Vladimir Putin avisou o Ocidente que está preparado para enfrentar a NATO no campo de batalha sobre a Ucrânia.

Durante o seu arrepiante discurso do Dia da Vitória em Moscovo no início deste mês, o líder da Rússia declarou ameaçadoramente que as suas forças estavam “sempre prontas”.

E – insinuando um conflito iminente que poderia desencadear a 3ª Guerra Mundial – observou: “Hoje, no Dia da Vitória, estamos conscientes disso de forma ainda mais aguda. As nossas forças estratégicas estão sempre prontas para o combate.”

Isto ocorre num momento em que a Rússia começa a empregar novas táticas mortais, como a utilização de drones assassinos para caçar soldados – e mísseis hipersónicos, que causaram uma destruição generalizada, para destruir blocos de apartamentos inteiros na Ucrânia.

Outra estratégia fundamental centra-se em ataques de artilharia pesada seguidos de uma rápida mobilização de forças terrestres para tomar território

À luz da escalada das tensões, o ministro dos Negócios Estrangeiros russo, Sergei Lavrov, intensificou ainda mais a retórica sombria esta semana, emitindo um aviso aos líderes ocidentais. Anunciou que a Rússia está preparada para enfrentar a NATO se enviar tropas para a Ucrânia.

Independentemente das ameaças da Rússia, a Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN) – ostentando 32 países membros com um orçamento militar combinado superior a 1 bilião de dólares (789 mil milhões de libras) – é formidável. Com um arsenal composto por mais de três milhões de efetivos ativos, três milhões de efetivos de reserva e mais de 700 mil soldados em forças paramilitares, relata o espelho.

Além disso, os países da NATO possuem uma colecção impressionante de mais de 14.000 tanques, múltiplas dezenas de milhares de veículos de combate, 21.000 aeronaves militares e quase 2.000 navios de guerra.

O Reino Unido, os EUA e a França, todos países com armas nucleares, são aliados importantes da NATO. Em total contraste, o poderio militar da Rússia antes do conflito na Ucrânia consistia em apenas 350.000 soldados activos, com cerca de um milhão de militares em serviço activo e aproximadamente dois milhões na reserva.

O especialista militar Dr. Jack Watling, do Royal United Services Institute, destacou recentemente que a Rússia aumentou o seu número de tropas activamente envolvidas no conflito na Ucrânia para 510.000. Seu relatório afirma: “Isso significa que a Rússia estabeleceu uma superioridade numérica significativa sobre as Forças Armadas da Ucrânia (AFU).”

Caso surja um confronto com a NATO, especula-se que a Rússia recorrerá às suas vastas reservas. A estratégia para a resposta da OTAN permanece incerta e nem todos os membros podem enviar tropas para o combate na Ucrânia, a menos que uma nação da OTAN seja directamente visada por Putin.

No início do ano, o presidente francês, Emmanuel Macron, não rejeitou a ideia de as forças ocidentais acabarem por se juntar à briga na Ucrânia. No entanto, vários países da NATO, incluindo os EUA, a Alemanha, a Grã-Bretanha, a Espanha, a Polónia e a República Checa, distanciaram-se das observações de Macron, optando, em vez disso, por fornecer apoio financeiro e material contínuo à Ucrânia.

O chanceler alemão, Olaf Scholz, deixou clara a sua posição: “Não haverá tropas terrestres, nem soldados em solo ucraniano enviados por países europeus ou estados da NATO”.

O coronel reformado do Exército dos EUA, Alexander Crowther, fez uma comparação nítida numa entrevista à Rádio Free Europe em Março, destacando a terrível situação das forças ucranianas. Ele observou: “Os ucranianos estão a ficar sem soldados, tal como aconteceu em 1944, quando na Europa pegámos em cozinheiros, entregamos-lhes espingardas e dissemos: ‘Agora vocês são soldados de infantaria.’ E então a Ucrânia está no ponto em que precisa fazer isso.”

Ele elaborou ainda mais sobre os benefícios potenciais do envolvimento ocidental, afirmando: “Manutenção, logística, serviços técnicos [stuff], como operar sistemas de defesa aérea – para cada soldado ou civil (ocidental) enviado para lá, esse é um ucraniano que pode ser enviado para o front. Penso que enviar tropas ocidentais para a Ucrânia é um subconjunto do apoio vigoroso à Ucrânia… Poderia citar agora meia dúzia de países que estariam dispostos a enviar pessoas para a Ucrânia.”

No meio destas discussões, um relatório levantou alarmes sobre a possibilidade de a Europa enfrentar uma “catástrofe ecológica” caso as forças de Putin dominassem a defesa ucraniana. Os especialistas alertam que tal cenário também poderá inspirar conflitos semelhantes em todo o mundo.

O think tank global Globsec emitiu um alerta de que uma “queda repentina” na ajuda ocidental à Ucrânia poderia abrir caminho para um triunfo russo. Segundo a organização, isto resultaria na posse de uma “ameaça nuclear real” pela Rússia após a sua saída dos tratados de controlo de armas nucleares.

As preocupações nucleares continuam a aumentar à medida que o impacto do conflito na Ucrânia se irradia por toda a Europa. O Presidente polaco, Andrzej Duda, manifestou a sua disponibilidade para lançar mísseis nucleares, se necessário, o que poderia potencialmente levar à “contaminação” radioactiva.

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