Com o seu exército a fazer avanços na Ucrânia e o seu controlo político a aumentar em casa depois de garantir um quinto mandato sem precedentes como presidente, Vladimir V. Putin, da Rússia, chegou a Pequim na quinta-feira em busca de outra vitória: mais apoio do seu “querido amigo”, Xi. Jinping.

Putin, cuja economia permanece em grande parte isolada devido às sanções ocidentais devido à sua invasão da Ucrânia, depende de Xi, o líder da China, para obter cobertura diplomática e uma tábua de salvação financeira, incluindo enormes compras de petróleo russo. Mas Putin precisará de mais ajuda para sustentar a sua máquina de guerra, especialmente agora que os seus militares avançam perto de Kharkiv, a segunda maior cidade da Ucrânia, antes que milhares de milhões de dólares em armas cheguem dos Estados Unidos para reforçar as forças esgotadas da Ucrânia. .

Em Pequim, Putin procurou mostrar que Moscovo estava a aprofundar os seus laços com Pequim como um baluarte contra as tentativas ocidentais de conter os seus países. “Estamos trabalhando em solidariedade na formulação de uma ordem mundial multipolar mais justa e democrática”, disse ele.

Ele alardeou o papel da China como parceiro comercial número um da Rússia, destacou o uso do rublo russo e da moeda chinesa renminbi nas transações dos países e disse que os lados fortaleceriam os contactos entre as instituições de crédito e os bancos. Ele também disse que os líderes discutiram um trabalho mais próximo na pesquisa energética e nuclear, embora não tenham feito nenhuma menção à proposta de um gasoduto de gás natural para a China que Moscou gostaria de ver construído.

Xi está empenhado na sua parceria com Putin, considerando a Rússia como um contrapeso crítico ao seu rival comum, os Estados Unidos. Os dois líderes partilham a visão de uma ordem mundial alternativa onde países autocráticos como a China e a Rússia possam operar livres da interferência de Washington e dos seus aliados.

A pompa e pompa que saudaram Putin em Pequim deixaram clara a importância dessa relação e do seu alinhamento estratégico “sem limites”. Xi deu as boas-vindas a Putin no Grande Salão do Povo com uma cerimônia bem coreografada, com uma saudação de 21 tiros, uma banda marcial, uma guarda de honra e crianças pulando e acenando em sincronia.

Xi saudou os laços entre os dois países como “um modelo para um novo tipo de relações internacionais e relações entre grandes potências vizinhas”. A chave para a relação, disse ele, é que os países “sempre se apoiem firmemente em questões que envolvem os interesses centrais e as principais preocupações de cada um”.

Mas o líder chinês está sob crescente pressão diplomática e económica do Ocidente para restringir qualquer apoio que ajude a guerra de Putin contra a Ucrânia. Se não o fizer, corre-se o risco de alienar ainda mais a Europa, um parceiro comercial fundamental necessário para ajudar a relançar a economia sitiada da China.

Os Estados Unidos também acusaram Pequim de ajudar os esforços de guerra do Kremlin, fornecendo inteligência via satélite, peças para aviões de combate, microchips e outros equipamentos de dupla utilização. Ao visitar Pequim no mês passado, o Secretário de Estado Antony J. Blinken também alertou sobre as sanções contra os bancos chineses que ajudaram o esforço de guerra da Rússia. A secretária do Tesouro, Janet L. Yellen, alertou para “consequências significativas” se as empresas chinesas fornecerem apoio material à guerra da Rússia na Ucrânia.

Numa declaração que leu aos repórteres em Pequim após as conversações, Xi disse que ele e Putin discutiram a guerra na Ucrânia – à qual ele se referiu como uma “crise” e repetiu a posição da China, incluindo que a “segurança razoável as preocupações de todas as partes”, ou seja, a oposição do Sr. Putin à OTAN, devem ser respeitadas. Ele não disse nada sobre as advertências do Ocidente.

Para Putin, reforçar o apoio da China a ele face à pressão ocidental é provavelmente uma das principais prioridades desta visita.

Durante a sua reunião com Xi, ele apelou a uma maior cooperação económica, dizendo que os dois países deveriam dar prioridade à energia, à indústria e à agricultura, bem como às tecnologias avançadas, à construção de infra-estruturas e aos transportes. Ele elogiou o uso de rublos e renminbi pelos dois países para liquidar o comércio e contornar as restrições dos EUA ao uso de dólares.

“Apesar de algumas ações destinadas a restringir o nosso desenvolvimento – algumas ações por parte de países terceiros – o volume de negócios entre a Rússia e a China está a aumentar a um bom ritmo”, disse Putin, segundo a mídia estatal russa.

“A nossa cooperação nos assuntos mundiais serve hoje como um dos principais factores de estabilização na arena internacional”, acrescentou.

Os dois líderes, que se encontraram mais de 40 vezes, inclusive virtualmente, descreveram seu relacionamento como próximo. Numa declaração que leu aos jornalistas, Putin procurou mostrar que não estava isolado e que estava totalmente no comando. Ele disse que ele e Xi mantinham contacto frequente, permitindo aos líderes “discutir quaisquer problemas, mesmo os mais difíceis, e manter todas as questões urgentes da agenda russo-chinesa e internacional sob controlo pessoal”.

Putin viajou com uma delegação considerável que reflectia o aprofundamento da cooperação económica e militar que ele esperava consolidar com Xi. Incluídos estavam Andrei R. Belousov, economista que foi nomeado o novo ministro da Defesa esta semana; Maksim Reshetnikov, ministro da Economia; e Sergey V. Lavrov, o ministro das Relações Exteriores.

Belousov tem experiência de trabalho com a China, tendo anteriormente co-presidido a Comissão Intergovernamental Russo-Chinesa sobre Cooperação em Investimentos, um grupo formado em 2014 para promover mais comércio entre os dois países.

Outros que acompanharam Putin incluíam os chefes da Rosatom, a empresa de energia nuclear da Rússia, e da Roscosmos, a agência espacial da Rússia, bem como cinco vice-primeiros-ministros. Entre eles estava Alexander Novak, um oficial que supervisiona o petróleo e o gás, incluindo o desenvolvimento do gasoduto Power of Siberia 2. Putin tentou chegar a um acordo com Xi sobre o projeto, que redirecionaria os suprimentos de gás russo que foram para a Europa em direção à China. Os dois líderes não fizeram menção ao gasoduto na quinta-feira, pelo menos publicamente.

Olivia Wang contribuiu com pesquisas.

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