Não é nenhuma surpresa que a estreia de Emma Barnett no programa Today (BBC Radio 4) tenha sido confiante, segura e polida, mas será que tivemos que sofrer tantos momentos de alegre auto-reverência?

Da frase inicial até a última, Emma aproveitou todas as oportunidades para destacar sua viagem inaugural no bom navio Today.

“Aqui, no meu primeiro turno no programa Hoje, é um prazer estar aqui”, declarou ela, logo após o horário das 6h. “Não vou fazer você corar na nossa primeira conversa”, disse ela a um repórter.

Quando ela perguntou a Sir Julian Hartley, executivo-chefe da NHS Providers, se ele achava que suas opiniões estavam sendo ouvidas, ela acrescentou: “Além de participar deste estimado programa que estou enfrentando esta manhã”.

No final do show de três horas, recebemos até clipes de sua playlist para acordar cedo, com Britney Spears e Led Zeppelin.

Emma Barnett aproveitou todas as oportunidades para destacar sua viagem inaugural no principal programa Today da BBC Radio 4, escreve JAN MOIR

A ex-apresentadora do Women’s Hour Emma é uma excelente apresentadora, mas – como posso dizer isso de maneira educada – quem se importa com o que ela ouve quando está escovando os dentes?

No final da transmissão houve até uma troca glutinosa de agradecimento-não-obrigado com seu co-apresentador Amol Rajan, os dois se comportando como se tivessem acabado de fazer uma performance seminal de Tristão e Isolda em na Sydney Opera House, em vez de apresentar um noticiário.

O seu colega Nick Robinson atribuiu recentemente a queda da audiência do Today aos “evitadores de notícias” que já não querem enfrentar os problemas do mundo. Isso mesmo, Nick, culpe os ouvintes. Ou, para ser mais preciso, culpe os ouvintes que não ouvem mais.

Eu sugeriria que o problema não é a incômoda relutância em sintonizar, mas o culto rasteiro à personalidade que se apoderou deste outrora grande programa; um colesterol de celebridade que agora obstrui suas vias respiratórias.

De manhã cedo, as pessoas só querem novidades com o bacon – e não com egos fritos. Em vez disso, eles fazem Amol Rajan enfeitar tudo com o benefício de suas opiniões corajosas e espertas, e agora Emma Barnett falando sobre o quanto ela gosta de Britney.

‘Sim, exatamente’, Amol dirá depois que algum especialista transmitiu sua sabedoria destilada após 50 anos de zelosa pesquisa sobre um assunto complicado.

“Eles deveriam ouvir mais os pais e menos os amigos”, disse ele ontem, após uma matéria sobre comportamento no playground. Além de esses pensamentos banais serem intensamente irritantes, será que editorializar pessoalmente dessa maneira é realmente o papel dos apresentadores do Today?

Brian Redhead (RIP) dirigiu o Today por mais de 18 anos, e mal ouvimos o que ele pensava ou sentia sobre qualquer coisa. John Humphrys poderia ter se permitido um pequeno gemido de dor se o País de Gales perdesse no rúgbi, mas isso foi tudo.

Mesmo assim, não há dúvida de que Emma traz uma nova energia ao show. Foi bastante surpreendente ouvi-la rir alto e louco durante uma longa – e na verdade nada engraçada – matéria sobre o secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, tocando com uma banda de rock durante sua viagem a Kiev. Ainda assim, deu a Amol outra chance de se inserir na narrativa.

“Que história e que cara”, disse ele, antes de passar para uma reportagem sobre bombeamento de esgoto.

Não há dúvida de que Emma traz energia para o show, bem como um pouco da vibração aconchegante e inclusiva da revista Women's Hour.

Não há dúvida de que Emma traz energia para o show, bem como um pouco da vibração aconchegante e inclusiva da revista Women’s Hour.

Antes de ingressar no Today, Emma disse acreditar que era um programa bem diferente do Woman’s Hour, o que foi um alívio. No entanto, foi interessante que ela não perdeu tempo em trazer um pouco da vibração aconchegante e inclusiva do programa de revista WH para os procedimentos.

Durante uma matéria sobre educação sexual nas escolas, ela disse o seguinte: ‘Alguns devem se lembrar de que tudo se resumiu a um professor muito estranho colocando camisinha em uma banana, ou foi apenas minha experiência?’ Então – horror dos horrores – ela encorajou os ouvintes a enviarem suas próprias experiências de educação sexual. “Adoraria ler algumas de suas mensagens, se puder”, disse ela.

Talvez a seção mais significativa do programa tenha sido a entrevista com James Coates, filho da vítima de facada de Nottingham, Ian Coates. Após a recusa do Tribunal de Recurso em alterar a sentença do triplo assassino Valdo Calocane, um emocionado Sr. Coates disse que sentiu que lhe tinha sido negada justiça.

“Sinto muito”, disse Emma a certa altura, claramente à beira das lágrimas. Hoje, mais tarde, postou clipes do momento em seus feeds de mídia social, mostrando Emma parecendo triste e com os olhos vidrados. Certamente há lugar para esse tipo de entrevista empática, com nó na garganta, sinto sua dor, mas está no programa Hoje?

Emma é uma entrevistadora habilidosa – uma das melhores no ramo – e não duvido da profundidade genuína de sua emoção. No entanto, Today corria o risco não apenas de entrar no território de Oprah aqui, mas de fazer a entrevista sobre Emma Barnett e não sobre o Sr. Coates e sua terrível dor. O insidioso culto à personalidade ataca novamente.

“Que entrevista extraordinária”, disse Amol Rajan, dando a última palavra, como sempre.

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