O Chicago Cubs montou um sistema agrícola forte por meio do draft, do prazo de negociação, da agência livre internacional e do processo de tentativa e erro de desenvolvimento de jogadores. Jed Hoyer e Carter Hawkins, os principais executivos das operações de beisebol, estão constantemente pensando em profundidade e saúde. Craig Counsell é um técnico que identifica rapidamente funções para arremessadores inexperientes e faz com que os jovens jogadores se sintam confortáveis. Mas isso ainda está ficando ridículo.

Desde o final do treinamento de primavera, os Cubs colocaram 15 jogadores na lista de lesionados. Isso não inclui o segunda base do Gold Glove, Nico Hoerner, que foi afastado dos gramados devido a uma tensão no tendão esquerdo em um momento em que deveria estar substituindo o shortstop All-Star Dansby Swanson. Os Cubs ficaram de fora nas noites consecutivas em Truist Park e evitaram a raspagem com a vitória de quarta-feira por 7 a 1 sobre o Atlanta Braves.

Aconselhar não está dando desculpas. A diretoria de Hoyer já se envolveu em discussões comerciais. Quando o elenco da liga principal é dizimado, a conversa sobre as perspectivas torna-se mais contundente. Pete Crow-Armstrong não é mais um conceito abstrato, já que o defensor central disputou quase metade dos jogos do clube da liga principal nesta temporada. Prontos ou não, mais jogadores virão. (Todas as estatísticas são atualizadas até terça-feira.)

Nível 1: subindo

Jefferson Rojas, SS

Atribuição atual: Alto-A South Bend
Classificação de Keith Law: 6º no Top 20 dos Cubs

Rojas foi uma escolha moderna como uma perspectiva emergente neste verão. Os verdadeiros caçadores de perspectivas sabem que isso ocorre porque o surgimento começou na temporada passada e agora ele está recebendo o reconhecimento que merece. Rojas se acalmou um pouco (96 wRC+) depois de um início de temporada emocionante, mas ele mostra algumas habilidades impressionantes de taco com bola e potencial para um verdadeiro pop.

Ele está fazendo isso com apenas 19 anos no High A. No momento, os avaliadores parecem questionar se ele conseguirá permanecer no shortstop. Mas isso pode não importar, já que o jogador de campo precoce tem o suficiente para prosperar defensivamente em outro lugar e ainda fornecer muito valor.

Moisés Ballesteros, C.

Atribuição atual: Duplo-A Tennessee
Classificação de Keith Law: 12º no Top 20 dos Cubs

Com apenas 20 anos, Ballesteros continua a arrecadar. Seu 154 wRC+ é o sétimo na Liga Sul. Na verdade, ele é um dos mais jovens rebatedores qualificados da liga nesta temporada.

Ballesteros tem um tipo de trajetória de swing que lhe permite cobrir uma grande área da zona. Isso levou a muito poucas áreas para os arremessadores atacarem, já que ele possui uma taxa de rebatidas de 12,8% e uma taxa de caminhada de 11%. À medida que ele mostra repetidamente o que pode fazer contra a concorrência mais avançada, ele atraiu mais atenção nacional e a crença de que pertence às 100 melhores listas.

A questão, claro, permanece se Ballesteros pode ficar atrás da base. Quando os avaliadores o observaram pela primeira vez – o jovem backstop está listado em 1,70 metro e 230 libras – ele foi rapidamente descartado como um receptor em potencial. Mas à medida que eles ganharam mais aparência, a adesão não parece tão improvável como antes. Se for esse o caso, não há dúvida de que Ballesteros está entre as perspectivas mais interessantes do jogo.

Camada 2: No caminho certo

Cade Horton, RHP

Atribuição atual: Triplo A Iowa
Classificação de Keith Law: 49º no Top 100 da MLB, 4º no Top 20 dos Cubs

A colocação de Horton aqui é mais uma declaração de quão entusiasmado ele estava entrando no ano do que uma sugestão de que ele não está subindo na hierarquia. Ele está apenas correspondendo a expectativas extremamente altas.

Ninguém é intocável, como Hoyer gosta de dizer, mas Horton estaria bem próximo desse ideal. Horton é um dos melhores arremessadores do jogo, um potencial titular no topo da rotação que apenas começou a arranhar a superfície.

