Os militares dos EUA ancoraram um cais temporário na costa de Gaza na quinta-feira, criando um ponto de entrada para ajuda humanitária para o enclave, onde o fluxo de suprimentos através das fronteiras terrestres foi praticamente interrompido desde que Israel iniciou a sua incursão em Rafah na semana passada.

A ajuda será carregada em caminhões que começarão a desembarcar “nos próximos dias”, disse o Comando Central dos EUA. em um comunicado Manhã de quinta-feira. Autoridades norte-americanas disseram na semana passada que o cais flutuante e a ponte foram concluídos, mas que as condições meteorológicas atrasaram a sua instalação.

Israel há muito se opõe a um porto marítimo para Gaza, dizendo que representaria uma ameaça à segurança. À medida que a crise humanitária no território se agravava nos últimos meses, com grave escassez de alimentos, medicamentos e outras necessidades básicas, os militares dos EUA anunciaram em Março um plano para construir um cais temporário para permitir o envio de ajuda através do Mar Mediterrâneo.

Um navio americano carregado com ajuda humanitária, o Sagamore, partiu de Chipre para Gaza na semana passada, e a ajuda foi embarcada num navio mais pequeno que aguardava a instalação do cais. As Nações Unidas receberão a ajuda e supervisionarão a sua distribuição em Gaza, segundo o Comando Central, que afirmou que nenhuma tropa dos EUA colocaria os pés no território.

Nos próximos dois dias, os grupos militares e humanitários dos EUA pretendem carregar três a cinco camiões do cais e enviá-los para Gaza como um teste ao processo estabelecido pelo Pentágono, disse o general Charles Q. Brown, presidente do o Estado-Maior Conjunto.

“Provavelmente serão necessárias mais 24 horas para garantir que tudo esteja preparado”, disse ele aos repórteres na quinta-feira a bordo de um voo para Bruxelas, onde participava numa reunião da NATO. “Temos nossa proteção de força que foi implementada, temos caminhoneiros contratados do outro lado e também há combustível para esses caminhoneiros.”

O Pentágono espera que a operação do cais traga ajuda suficiente para cerca de 90 camiões por dia, um número que aumentará para 150 camiões quando o sistema atingir a capacidade operacional total, dizem as autoridades.

Num briefing na quinta-feira, um porta-voz militar israelita, o tenente-coronel Nadav Shoshani, disse que apoiar o projecto do cais temporário era uma “prioridade máxima”. Ele disse que a Marinha israelense e a 99ª Divisão apoiam o esforço por mar e por terra, respectivamente.

Grupos de ajuda humanitária dizem que a devastação em Gaza após sete meses de bombardeamento israelita, as rigorosas inspecções israelitas e as restrições aos pontos de passagem estão a limitar a quantidade de ajuda que pode entrar em Gaza. Israel afirmou que as restrições são necessárias para garantir que nem armas nem suprimentos caiam nas mãos do Hamas.

O Programa Alimentar Mundial das Nações Unidas disse na quarta-feira que não recebeu qualquer ajuda através da passagem fronteiriça de Kerem Shalom com Israel, no sul de Gaza, desde 6 de maio, quando as tropas israelitas iniciaram uma operação militar na área perto da cidade de Rafah. A agência disse em um comunicado que o acesso ao seu armazém em Rafah tinha sido cortado devido aos combates e que o seu stock de alimentos e combustível acabaria “numa questão de dias”.

“A ameaça de fome em Gaza nunca foi tão grande”, afirmou a agência, acrescentando que as operações de Israel em Rafah atrasaram significativamente os esforços para aliviar a crise humanitária dos 2,2 milhões de habitantes do enclave.

Em um briefing na quarta-feiraDan Dieckhaus, diretor da Agência dos EUA para o Desenvolvimento Internacional, sublinhou que o corredor de ajuda marítima se destinava a complementar as entregas através de travessias terrestres, e não a substituí-las.

O Pentágono disse que o cais poderia ajudar a entregar até dois milhões de refeições por dia.

Um grupo de ajuda, o World Central Kitchen, construiu um cais improvisado em meados de Março para entregar ajuda por mar a Gaza pela primeira vez em quase duas décadas. Mas esses esforços foram interrompidos abruptamente no início de Abril, depois de sete trabalhadores do grupo terem sido mortos num ataque israelita.

Rawan Sheikh Ahmad e Helene Cooper relatórios contribuídos.



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