cara”, disse o arremessador titular Hayden Wesneski, cujo início de 6 1/3 entradas sem gols foi desperdiçado na derrota. “Me machuca.”

Você também sente pena de todos que ainda se lembram dos problemas do bullpen do ano passado, quando os Cubs fracassaram na reta final e perderam os playoffs.

Então, por que Counsell, que foi contratado em parte para administrar um bullpen, foi com Alzolay com os Cubs cuidando de uma vantagem de 1-0?

“Na situação em que estamos, com quem temos disponíveis hoje, você simplesmente não pode ficar longe das pessoas em uma situação como essa”, disse Counsell. “Escolhemos o cara mais adequado para aquela parte da escalação, aquela parte do jogo. Simplesmente não funcionou.”

Não, não aconteceu. Alzolay desistiu de quatro singles e ajudou os Brewers a coletar quatro bases roubadas, levando a todas as três corridas. Alzolay, que foi rebaixado da função de mais próximo, não foi prejudicado pelo home run de sexta-feira, como havia acontecido em março/abril, mas mesmo assim foi sua quinta defesa perdida na temporada.

“Você simplesmente precisa continuar indo”, disse Alzolay. “Espero que um dia isso mude.”

É difícil imaginá-lo entrando em uma situação de alta alavancagem em breve, mas Counsell, como qualquer técnico, é limitado por seu elenco. E não é como se a escalação dócil dos Cubs estivesse lhe dando uma grande proteção agora.

Antes do jogo, tivemos muitas perguntas baseadas em Milwaukee para Counsell, que não é exatamente o tipo de cara que fica choroso e sentimental.

“Esta é uma boa equipe”, disse ele sobre os Brewers. “Acho que você passa a maior parte do tempo tentando descobrir como vencer o time. Tem gente lá com quem tenho um relacionamento muito bom, e olha, você sente falta das pessoas, com certeza. Sinto falta das pessoas de lá, com certeza.”

Ele terá mais tempo para relembrar quando os Cubs visitarem o American Family Field de 27 a 30 de maio. Será a versão Milwaukee de LeBron James voltando para Cleveland. Ou algo assim.

“Será interessante”, disse Counsell.

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A mudança de Counsell para o sul, para Chicago, foi um dos choques de uma lenta entressafra, mesmo que fizesse todo o sentido do mundo. Ele estava em busca de um grande salário e não queria se afastar muito de sua casa no subúrbio de Milwaukee.

Só não sabíamos que o presidente do Cubs, Jed Hoyer, que já tinha David Ross, estava em busca de um técnico. Mas dê crédito a Hoyer (e Tom Ricketts) por lhe dar um grande e velho cheque e se atualizar no cargo de gerente.

Depois de um mês, parece uma boa jogada para todos os envolvidos.

Com Counsell no comando, o navio dos Cubs não virou em águas rochosas e cheias de ferimentos que reivindicaram vários rebatedores e arremessadores da linha de frente. Cada erro é ampliado; toda decisão do bullpen que dá errado é circulada. Enquanto isso, os Brewers (20-11), operando com um orçamento mais baixo, não perderam o ritmo sob o comando de Pat Murphy, antigo treinador e consigliere universitário de Counsell.

Os gerentes recebem crédito e culpa por resultados fora de seu controle direto, mas dada a forma como os Cubs sobreviveram a meia temporada de problemas no primeiro mês, isso provavelmente explica por que eles quebraram o banco para contratar Counsell. Talvez eles devessem ter investido um pouco mais no bullpen. Sabíamos no início da temporada que os Cubs tinham poucos arremessos substitutos, então isso não é uma surpresa, mas com uma grande lista de jogos chegando, eles precisam encontrar algumas soluções.

Esta série marca os primeiros jogos do NL Central para os Cubs (19-14). Se você está procurando motivos adicionais para prestar muita atenção aos Cubs antes do início da temporada, as próximas seis semanas podem ser críticas quando avaliarmos o que aconteceu no outono. Até 16 de junho, os Cubs disputam 27 jogos contra times da NL Central. Isso deixa apenas mais 19 nos últimos três meses e meio, com apenas seis chegando em setembro.

E se havia uma coisa em que os Brewers eram consistentemente bons sob o comando de Counsell, era vencer na divisão. Isso provavelmente fala mais sobre a observação do time e a relativa fraqueza da divisão ao longo de sua corrida, mas de 2017 a 2023, os Brewers tiveram recordes de vitórias na NL Central em todas as temporadas completas (sem contar 2020), levando a cinco vagas nos playoffs ( três títulos de divisão e duas vagas de curinga). Um desses títulos de divisão foi arrancado dos Cubs em um jogo de desempate em 2018. Seu sucesso na classe média ajudou a tornar Counsell um homem rico em Chicago.

Quando Counsell assumiu o cargo de Brewers em 2015, os Cubs estavam em ascensão. E com sua capacidade de distribuir grandes contratos, você pensaria que eles teriam um longo reinado no comando da NL Central. Mas a natureza inconstante do jogo atrapalhou.

“Foram algumas épocas diferentes, quase”, disse Counsell. “Os Cubs foram uma espécie de classe da Liga Nacional por alguns anos, e você estava lidando com um time muito bom, e então isso mudou um pouco.”

Se houver uma era Counsell em Chicago, ela começará com os Cubs dominando sua divisão novamente e vencendo esse tipo de jogo contra os Brewers.

“Você está tentando vencer o outro cara e é para isso que estamos aqui”, disse Counsell. “E nos divertimos fazendo isso. A competição é divertida.”

Ele disse isso antes do jogo, é claro. Depois que tudo acabou, Counsell não parecia estar se divertindo muito.

(Foto de Craig Counsell conversando com seus jogadores durante uma mudança de arremesso na oitava entrada: Kamil Krzaczynski / USA Today)



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