Horton está a caminho de ser uma parte significativa dos planos da liga principal este ano. Ele dominou os rebatedores Double-A – no final do ano passado e no início desta temporada – e convenceu os Cubs a promovê-lo em 30 de abril. Ele desistiu de oito corridas em suas primeiras sete entradas no Triple A.

“Isso está bem estabelecido com ele, o que ele precisa trabalhar e por que está lá”, disse Hoyer. “Ele definitivamente chegou a um ponto com Double A em que estava vencendo a concorrência. Fazia sentido dar-lhe um novo desafio. Mas ele sabe que tem coisas para trabalhar antes de estar pronto.”

Ver Horton se adaptar a Iowa e encontrar um ritmo será importante enquanto ele tenta forçar uma convocação em algum momento deste verão.

Matt Shaw, INF

Atribuição atual: Duplo-A Tennessee
Classificação de Keith Law: 26º no Top 100 da MLB, 2º no Top 20 dos Cubs

Um período normal de adaptação acalmou parte do burburinho em torno de Shaw, cujo nome parecia ser mencionado nas redes sociais quase todas as vezes que Christopher Morel cometia um erro na terceira base. Morel definitivamente parece um goleiro com defesa adequada, enorme potencial ofensivo e atitude positiva. Shaw, por sua vez, se acalmou após um início quente com os Smokies, que reduziu sua média de rebatidas para 0,215 (em 32 jogos) e reduziu seu OPS de temporada para 0,704. Ainda assim, isso está bem acima da média na Liga Sul, onde o arremesso parecia dominar desde o início.

Assim como Horton, Shaw pode se mudar para Chicago em algum momento desta temporada, especialmente se as lesões continuarem a atrapalhar o elenco dos Cubs. Mas os Cubs darão a Shaw, sua escolha de primeira rodada no draft do ano passado, alguma pista.

Camada 3: Ficar para trás

Matt Mervis, 1B

Atribuição atual: Triplo A Iowa
Classificação de Keith Law: 17º no Top 20 dos Cubs

Isso pode estar ampliando a definição de uma perspectiva, já que Mervis completou recentemente 26 anos e já teve duas breves chances nos campeonatos ao longo de duas temporadas distintas sob o comando de dois dirigentes diferentes. Mas isso é um lembrete da enorme lacuna entre o nível Triple-A e o The Show.

Os jogadores têm que capitalizar essas raras oportunidades. Mervis era um jogador universitário bidirecional na Duke que não foi selecionado nas cinco rodadas do draft de 2020. Os Cubs viram o poder de seu golpe com a mão esquerda e o observaram esmagar os arremessos das ligas menores. Neste ponto, porém, é duvidoso que tudo dê certo para ele no Wrigley Field. Os Cubs não têm paciência ou tempo de jogo consistente para oferecer. Talvez o prazo final da negociação seja uma chance de recomeçar. Não seria surpreendente se os Cubs o embalassem em um acordo para ajudar no lançamento.

“Matt teve dificuldades”, disse Counsell depois que os Cubs optaram por Mervis de volta a Iowa em 4 de maio, encerrando uma audição de nove jogos que totalizou 28 aparições em plate com três rebatidas e zero home runs. “Estamos em busca de produção e simplesmente não conseguimos. Então é lamentável. Matt produziu em um nível muito alto nas ligas menores. Ele só passou por um trecho onde não tocou aqui. Só precisamos voltar à prancheta.”

Ed Howard, INF

Atribuição atual: Alto-A South Bend
Classificação de Keith Law: Sem classificação

A saída do radar é resultado da grave lesão no quadril que Howard sofreu em 2022. Ainda pode ser uma grande história de retorno para Howard, formado pela Mount Carmel High School de Chicago. Mas depois de ir para os Cubs na 16ª escolha no draft de 2020, ele ainda não avançou acima do nível A-ball e seu OPS de carreira é de 0,560 em 170 jogos profissionais. Antes visto como um shortstop habilidoso, cujo ataque melhoraria com o tempo, as lesões realmente atrapalharam seu desenvolvimento.

(Foto de Cade Horton lançando Double A em agosto: Danny Parker / Four Seam Images via Associated Press)



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