O capitão da seleção indiana de futebol, Sunil Chhetri, anuncia aposentadoria do futebol internacional – uma retrospectiva de seu legado de duas décadas

‘Foi um longo dia sem você, meu amigo, e contarei tudo quando o ver novamente’ – Finalmente chegou o dia em que o capitão indiano decidiu pendurar as botas. Capitão, Líder, Lenda – Sunil Chhetri anunciou sua decisão de se aposentar do futebol internacional.

Indiscutivelmente o maior jogador de futebol indiano dos tempos modernos a jogar este jogo. Um homem que carrega o peso de toda a equipe nos ombros define o que Sunil Chhetri fez por seu país. 150 internacionalizações, a maior parte de um jogador indiano, falam muito de sua longevidade no jogo.

Mas quando todas as coisas boas chegam ao fim, o dia fatídico finalmente chegou. Numa manhã ensolarada de 16 de maio, Sunil Chhetri recorreu às redes sociais para anunciar que iria pendurar as botas. Chhetri fará sua última dança no icônico Estádio Yuba Bharati quando a Índia enfrentar o Kuwait na segunda rodada das eliminatórias para a Copa do Mundo da FIFA de 2026.


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Um legado sem igual, inigualável!

Na tenra idade de 21 anos, Sunil Chhetri estreou-se pelos Blue Tigers. No dia 12 de junho, para ser mais preciso, Sunil Chhetri fez sua estreia na Seleção Nacional contra o Paquistão e marcou seu gol de estreia em nível sênior pelo país. Este foi o começo de algo lindo, algo brilhante. Hoje com 150 partidas pela seleção, ele soma 94 gols internacionais pelo país.

E este registo de 94 golos não é fácil. Ele está em 4º lugar na lista de artilheiros internacionais de todos os tempos, atrás apenas de nomes como Cristiano Ronaldo e Lionel Messi.

Uma jornada de quase duas décadas chegará finalmente ao fim em 6 de junho de 2024. Será fundamental se a Índia conseguir vencer o Kuwait. No jogo reverso, a Índia conseguiu um empate sem gols. Mas agora o cenário está montado para Chhetri. Uma última chance, de marcar diante de mais de 60 mil espectadores em erupção.

Uma infinidade de elogios

Não foi fácil para Sunil Chhetri se tornar ‘O Sunil Chhetri’. Começando no início de sua carreira em Calcutá, ele não conseguiu impressionar, ou melhor, deixar uma marca equivalente em nenhum dos Gigantes de Calcutá. Como é a norma, você se torna um grande jogador se brilhar no Mohun Bagan ou no East Bengal. Chhetri é provavelmente o único que conseguiu escalar a altura máxima sem florescer em Calcutá.

Tamanho foi o seu impacto para o país, que foi eleito Jogador do Ano da AIFF em 7 ocasiões. Ele foi devidamente premiado por seus serviços após receber os prêmios Arjuna, Padma Shri e Khel Ratna.

Troféus conquistados pela Índia

  1. 1. Copa Desafio AFC: 2008
    2. Campeonato SAFF: 2011, 2015, 2021, 2023; vice-campeão: 2008, 2013
    3. Copa Nehru: 2007, 2009, 2012
    4. Copa Intercontinental: 2018, 2023
    5. Série Tri-Nação: 2023

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