Quatro pessoas morreram e mais de um milhão de pessoas ficaram sem energia enquanto intensas tempestades varriam o sudeste do Texas na noite de quinta-feira, trazendo fortes chuvas, ventos destrutivos e inundações perigosas para partes do estado que já haviam sido inundadas este mês.

Houve relatos de janelas quebradas, fachadas de edifícios destruídas e linhas de energia derrubadas em Houston enquanto uma forte tempestade assolava o centro da cidade. Quatro pessoas morreram na queda de árvores, disse Mary Benton, porta-voz do gabinete do prefeito. Pelo menos uma das vítimas estava dentro de um veículo, acrescentou ela. O distrito escolar público em Houston disse que todas as escolas estariam fechadas na sexta-feira.

Antes da tempestade, o Serviço Meteorológico Nacional de Houston alertou as pessoas para se protegerem e se prepararem para ventos de até 80 milhas por hora.

Os meteorologistas também emitiram um Aviso de tornado para a área, bem como aviso marítimo especial para a área que inclui a Baía de Galveston.

Local noticiários relatados danos consideráveis ​​​​no centro de Houston, onde um clube emergiu da tempestade sem uma parede de tijolos, postes de sinalização de metal apareceram retorcidos pela força dos ventos e janelas quebradas.

Os meteorologistas emitiram uma série de avisos de enchentes em todo o estado no início da tarde, alertando os texanos nessas áreas para procurarem terrenos mais altos e evitarem dirigir em estradas inundadas.

Imagens e vídeos que circulam nas redes sociais emergindo do centro-leste do Texas na quinta-feira mostrou veículos que pareciam lutar dirigindo por estradas inundadas em College Station, Texas, que estava sob alerta de enchente durante a noite.

Um vídeo postado à noite mostrou ventos fortes chicoteando grandes estruturas de painéis no Minute Maid Park, onde o Houston Astros estava jogando o Oakland Athletics.

O Centro de previsão do tempo disse na quinta-feira que mais de 12 milhões de pessoas no Texas, Louisiana e Mississippi enfrentaram a ameaça de chuvas excessivas que poderiam produzir inundações repentinas e alertaram sobre possíveis chuvas fortes e inundações ao norte da área de Houston na noite de quinta-feira.

Lina Hidalgo, a principal executiva do condado de Harris, que inclui Houston, disse anteriormente mídia social esperava-se que a chuva passasse pelo condado de Harris “razoavelmente” na noite de quinta-feira.

“Mas o pior cenário é que chuvas fortes possam atingir East Fork do rio San Jacinto, impactando os moradores e eventualmente causando mais inundações à medida que avançamos no fim de semana”, disse ela.

Partes do condado de Harris, incluindo áreas próximas ao rio San Jacinto, já foram atingidas por grandes enchentes no início deste mês. As inundações levaram a Sra. Hidalgo a emitir uma declaração de desastre que traria ajuda federal aos residentes do condado de Harris que foram afetados pelas tempestades.



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