Rungano Nyoni fez seu nome em 2017 com sua participação na Quinzena dos Realizadores Eu não sou uma bruxa, uma espécie de comédia surreal em que uma jovem zambiana chamada Shula é forçada a escolher entre ser transformada em cabra ou confessar que é uma bruxa. Optando por esta última, Shula é enviada para um campo de bruxas e colocada a trabalhar ao serviço da comunidade, fonte de algumas sátiras incómodas, criando um espaço para Nyoni explorar os pontos de conflito entre superstição e civilização na sociedade africana moderna.

Sobre se tornar uma galinha d’angola, por si só, sugere algo semelhante, mas embora o protagonista também se chame Shula, o segundo filme de Nyoni é algo mais sombrio e totalmente mais sério. Desta vez, o foco é o conflito entre tradição e modernidade, usando a ocasião de um funeral familiar como ponto de partida para um drama lento que se desenvolve, de forma bastante furtiva, até um clímax emocional inesperado.

Começa com Shula (Susan Chardy) dirigindo por uma estrada rural na vila de sua família, voltando de uma festa à fantasia. A roupa afro-futurista de Shula – um fone de ouvido prateado e um macacão largo que a faz parecer um mirtilo gigante – está em desacordo com o ambiente rural, e ainda mais visível quando ela sai do carro para examinar um corpo caído na estrada. Reconhecendo o corpo como sendo de seu tio Fred, ela imediatamente liga para sua mãe, que se recusa a acreditar nela. “Fred não pode morrer”, ela diz. “Basta borrifar um pouco de água nele.” Mas Fred muito é morto, e uma caminhonete vem levá-lo embora.

Como o filme Dogma Empresa, O funeral subsequente de Fred é onde a história começa para valer, e Nyoni nos leva direto ao costume e à pompa de uma despedida na Zâmbia. A morte literalmente chega rastejando até a casa da mãe de Shula, enquanto algumas mulheres da família atravessam a soleira de quatro. As mulheres, ou “tias”, aparecem quase exclusivamente a partir deste momento, sofrendo ruidosamente e longamente, em nítido contraste com a reservada Shula, cujo comportamento aparentemente indiferente é visto com suspeita pelos outros (“Seus olhos são tão seco. Ela não parece alguém que acabou de ver um cadáver”).

Shula observa os preparativos com o distanciamento de um estranho, notando a crescente crueldade com que a viúva de Fred está sendo tratada. A mulher é acusada de ser uma má esposa por não cozinhar para o marido, e Shula é alertada para um fato alarmante sobre Fred: sua predileção por mulheres jovens, cada vez mais jovens e muito, muito mais jovens. Ela logo descobrirá, porém, que sua família sabe disso, como as tias, ou é cética, como seu pai ligeiramente afastado (Henry BJ Phiri), que prefere deixar os cães dormirem. “Você quer desenterrar o cadáver e confrontá-lo?” ele pergunta, ligando, com a bebida na mão, de uma piscina em uma boate pouco frequentada que parece estar localizada em uma biblioteca.

A barragem nunca se rompe no drama elegantemente composto de Nyoni, o que torna o desfecho surpresa ainda mais eficaz. Explicando dois dos principais mistérios do filme – aquele título barroco e uma garotinha que Shula vê olhando interrogativamente para o corpo sem vida de Fred – Sobre se tornar uma galinha d’angola termina com um final ambíguo que faz todo o sentido emocional, embora não reconcilie efetivamente nada. Para sua família, a morte de Fred é o fim deste assunto desagradável, mas para Shula pode ser apenas o começo.

Título: Sobre se tornar uma galinha d’angola
Festival: Cannes (Um Certo Olhar)
Distribuidor: A24
Diretor-roteirista: A história do pássaro
Elenco: Susan Chardy, Henry BJ Phiri, Elizabeth Chisela
Tempo de execução: 1h35min

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