As forças ucranianas disseram na quinta-feira que estavam a abrandar o ritmo de um avanço ofensivo da Rússia no nordeste do seu país, ao mesmo tempo que lutavam para conter novos ataques russos em vários outros locais da linha da frente, com Moscovo a tentar esticar as tropas de Kiev para romper. suas defesas.

Os militares ucranianos relatado na noite de quarta-feira que tinha repelido quatro ataques terrestres na região nordeste de Kharkiv, onde as forças russas atravessaram a fronteira na semana passada e rapidamente capturaram cerca de uma dúzia de aldeias e cerca de 80 quilómetros quadrados de território.

“Ao longo do dia, as nossas Forças de Defesa e Segurança da Ucrânia – todas as unidades envolvidas – conseguiram estabilizar parcialmente a situação”, disse o presidente Volodymyr Zelensky num discurso de vídeo na noite de quarta-feira. “Nossa atenção está constantemente voltada para a linha de frente, em todas as zonas de combate.”

Civis ucranianos que foram evacuados na quinta-feira disseram que as forças russas lutaram em pequenas unidades que atravessam a floresta e entram nas aldeias. Surgiram inesperadamente nas ruas da cidade de Vovchansk, uma aldeia a cerca de 20 quilómetros a leste da cidade de Kharkiv, que é agora disputada entre os dois exércitos.

Oleksiy Kharkivskiy, um policial que evacuou civis, disse que as partes do norte de Vovchansk estavam agora na mira dos tanques russos, mas não totalmente controladas pelo exército russo, a mesma situação de vários dias atrás, sugerindo que os combates desaceleraram em e ao redor da aldeia, embora as barragens de artilharia sejam frequentes.

Ainda assim, foram relatados mais ataques russos noutros locais, tanto a leste da região de Kharkiv como mais a sul, nas regiões de Donetsk e Zaporizhzhia. “Vemos claramente como o ocupante está a tentar distrair as nossas forças e tornar o nosso trabalho de combate menos concentrado”, disse Zelensky.

Em particular, as tropas russas parecem ter lançado novos ataques à aldeia de Robotyne, no sul, um dos poucos lugares que a Ucrânia conseguiu recapturar durante a sua contra-ofensiva fracassada no Verão passado.

O Ministério da Defesa da Rússia disse que suas tropas assumiram o controle total de Robotyne na quarta-feira. Autoridades ucranianas disseram que isso não era verdade, e blogueiros militares pró-Kremlin também negaram, dizendo que as forças russas controlavam apenas partes de Robotyne.

“As tropas de informação russas organizam periodicamente tais provocações”, disse Dmytro Pletenchuk, porta-voz das Forças de Defesa do Sul da Ucrânia. “Para isso, organizam apresentações na zona de combate com a instalação da bandeira nacional russa. Na periferia, por exemplo, costumam morrer depois.”

Ao mesmo tempo, o esforço da Rússia para conquistar mais território na região oriental de Donetsk, uma das duas regiões que compõem o Donbass, continuou inabalável. Combates ferozes estão ocorrendo ao redor da cidade de Chasiv Yar, cerca de dez quilômetros a oeste de Bakhmut, e na área a noroeste da cidade de Avdiivka, que a Rússia capturou em fevereiro.

“A meu ver, Chasiv Yar é duas vezes mais severo que Kupiansk, e Kupiansk é duas vezes mais severo que a fronteira norte”, disse Pavlo, um soldado que luta em Donbass, que se recusou a fornecer seu sobrenome de acordo com o protocolo militar.

“A operação em Kharkiv parece muito com o que aconteceu anteriormente com a aldeia de Ocheretyne”, disse ele, referindo-se a uma aldeia a noroeste de Avdiivka que a Rússia capturou no final de abril. “Eles batem em vários lugares e onde encontram uma brecha na defesa eles entram.”

Os ataques na região norte de Kharkiv são acompanhados de especulações de que algo semelhante poderá estar a acontecer na região de Sumy, mais a noroeste e também perto da fronteira russa. Durante a noite, houve bombardeios na região, com 183 explosões ao longo da área fronteiriça relatadas pela administração militar da região de Sumy.

Andrew E. Kramer e Evelina Riabenko contribuiu com relatórios de Kharkiv, e Constant Méheut de Kyiv.

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